O dramaturgo anglo-irlandês Oscar Wilde (1854–1900) foi o brinde da Londres de 1890, famoso por suas peças de sociedade e humor extravagante, bem como por seu apoio ao esteticismo. Mais tarde, ele se tornou conhecido por seus relacionamentos com homens e, após dois julgamentos públicos e prejudiciais, Wilde foi em 1895 condenado por ‘indecência grosseira’ – uma acusação que criminalizava homossexuais que não existem mais no Reino Unido – e sentenciado a dois anos ‘ prisão

Os últimos três anos da vida de Oscar Wilde foram passados ​​no exílio na França e na Itália, sofrendo abusos e humilhações, antes de morrer empobrecido em um hotel de Paris. Aqui, trazemos para você sete fatos surpreendentes sobre Oscar Wilde…

1. Ele escreveu contos infantis

Oscar Wilde é mais famoso por suas aclamadas peças de teatro – incluindo Lady Windermere’s Fan (1892); A Woman of No Importance (1893); e The Importance of Being Earnest (1895). Usando comédia afiada e espirituosa para enquadrar um comentário mais sério da hierarquia de classes e da natureza humana da Grã-Bretanha, as peças de Wilde foram extremamente populares quando estrearam na Londres de 1890. Wilde se tornou o brinde da sociedade, conhecido por seus modos extravagantes e socialização frequente em locais elegantes e exclusivos, como o Café Royal.

No entanto, muitas vezes é esquecido que Wilde também escreveu histórias infantis. O Príncipe Feliz e Outros Contos é uma coleção de contos de fadas curtos publicada em 1888. A história mais conhecida da coleção é a de uma estátua dourada que, ajudada por uma andorinha em migração, tenta ajudar os pobres e miseráveis ​​de sua cidade.

O trabalho de Wilde é mais lembrado por ser cheio de observâncias irônicas e humor prolífico. Embora existam muitos exemplos de gracejos incorretamente atribuídos ao dramaturgo, entre suas citações mais famosas estão: “Quando eu era jovem, pensava que o dinheiro era a coisa mais importante na vida; agora que estou velho sei que é ”; “Sempre perdoe seus inimigos; nada os incomoda tanto ”; e “Só há uma coisa pior na vida do que ser falado, e isso é não ser falado”.

2. Ele era apaixonado pela esposa de Bram Stoker (Autor de Drácula)

Wilde é lembrado por seus relacionamentos com homens [ele saiu da vista pública após seu infame julgamento e condenação por ‘indecência grosseira’ e subsequente prisão entre 1895 e 1897], mas ele também teve vários relacionamentos notáveis ​​com mulheres.

Durante sua juventude em Dublin, Wilde se apaixonou pela bela e espirituosa Florence Balcombe. Eleanor Fitzsimons escreve em Mulheres de Wilde (2017) como Wilde contou a um amigo sobre Balcombe: “Estou apenas saindo para trazer uma garota primorosamente bonita para o culto da tarde na Catedral. Ela tem apenas dezessete anos, o rosto mais perfeitamente lindo que já vi e nem um centavo de dinheiro. Vou mostrar a fotografia dela na próxima vez que te ver. ”

Para a decepção de Wilde e apesar de seu namoro, Balcombe preferiu se casar com o colega autor irlandês Bram Stoker, que mais tarde ganharia fama como o criador do Drácula . Fitzsimons observa que, embora Wilde estivesse arrasado, ele propôs casamento a mais duas mulheres antes de conhecer Constance Lloyd, a mulher que se tornaria sua esposa.

Wilde foi apresentado a Lloyd, filha de um advogado irlandês, em 1881. Eles se casaram em 1884 e tiveram dois filhos, Cyril e Vyvyan. Muitas de suas cartas demonstram um profundo afeto: “Enquanto eu viver, você será meu amante”, escreveu Lloyd em resposta à proposta de Wilde em 1883.

Por volta da época do nascimento do segundo filho do casal em 1886, Wilde conheceu Robbie Ross, de 17 anos, um jornalista e crítico de arte canadense que era abertamente homossexual. Pouco depois de seu encontro, Ross mudou-se para a casa da família de Wilde e, de acordo com muitas fontes, os dois começaram um caso.

Desse ponto em diante, Wilde tornou-se mais aberto a favor da companhia e das atenções dos rapazes e abraçou o lado oculto da vida noturna de Londres, marcando encontros regulares com jovens “locatários”. Frequentes demonstrações de afeto público escandalizavam a sociedade londrina, uma delas ocorrendo no restaurante Kettner’s no Soho, quando Wilde beijou um garçom .

3. A acusação de difamação de Wilde levou a seu próprio julgamento

Em 1891, Wilde embarcou em um caso tempestuoso com Lord Alfred ‘Bosie’ Douglas, um belo e poético estudante de Oxford de 21 anos. Douglas era a musa talentosa e amada de Wilde, mas também um fardo petulante que costumava ser imprudente tanto com os afetos quanto com o dinheiro de Wilde. O casal discutia e se reconciliava com frequência.

Em uma carta em meados de 1894, Wilde escreveu a Bosie: “ Não posso viver sem você . Você é tão querido, tão maravilhoso. Penso em você o dia todo e sinto falta de sua graça, de sua beleza infantil, do brilhante jogo de espadas de sua inteligência, da delicada fantasia de seu gênio, tão surpreendente sempre em seus repentinos vôos de andorinha para o norte e para o sul, para o sol e lua – e, acima de tudo, você. ”

Suspeitando de um relacionamento entre seu filho e o dramaturgo, o pai de Bosie – John Douglas, o Marquês de Queensberry – começou a assediar Wilde na tentativa de cortar a conexão. Em fevereiro de 1895, Queensberry deixou um cartão de visita no Albemarle Club em Londres, onde Wilde era membro. A mensagem no cartão dizia: “Para Oscar Wilde posando como somdomite [sic]” – embora ainda haja debate sobre as palavras reais e o significado, devido à caligrafia de Queensberry.

Wilde criticou a mensagem, acreditando ser uma acusação pública do crime de sodomia. Contra o conselho de muitos de seus amigos, incluindo Robbie Ross, Wilde processou Queensberry por difamação criminal.

Queensberry era bem conhecido por sua atitude combativa e natureza franca: ele reuniu abundantes evidências de que Wilde havia solicitado prostitutos e coagiu testemunhas a testemunhar contra o escritor. Apesar de usar seu humor característico durante o julgamento, Wilde foi incapaz de refutar a acusação de Queensberry. Em uma reviravolta humilhante, o marquês foi absolvido e imediatamente preparado para apresentar acusações contra Wilde, por ‘indecência grosseira’ e sodomia – acusações que criminalizaram os homossexuais e não existem mais no Reino Unido.

Existe um mito comum de que o magistrado atrasou o mandado de prisão de Wilde para lhe dar tempo de pegar a última balsa de Dover e escapar das acusações. No entanto, como escreveu Merlin Holland, o neto de Wilde , isso é improvável por uma série de razões, incluindo o fato de que ainda havia quatro trens de Londres para Paris que teriam partido após o momento de sua eventual prisão.

Em 6 de abril de 1895, Wilde foi preso e acusado, e dois julgamentos extremamente públicos e prejudiciais se seguiram, nos quais Wilde se declarou inocente.

Em um momento memorável desde o primeiro julgamento, que começou em 26 de abril em Old Bailey, Wilde foi ferozmente interrogado sobre o significado da frase “o amor que não ousa falar seu nome”. As palavras eram de um dos poemas de Bosie e consideradas pela promotoria como um eufemismo para homossexualidade. A defesa do termo por Wilde atraiu aplausos no tribunal: “[É] uma afeição tão grande de um ancião por um homem mais jovem como havia entre Davi e Jônatas, como Platão fez a própria base de sua filosofia, e como você encontrar nos sonetos de Michelangelo e Shakespeare. É aquela afeição espiritual profunda que é tão pura quanto perfeita. ”

Após os dois julgamentos, Wilde – junto com Bosie, que havia escapado para a segurança no continente antes de as acusações serem feitas – foi condenado por “indecência grosseira” por um júri em 25 de maio de 1895. Wilde foi condenado a dois anos de trabalhos forçados, uma pena qualificada como “totalmente inadequada” pelo juiz, dada a “gravidade” do seu “crime”.

4. Wilde escreveu uma de suas obras mais famosas de sua cela na prisão de Reading

Wilde foi preso primeiro nas prisões de Pentonville e Wandsworth, antes de ser transferido para a prisão de Reading em novembro de 1895. Durante sua transferência pela estação de Clapham Junction, ele foi reconhecido na plataforma enquanto algemado a um diretor – ele foi submetido a abusos e cuspido por seu público adorador.

Antes da Lei da Prisão de 1898, que reformava os objetivos e métodos de encarceramento na Grã-Bretanha, o sistema prisional britânico era projetado para sujeitar os prisioneiros a trabalho físico duro e meditação silenciosa sobre seus crimes. A vida de Wilde na prisão foi árdua e sombria: ele passava 23 horas por dia em sua cela, quase sem contato com outros prisioneiros, e era obrigado a trabalhar em uma esteira. Ele adoeceu com disenteria durante seu encarceramento.

Embora Wilde fosse proibido de escrever peças, prosa ou poesia enquanto cumpria sua pena, ele tinha permissão para escrever cartas. Ele percebeu que os regulamentos da prisão não especificavam quanto tempo uma carta deveria durar e, se uma carta não fosse terminada, então o prisioneiro poderia levá-la consigo quando ele saísse da prisão.

Assim, ao longo dos últimos três meses de sua sentença, Wilde trabalhou na carta que mais tarde seria conhecida como De Profundis (latim para “das profundezas”). Ele endereçou a carta a Douglas, começando com: “Caro Bosie, Depois de uma longa e infrutífera espera, decidi escrever para você eu mesmo, tanto para o seu bem quanto para o meu”.

A carta contém muitas referências ao relacionamento deles e aos sentimentos de Wilde sobre o Cristianismo e Jesus Cristo.

Wilde nunca revisou De Profundis após sua libertação da prisão de Reading em 1897 e não foi publicado até depois de sua morte: primeiro em parte por Robbie Ross em 1905; e mais tarde na íntegra pelo filho mais novo de Wilde, Vyvyan, em 1949.

5. Ele morreu na miséria em Paris – mas não de sífilis

Após sua libertação, Wilde foi irrevogavelmente marcado por sua prisão; sua saúde estava sofrendo e ele estava financeiramente arruinado. Ele se aposentou no continente e assumiu o nome de Sebastian Melmoth – inspirado em Melmoth, o Andarilho , um romance gótico do século 19 do escritor irlandês Charles Maturin. Wilde vivia na maior parte empobrecido e sozinho, ocasionalmente juntou-se e foi apoiado por ex-associados, incluindo uma reunião de curta duração com Bosie em Nápoles em agosto de 1897.

Embora a esposa de Oscar, Constance, tenha continuado a apoiá-lo com um estipêndio financeiro por algum tempo após sua libertação, ela permaneceu na Inglaterra com seus dois filhos e mudou seu sobrenome para ‘Holanda’ para escapar do escândalo. Wilde permaneceu afastado de sua família até a morte de sua esposa em 1898.

Com exceção de The Ballad of Reading Gaol (1898) – uma acusação contundente do sistema penal vitoriano publicada pela primeira vez sob o número de identificação de prisioneiro de Wilde, C3-3 – ele escreveu pouco mais de significado literário durante esse tempo. Ele disse a um amigo: “Posso escrever, mas perdi a alegria de escrever”.

A saúde de Wilde continuou a piorar e ele sofreu abusos e humilhações públicas, muitas vezes ridicularizado e zombado por aqueles que o reconheciam.

Embora haja um equívoco comum de que Wilde morreu de sífilis – propagado pelo jornalista e escritor britânico Arthur Ransome, que em uma biografia de 1912 afirmou que a sífilis foi a causa da morte de Wilde – o dramaturgo morreu aos 46 anos em 30 de novembro de 1900 após sofrer de meningite. Em seu leito de morte, Wilde teria observado: “Meu papel de parede e eu estamos lutando um duelo até a morte. Um ou outro de nós precisa ir. ” O escritor morreu no pobre Hotel D’Alsace, em Paris, na companhia de alguns amigos, incluindo Robbie Ross e um padre católico, que batizou Wilde antes de sua morte.

Oscar Wilde deixou um legado complicado: Merlin Holland escreveu que, além de um escritor de estatura, seu avô também era “um condenado, um homossexual, um falido … e uma figura carismática preparada para defender aquilo em que acreditava” .

Wilde foi perdoado postumamente por suas condenações em 2017, quando a ‘Lei de Turing’ do governo do Reino Unido (em homenagem ao decifrador de códigos da Segunda Guerra Mundial, Alan Turing) exonerou mais de 50.000 homens que haviam sido condenados por crimes de homossexualidade que não existem mais.

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