O poder e o controle e gerenciamento da mesma são elementos que estão constantemente presentes na sociedade e nas instituições.

A gestão do comportamento da cidadania e a ação de acordo com algumas regras de convivência mais ou menos acordadas e aceitas pela sociedade como um todo são realizadas por vários agentes ao longo de nossas vidas. Esse monitoramento e controle serão analisados na teoria panóptica de Michel Foucault.

Compreendendo o termo: o que é panóptico?

Embora a teoria panóptica tenha se tornado popular graças a Michel Foucault, o conceito panóptico foi concebido por Jeremy Bentham como um mecanismo aplicável ao controle do comportamento dos prisioneiros nas prisões.

O próprio panóptico é uma forma de estrutura arquitetônica projetada para cárceres e prisões. A referida estrutura supunha um arranjo circular das células em torno de um ponto central, sem comunicação entre eles e poder ser o preso observado de fora. No centro da estrutura seria uma torre de vigia onde uma única pessoa poderia visualizar todas as células, podendo controlar o comportamento de todos os reclusos.
Estes, no entanto, nunca poderiam estar cientes de que estavam sendo observados ou não, dado que a torre foi construída de tal forma que, de fora, era vista como opaca, sem saber onde estava ou o que o vigia era. Assim, o prisioneiro poderia ser monitorado a cada momento, tendo que controlar seu comportamento para não ser punido.
A teoria panóptica de Michel Foucault

A ideia do panóptico seria levada por Michel Foucault, que veria na sociedade de hoje um reflexo desse sistema. Para este autor, a passagem do tempo nos fez mergulhar em uma sociedade disciplinar, que controla o comportamento de seus membros através da imposição de vigilância. Assim, o poder procura atuar através da vigilância, controle e correção do comportamento da cidadania
.
O panoptismo baseia-se, de acordo com a teoria da panóptica de Michel Foucault, em poder impor comportamentos em toda a população com base na ideia de que estamos sendo observados. Procura generalizar um comportamento típico dentro de um intervalo considerado normal, punição de desvios ou premiando-se bom comportamento.

Autogestão e autocensura

Esse modelo social faz o indivíduo auto gerenciar seu comportamento, dificultando a coordenação e a mesclagem com o grupo, a fim de manter o comportamento dentro de um intervalo estabelecido como correto pelo poder. A formação e a ação de grupos divergentes com a ordem estabelecida são difíceis.

O uso de mecanismos baseados no mesmo princípio do panóptico permite que o poder não tenha que ser exercido e manifestado de forma contínua, já que, na antiguidade, havia uma pessoa que exercia o poder e observava se ele era obedecido, agora qualquer pessoa ou mesmo um objeto pode ser um representante desse poder.

O fato de que a vigilância é invisível, isto é, dizer que as pessoas observadas não podem determinar se elas estão sendo observadas ou não, torna o comportamento individual controlado, mesmo quando não é monitorado. O assunto em possível observação tentará obedecer às normas impostas para não ser sancionado.

Foucault diz que o panóptico expressa muito bem o tipo de domínio que ocorre na era contemporânea: os mecanismos de vigilância são introduzidos em corpos, fazem parte de um tipo de violência que se articula através das expectativas e significados que transmitem os espaços e as instituições .

O panóptico na sociedade
Para a teoria do panóptico de Michel Foucault, a estrutura do tipo panóptico em que alguns agentes têm o poder de monitorar e sancionar o comportamento do resto sem que eles possam discernir se estão ou não sendo monitorados, não se limita apenas ao ambiente prisional em que Bentham imaginou.

Na verdade, de acordo com Foucault, todas as instituições atuais têm esse tipo de organização de uma forma ou de outra. Embora não seja necessário realizar-se fisicamente, e mesmo sem monitoramento real a qualquer momento, o fato de conhecer ou acreditar em nós, monitorado e avaliado irá modificar nosso comportamento em diferentes ambientes.

Por exemplo, a teoria do panóptico de Michel Foucault é aplicável no mundo dos negócios, onde os funcionários controlam seu comportamento sabendo que seus superiores podem visualizar suas ações. Este controle melhora a produtividade e diminui a dispersão. O mesmo acontece na escola, com os alunos autocontrolando seu comportamento quando eles são supervisionados por professores e até mesmo com professores quando consideram que estão sendo monitorados pelos órgãos de governo. A ideia é tornar o domínio difuso na dinâmica do poder e das relações sociais.

Para Foucault, tudo está atualmente ligado através da vigilância, da participação em diferentes instituições ao nosso cotidiano. Mesmo em áreas como o sexo, os mecanismos de controle da sociedade atual são visíveis, buscando o controle de nossas pulsões através da normalização da sexualidade. Isso foi reforçado com o nascimento das tecnologias da informação, em que câmeras e sistemas de vigilância foram implementados e aprimorados para controlar o comportamento de outros.

Alguns aspectos relacionados à Psicologia

Tanto a estrutura projetada pela teoria panóptica de Bentham quanto Michel Foucault tem uma importante consequência psicológica: o surgimento do autocontrole dos sujeitos devido à presença de vigilância.

Este fato corresponde ao condicionamento operacional segundo o qual a emissão ou inibição de um comportamento será dada pelas consequências da referida ação. Assim, o fato de ser monitorado implica, dependendo do caso, a expectativa de um possível reforço ou punição se realizarmos certos comportamentos. Isso fará com que as respostas sejam realizadas que busquem realizar o comportamento que provoque consequências positivas ou evitar a imposição de uma punição, evitando qualquer comportamento que implique consequências aversivas.

Embora possa melhorar o desempenho e o comportamento do trabalho em certas áreas, tal monitoramento constante pode muitas vezes levar ao nascimento de reações de estresse e até mesmo episódios de ansiedade em pessoas que acabam sendo inibidas em excesso, sendo assim um controle excessivo promovendo rigidez comportamental e desconforto psíquico.

Além disso, a imposição de poder gerará um alto nível de reatância em muitas outras pessoas, induzindo comportamentos opostos aos que devem ser inicialmente alcançados.

Esse controle também pode ser conduzido de forma positiva. O fato de ser monitorado pode encorajar os sujeitos a fazer mudanças comportamentais que eventualmente podem ser uma vantagem adaptativa. Por exemplo, pode ajudar a melhorar a aderência e o acompanhamento de um tratamento ou terapia ou mesmo prevenir atos como assalto, assédio ou maus tratos. O problema é que muitas dessas modificações serão meramente superficiais e enfrentarão o público, não provocando mudanças de atitude ou ocorrendo na esfera privada. A mudança comportamental é basicamente feita pelas possíveis consequências e não pela convicção da necessidade de uma mudança.
Referências bibliográficas:

Foucault, M. (1975). Surveiller et punir. Éditions Gallimard: Paris

Conteúdo publicado originalmente no site Psicología y Mente, livremente traduzido e adaptado pela equipe da Revista Pazes.

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