O turista que entra na igreja de Santa Maria della Vittoria, em Roma, vai dar com uma obra de arte do artista barroco Gian Lorenzo Bernini, conhecida como “O Êxtase de Santa Teresa”.

Uma freira desmaiada, de olhos fechados e lábios separados, se entrega ao olhar de um jovem anjo. A mão dele puxa o manto em volta do peito dela, a lança afiada e pronta para empurrar. À esquerda e à direita, no alto das paredes da capela, membros masculinos da família Cornaro, esculpidos no mesmo mármore branco, espreitam de caixas de teatro como voyeurs entusiastas.

Você não precisa ser um freudiano para ver algo suspeito aqui. As imagens são francamente eróticas. A expressão no rosto de Santa Teresa é realmente de êxtase religioso? Ou, se alguém olhar de perto e com ceticismo, não parece um pouco a aparência de felicidade orgástica?

Chocante e blasfemo, você poderia pensar. Mas esta não é a fantasia do escultor. O que Bernini, o grande mestre do barroco italiano, oferece em O Êxtase é uma interpretação muito literal de um acontecimento que a própria Teresa de Ávila descreveu.

Uma pioneira da reforma católica, mais tarde declarada santa, Teresa experimentou dramáticas visões místicas ao longo de sua vida. Em sua autobiografia, “A Vida de Teresa de Jesus”, ela usa linguagem visceral para expressá-las, incluindo uma em que um anjo lança repetidamente uma lança dourada em seu coração:

“Eu vi em sua mão uma longa lança de ouro cuja ponta parecia ser um pequeno fogo. Ele parecia penetrá-la várias vezes no meu coração e perfurar minhas entranhas; quando ele a tirou, parecia atraí-los para fora também, e deixando-me em fogo, com um grande amor em Deus. A dor era tão grande, que me fez gemer, e ainda assim foi superando a doçura desta dor excessiva, eu não pude querer livrar-me dela. A alma está satisfeita agora com nada menos que o próprio Deus. A dor não é física mas espiritual; embora o corpo dela partilhe. É uma carícia de amor tão doce que agora tem lugar entre minha alma e Deus, que rezo a Deus pela dádiva dessa experiência, que podem pensar que estou mentindo.”

Foi essa passagem que forneceu a base para a escultura de Bernini. As imagens eróticas não eram dele, mas de Teresa. Mas, ao retratar fisicamente o êxtase espiritual de Teresa, Bernini oferece um poderoso desafio à nossa compreensão convencional de duas formas diferentes de amor.

‘Ágape’, a palavra grega normalmente usada para amor ou caridade na Bíblia, é geralmente caracterizada como altruísta, generosa e incondicional. Em contraste, “eros” ou desejo erótico, tem sido frequentemente visto no cristianismo como possessivo, apegado e egoísta. A antítese entre os dois foi formulada de maneira mais aguda pelo teólogo luterano Anders Nygren: o amor cristão é bom; desejo erótico, ruim.

Mas no Êxtase de Santa Teresa , eros e ágape se juntam: uma conjunção escandalosa que tem profundas raízes na teologia cristã. Os profetas hebreus, por exemplo, freqüentemente comparavam o relacionamento de Deus e Israel com o de marido e mulher. No Novo Testamento, o retrato de Cristo como noivo e a igreja como noiva significava que o casamento era como um sacramento – um sinal físico de uma graça espiritual.

O imaginário sexual explícito do Cântico dos Cânticos, um poema cheio de seios e coxas, era freqüentemente alegorizado na igreja medieval para descrever o anseio e ofegamento da alma por Deus. O teólogo e monge sírio conhecido como Pseudo-Dionísio falava abertamente do desejo erótico por Deus. Até mesmo Santo Agostinho, o teólogo mais questionável da sexualidade humana, achava que o verdadeiro amor cristão precisava ser uma síntese de ágape e eros.

A imagem sexual, portanto, permeia a espiritualidade cristã. O contemporâneo mais jovem de Teresa de Ávila, São João da Cruz, era ainda mais ousado em sua expressão, com escritos místicos que se lembravam de caráter homoerótico. Mas existem exemplos semelhantes através da tradição cristã. Repelido por aspectos da hinodia Wesleyana, o grande historiador das classes trabalhadoras inglesas, EP Thompson, queixou-se do “erotismo pervertido da imagética metodista”. Nos coros cristãos contemporâneos, a linguagem do desejo e o desejo de ceder, de ser tocado e de ser preenchido por Deus é abundante.

Talvez não devêssemos ficar surpresos nem chocados. Somos seres eróticos, espíritos encarnados, estruturados através do desejo. Se quisermos encontrar linguagem para descrever nosso desejo de nos unir a Deus, o que poderia ser mais natural do que nos voltarmos para aquilo que gera nossa mais profunda experiência de intimidade emocional e êxtase físico?

O sexual fornece a metáfora mais poderosa para o espiritual. O brilho ousado da escultura de Bernini é tornar essa conexão tão explícita.

 

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