As dificuldades econômicas cobram um tributo a milhões de famílias em todo o mundo – e, em alguns lugares, isso custa a segurança de uma criança. Aproximadamente 160 milhões de crianças foram submetidas ao trabalho infantil no início de 2020, com 9 milhões de crianças adicionais em risco devido ao impacto do COVID-19.

Isso é responsável por quase 1 em cada 10 crianças em todo o mundo. Quase metade deles está em trabalhos perigosos que colocam diretamente em risco sua saúde e desenvolvimento moral.

As crianças podem ser levadas ao trabalho por vários motivos. Na maioria das vezes, o trabalho infantil ocorre quando as famílias enfrentam desafios financeiros ou incertezas – seja devido à pobreza, doença súbita de um cuidador ou perda de emprego de um principal assalariado.

As consequências são surpreendentes. O trabalho infantil pode resultar em danos físicos e mentais extremos e até mesmo em morte. Pode levar à escravidão e à exploração sexual ou econômica. E, em quase todos os casos, exclui as crianças da escola e dos cuidados de saúde, restringindo os seus direitos fundamentais e ameaçando o seu futuro.

Crianças migrantes e refugiadas – muitas das quais foram desenraizadas por conflitos, desastres ou pobreza – também correm o risco de ser forçadas a trabalhar e até mesmo traficadas, especialmente se estiverem migrando sozinhas ou fazendo rotas irregulares com suas famílias.

As crianças traficadas são frequentemente sujeitas a violência, abusos e outras violações dos direitos humanos. E alguns podem ser forçados a infringir a lei. Para as meninas, a ameaça de exploração sexual é grande, enquanto os meninos podem ser explorados pelas forças armadas ou grupos .

As crianças em trânsito correm o risco de serem forçadas a trabalhar ou mesmo traficadas – sujeitas a violência, abusos e outras violações dos direitos humanos.

Seja qual for a causa, o trabalho infantil agrava a desigualdade e a discriminação sociais e priva meninas e meninos de sua infância. Ao contrário das atividades que ajudam as crianças a se desenvolver, como contribuir para tarefas domésticas leves ou conseguir um emprego durante as férias escolares, o trabalho infantil limita o acesso à educação e prejudica o crescimento físico, mental e social da criança. Especialmente para as meninas, a “carga tripla” da escola, do trabalho e das tarefas domésticas aumenta o risco de ficar para trás, tornando-as ainda mais vulneráveis ​​à pobreza e à exclusão.

Fatos chave

• O número de crianças em situação de trabalho infantil aumentou para 160 milhões em todo o mundo – um aumento de 8,4 milhões de crianças nos últimos quatro anos – com 9 milhões de crianças em risco devido ao impacto do COVID-19.

• O progresso para acabar com o trabalho infantil estagnou pela primeira vez em 20 anos, revertendo a tendência de queda anterior, que viu o trabalho infantil cair em 94 milhões entre 2000 e 2016.

• A incidência de trabalhos perigosos em países afetados por conflitos armados é 50% maior do que a média global.

• 30 milhões de crianças vivem fora de seu país de nascimento, aumentando o risco de serem traficadas para exploração sexual e outros trabalhos.

Fonte: Unicef

Créditos da imagem: Unicef / UN0263808 / Lister

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