No sul de Burkina Faso, um país sem litoral na África ocidental, perto da fronteira com Gana, existe uma pequena aldeia circular de cerca de 1,2 hectares, chamada Tiébélé. Esta é a casa do povo Kassena, um dos grupos étnicos mais antigos que se estabeleceram no território de Burkina Faso no século XV. Tiébélé é conhecida por sua incrível arquitetura tradicional Gourounsi e paredes elaboradamente decoradas de suas casas.

O Burkina Faso é um país pobre, mesmo para os padrões da África Ocidental e possivelmente o mais pobre do mundo. Mas eles são culturalmente ricos, e decorar as paredes de suas casas é uma parte importante de seu legado cultural nesta área do país. A decoração da parede é sempre um projeto comunitário feito pelas mulheres.

O povo de Kassena constrói suas casas inteiramente de materiais locais: terra, madeira e palha. O solo misturado com palha e esterco de vaca é umedecido até um estado de perfeita plasticidade, para moldar superfícies quase verticais. Hoje esta técnica é substituída pelo uso de paredes de moldagem de tijolos de barro com fundações apoiadas em grandes pedras. As casas de Tiébélé são construídas com a defesa em mente, seja contra o clima ou inimigos em potencial. As paredes têm mais de 30 centímetros de espessura e as casas são projetadas sem janelas, exceto por uma pequena abertura ou duas para permitir que a luz seja suficiente para ver. Portas frontais são apenas cerca de dois metros de altura, o que mantém o sol fora e torna difícil para os inimigos atacar. Os telhados são protegidos com escadas de madeira que são facilmente retraídas e a cerveja local (dolo) é fabricada em casa.

A característica mais surpreendente, no entanto, é a intrincada ornamentação que cobre quase toda polegada quadrada das habitações, pintada com lama colorida e giz que contam uma história expressiva da cultura da antiga tribo. Os motivos podem ilustrar praticamente qualquer coisa, desde objetos usados na vida cotidiana normal da religião e crenças, até padrões decorativos que distinguem uma casa da outra. A obra de arte é então gravada com pedras e gravuras que destacam os desenhos e dão um caráter verdadeiramente único. O material, junto com pequenas aberturas geralmente localizadas mais perto do solo, auxiliam em temperaturas interiores confortáveis.

Todas as fotografias são de Rita Willaert

A aldeia se mantém extremamente isolada e fechada a pessoas de fora, muito provavelmente para garantir a conservação e integridade das suas estruturas e para proteger as tradições locais. Há interesse em desenvolver o local como um destino de turismo cultural para gerar recursos econômicos para a conservação, mas é um processo delicado.

A blogueira de viagens Olga Stavrakis da TravelwithOlga.com também visitou a região em 2009 e relembra sua visita. Ela escreve:

… Foi somente através de um processo de negociações de um ano que nos foi permitido entrar no palácio real cuja entrada é retratada aqui. Eles estavam nos esperando e os grandiosos anciãos da aldeia, a nobreza, estavam todos sentados esperando por nós. Cada uma das aldeias tem muçulmanos e animistas (religiões locais) e ninguém se importa com quem acredita em quê. No entanto, foi-nos dito antecipadamente que não devemos usar nada de vermelho e não podemos portar um guarda-chuva. Somente a família nobre principal é permitida que o privilégio e para fazê-lo constituiria uma grande afronta aos nossos anfitriões…

 

Uma residência real na África Ocidental não é o que podemos imaginar quando imaginamos palácios reais. Em Tiébélé, o Cour Royale é composto de uma série de pequenas estruturas de tijolos de barro dentro de um complexo, cobertas com tintas de barro naturais em elaborados padrões geométricos para diferenciá-los das casas das pessoas comuns.

Olga e seu grupo tiveram até acesso aos interiores das estruturas e descobriram que, mesmo em um complexo do palácio, a cozinha é simples, diferindo apenas do resto das cozinhas da África Ocidental pela presença de algumas panelas de barro e ferro extras.

 

“A maioria das refeições é cozida em uma panela sobre um braseiro”, explica Olga, “há pouco corte e preparação necessários. Eles geralmente fazem um amido foo foo ou grosso colar como mingau que é então mergulhado em um molho de legumes e pimentões. Quanto mais rica a família, mais vai para o molho. Foo foo é feito de mandioca, inhame, banana ou milho. ”

Algumas das casas mais elaboradamente decoradas, no entanto, não são realmente alojamentos, mas sim mausoléus para os mortos, que são colocados para descansar no mesmo complexo. A fotografia de Rita Willaert abaixo é um exemplo de um dos mausoléus da aldeia.

Parte da arte é simbólica, enquanto grande parte é puramente decorativa – tudo resultado das habilidades tradicionais da cultura isolada de Kassena.

Veja mais dezenas de fotos da aldeia por Rita Willaert e leia mais sobre o relato de Olga sobre sua excursão pela vila em Travel with Olga.

 

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