Os estereótipos de adolescentes difíceis e desafiadores e seus pais sofredores são muito difundidos na cultura pop, mas o Dr. Laurence Steinberg, Ph.D. , tem a missão de mudar a forma como as pessoas pensam sobre a adolescência. Como renomado especialista em desenvolvimento da psicologia durante a adolescência, que está no campo há 40 anos e preside o Comitê Nacional da Academia de Ciências da Adolescência, ele é o homem para o trabalho.

“Precisamos parar de pensar na adolescência como um problema e começar a pensar nisso como uma oportunidade”, ele insiste. Ele publicou recentemente o livro “A Idade da Oportunidade: Lições da Nova Ciência da Adolescência “, que escreveu depois de notar que as livrarias armazenam dezenas de guias de sobrevivência para adolescentes.

Steinberg enfatiza que a ideia da adolescência como um estágio a ser meramente suportado não está produzindo resultados positivos, uma vez que adolescentes lideram o mundo em obesidade, doenças sexualmente transmissíveis, gravidez, consumo excessivo de álcool e violência. Ele diz que apenas tentando sobreviver leva os pais a prender a respiração até que acabe, em vez de vê-lo como um momento de crescimento e desenvolvimento surpreendentes, com chances de ajudar as crianças a desenvolverem-se de maneira positiva.

Steinberg diz que a adolescência é agora duas vezes maior do que na década de 1950. Quando era um período mais curto, a sobrevivência talvez fosse uma opção, mas agora a adolescência “foi esticada em ambas as extremidades pelo início precoce da puberdade e também a transição tardia da adolescência para a idade adulta” e pode durar 15 anos. “Precisamos de nova visão e modelo do que é a adolescência e como tratar os jovens durante este período”, diz ele.

Steinberg defende mudar a mentalidade de sobreviver para prosperar.

“A lição mais importante que surge da [ciência] da adolescência é que é um período durante o qual as pessoas podem realmente prosperar. Nós só precisamos saber aproveitar as oportunidades que nos proporciona ”, diz ele.

Ele sugere cinco maneiras pelas quais podemos aproveitar ao máximo as oportunidades disponíveis durante a adolescência.

1. Reconheça que o cérebro é incrivelmente plástico e maleável durante a adolescência e considere isso ao alocar recursos.

O cérebro adolescente é excepcionalmente sensível à experiência e tem uma tremenda capacidade de mudar em resposta ao seu ambiente. O cérebro pode, em essência, ser transformado e religado de uma maneira que não é possível na idade adulta. O único outro período de desenvolvimento em que o cérebro é plástico é de zero a três anos.

“Pré-escolares recebem toda a atenção”, diz Steinberg. “Ninguém se opõe à boa pré-escola, mas é um investimento, não uma inoculação. Devemos investir nas crianças durante todo o seu desenvolvimento, especialmente durante a adolescência, e torná-las uma prioridade na forma como alocamos nossos recursos. ”Steinberg particularmente pede um maior financiamento para atividades extra-escolares.

2. Melhorar a qualidade dos pais.

Steinberg defende a parentalidade autoritária, que ele descreve como “calorosa e firme”. Ele recomenda que os pais tenham regras e expectativas que expliquem aos seus adolescentes e consequências que eles reforçam quando essas regras são quebradas ou as expectativas não são cumpridas.

3. Tornar o ensino médio mais desafiador e exigente para todas as crianças, não apenas para as comunidades afluentes.

Além de tornar o ensino médio mais interessante, Steinberg enfatiza que os estudantes devem ter chances de desenvolver habilidades não cognitivas para ter sucesso na vida, como perseverança, determinação e autocontrole, que não são cobertos por testes padronizados.

4. Realinhe as leis para torná-las mais adequadas à pesquisa sobre a adolescência.

“Um país que trata crianças de 12 anos como adultos, mas não deixa que as crianças de 17 anos comprem cerveja, está profundamente confuso”, diz ele. “Permitir que as crianças votem aos 16 anos, mas não permitir que elas assistam a filmes pornôs até os 17 anos não faz sentido. Precisamos perguntar: “Isso faz sentido?”

5. Pare de olhar para a adolescência como uma corrida para a vida adulta.

Steinberg adverte contra crianças correndo na adolescência e, em vez disso, sugere se concentrar em torná-lo mais interessante, estimulante e desafiador, a fim de aproveitar a maleabilidade do cérebro.

Ele observa que, embora a adolescência seja, naturalmente, de particular interesse para pais e professores, é algo em que todos deveriam se interessar porque “todos temos interesse em garantir que a próxima geração seja feliz, saudável e competente”.

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