Meio século atrás, os cientistas da NASA lançaram um mapa ao espaço contendo a posição da Terra para os alienígenas encontrarem, mas nem sempre será preciso.

No entanto, a filha do homem que fez aquele mapa garante que o próximo seja preciso não apenas por alguns milhões de anos, mas por um bilhão de anos.

Como começou

Em dezembro de 1971, a NASA estava se preparando com entusiasmo para lançar a cápsula Pioneer 10 que não apenas estudaria Júpiter pela primeira vez, mas definiria um caminho para sair do nosso sistema solar.

Como o Pioneer 10 provavelmente seria o primeiro objeto feito na Terra a ser descoberto por alienígenas, o astrofísico americano Carl Sagan achou que deveríamos deixar uma mensagem a bordo. Seu colega Frank Drake achou que deveríamos enviar um mapa a bordo também.

Então, Sagan e Drake criaram uma imagem famosa – um desenho de linha gravado em uma placa de alumínio anodizado a ouro que representava o corpo masculino e feminino, com o homem acenando no que se esperava que fosse considerado um gesto de boa vontade. Ele também representava um diagrama simples de nosso sistema solar e as coordenadas galácticas da Terra.

Um momento especial

O lançamento foi um daqueles momentos da história que, para muitos, diminuíram o volume em coisas cotidianas, como o mercado de ações, a temporada de eleições, o ano letivo ou problemas no trabalho – o tipo de momento que fez com que pessoas de todas as esferas da vida se reunissem por aí e dizer “uau, isso foi especial”.

No entanto, o método das coordenadas galácticas, embora brilhante na época, que Drake usou para formular a posição da Terra, tem um número limitado de anos para funcionar. O método usa pulsares: o corpo restante de uma explosão de supernova. Os pulsares são muito brilhantes e giram em velocidades incrivelmente rápidas. Também foi teorizado que eles são os pontos mais eficazes para navegar no espaço , uma vez que o tempo de suas rotações e a frequência de rádio que sua rotação cria são constantes e confiáveis ​​por períodos de milhões de anos.

Apenas um punhado desses pulsares eram conhecidos na época de Drake e Sagan e, portanto, suas opções eram limitadas. Mas, como Nadia Drake, filha de Frank, explica em sua história para a National Geographic , os pulsares diminuem a velocidade com o tempo, removendo sua eventual utilidade como pontos de referência.

Cada linha gravada na placa de ouro-alumínio detalhava a localização dos pulsares em relação à Terra, enquanto as próprias linhas eram desenhadas em um código binário que permitiria a qualquer corrida inteligente de carenagem espacial calcular a velocidade de rotação de cada um.

Isso também permitiria aos alienígenas descobrir há quanto tempo a mensagem foi enviada, porque eles podiam medir a decadência rotacional do pulsar em anos com base na velocidade durante 1971 e no momento em que a mensagem foi encontrada.

No entanto, essa também foi a queda do mapa, porque a desaceleração inibiria efetivamente os alienígenas de descobrir quais pulsares Drake e Sagan estavam usando.

Uma empresa familiar


Um dos “astrônomos de pulsar mais prolíficos” do mundo também é o marido de Nadia Drake, e ele foi capaz de usar o mesmo método, mas com “pulsares binários” mais consistentes, para desenhar um novo mapa que poderia ser decodificado com segurança por bilhões de anos.

Os pulsares binários, também conhecidos como pulsares de milissegundos, ficam em órbitas mortas que não mudarão mesmo depois de bilhões de anos. Eles giram muito mais rápido e duram muito mais tempo. Scott Ransom, marido de Nadia, também usou pulsares que orbitam a Via Láctea nos chamados aglomerados globulares.

Orbitando além do alcance de nossa galáxia, os aglomerados globulares são como fábricas de pulsares de milissegundos e brilham lindamente através dos telescópios espaciais. Eles são lugares fascinantes e atuam como indicadores muito melhores para aspirantes a alienígenas em busca de nosso planeta – mesmo quando as posições das estrelas dentro da Via Láctea se alteram e mudam.

Finalmente, nosso conceito de tempo e distância seria estranho para qualquer alienígena, então, como Frank Drake, Ransom incluiu a estrutura química detalhada do hidrogênio – o elemento mais abundante no universo.

Quando os elétrons do hidrogênio mudam a direção de seu spin, eles liberam uma onda de rádio. Comparando a velocidade da onda de rádio com a velocidade da luz, o mapa oferece uma nova maneira de calcular o tempo e o espaço que qualquer corrida inteligente o suficiente para escolher uma espaçonave silenciosa como a Pioneer 10 seria capaz de decodificar.

Adaptado de GNN

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