A água na Terra é onipresente e essencial para a vida como a conhecemos, e ainda assim os cientistas permanecem um pouco perplexos sobre de onde veio toda essa água: estava presente quando o planeta se formou, ou o planeta se formou e só mais tarde obteve sua água de impactos com objetos ricos em água, como cometas?

Um novo estudo na revista Science sugere que a Terra provavelmente obteve grande parte de sua preciosa água dos materiais originais que construíram o planeta, em vez de a água chegar mais tarde de longe.

Os pesquisadores que fizeram este estudo procuraram por sinais de água em um tipo raro de meteorito. Apenas cerca de 2% dos meteoritos encontrados na Terra são os chamados meteoritos condritos enstatitas. Sua composição química sugere que eles são próximos ao tipo de material primordial que se aglutinou e produziu nosso planeta 4,5 bilhões de anos atrás.

Você não saberia necessariamente o quão especiais esses meteoritos são à primeira vista. “É um pouco como uma rocha cinzenta”, diz Laurette Piani , pesquisadora na França do Centre de Recherches Pétrographiques et Géochimiques.

O que ela queria saber sobre essas rochas é a quantidade de hidrogênio que havia ali – porque era isso que poderia produzir água.

Em comparação com planetas como Júpiter e Saturno, a Terra formou-se perto do sol. Os cientistas há muito pensavam que as temperaturas deviam ser altas o suficiente para impedir que qualquer água assumisse a forma de gelo. Isso significa que não haveria gelo para se juntar aos pedaços rodopiantes de rocha e poeira que estavam se chocando e lentamente construindo a jovem Terra.

Se tudo isso for verdade, nosso planeta natal deve ter sido regado mais tarde, talvez quando foi atingido por cometas gelados ou meteoritos com minerais ricos em água vindos de partes mais distantes do sistema solar.

Embora essa seja a visão predominante, alguns cientistas planetários não acreditam nisso. Afinal, a história da água da Terra seria muito mais simples e direta se a água estivesse apenas presente para começar.

Piani e seus colegas recentemente examinaram de perto 13 desses meteoritos incomuns, que também se acredita que se formaram perto do sol.

“Antes do estudo, quase não havia medição do hidrogênio ou da água neste meteorito”, diz Piani. As medições que existiam eram inconsistentes, diz ela, e foram feitas em meteoritos que poderiam ter sofrido alterações depois de cair na superfície da Terra.

“Não queremos meteoritos que foram alterados e modificados pelos processos da Terra”, explica Piani, dizendo que eles selecionaram deliberadamente os meteoritos mais primitivos possíveis.

Os pesquisadores então analisaram a composição química do meteorito para ver quanto hidrogênio havia nele. Como o hidrogênio pode reagir com o oxigênio para produzir água, saber quanto hidrogênio está nas rochas indica quanta água esse material poderia ter contribuído para o crescimento da Terra.

O que eles encontraram foi muito menos hidrogênio do que em meteoritos mais comuns.

Ainda assim, o que foi que haveria o suficiente para explicar a abundância da água da Terra – pelo menos várias vezes a quantidade de água nos oceanos atuais da Terra. “É uma quantidade muito grande de água no material inicial”, diz Piani. “E isso nunca foi realmente considerado antes.”

Além do mais, a equipe também mediu a proporção de deutério para hidrogênio nos meteoritos e descobriu que é semelhante ao que se sabe que existe no interior da Terra – que também contém muita água. Esta é uma evidência adicional de que existe uma ligação entre a água do nosso planeta e os materiais básicos de construção que estavam presentes quando se formou.

As descobertas agradaram Anne Peslier , uma cientista planetária do Johnson Space Center da NASA em Houston, que não fazia parte da equipe de pesquisa, mas tem um interesse especial pela água.

“Fiquei feliz porque torna tudo simples e agradável”, diz Peslier. “Não precisamos invocar modelos complicados nos quais temos que trazer material rico em água da parte externa do sistema solar.”

Ela diz que o fornecimento de tanta água de lá teria exigido algo incomum para perturbar as órbitas desse material rico em água, como Júpiter fazendo uma pequena viagem dentro do sistema solar interno.

“Então, aqui, simplesmente não precisamos de Júpiter. Não precisamos fazer nada estranho. Apenas pegamos o material que estava lá onde a Terra se formou e é daí que vem a água”, diz Peslier.

Mesmo que houvesse muita água no início, ela acha que alguma deve ter chegado mais tarde. “Acho que são os dois”, diz ela.

Apesar desses resultados convincentes, ela diz, ainda há muitos mistérios aquáticos para sondar. Por exemplo, os pesquisadores ainda estão tentando determinar exatamente quanta água está trancada nas profundezas da Terra, mas é certamente substancial – vale vários oceanos.

“Há mais água sob nossos pés”, diz Peslier, “do que você vê na superfície.”

Fonte: Science

Créditos da imagem: Pixabay

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