Se não fosse pelos fazendeiros e pela comida macia, não seríamos capazes de pronunciar a palavra F, ou qualquer palavra que tenha o som “ f” ou “ v” nesse caso. Um novo estudo revelou que a mudança para alimentos processados ​​após a disseminação da agricultura deu aos humanos uma sobremordida e, eventualmente, dois sons labiodentais que existem em mais da metade das línguas do mundo.

A ideia foi proposta há 30 anos pelo renomado lingüista Charles Hockett que apontou que sons labiodentais como “f” e “v” eram mais comuns entre as línguas faladas por pessoas em sociedades que comiam alimentos mais macios e carentes das línguas faladas por caçadores -gatherers. Para explicar essa tendência, uma equipe de pesquisadores liderada por Damián Blasi, da Universidade de Zurique, na Suíça, iniciou uma expedição para desvendar esse mistério.

O estudo, publicado na Science em março de 2019, revelou algo fascinante. Os humanos antigos tinham uma estrutura de mandíbula ligeiramente diferente. Os incisivos inferiores e superiores estavam alinhados, dificultando a articulação dos sons labiodentais, essencialmente produzidos ao empurrar os dentes superiores contra o lábio inferior. Tínhamos os incisivos alinhados porque nossa dieta dependia inteiramente de mastigar alimentos fibrosos e ásperos que colocavam força no osso da mandíbula. Eventualmente, a mandíbula inferior cresceu e os molares irromperam mais longe e se moveram para a frente na mandíbula protuberante, de modo que os dentes superiores e inferiores se alinham.

Mais tarde, nossas mandíbulas mudaram para uma estrutura de sobremordida, tornando praticamente fácil articular os labiodentais. A equipe mostrou que esta mudança na mordida está correlacionada com o advento da agricultura no período Neolítico, 12.000 anos atrás. O desenvolvimento da agricultura trouxe uma mudança na dieta; a comida ficou muito mais fácil de mastigar e, como resultado, o osso da mandíbula não teve muito trabalho e acabou ficando menor, resultando em uma mordida excessiva.

Para confirmar isso, os pesquisadores examinaram as línguas do mundo e encontraram um padrão interessante. Houve uma mudança global nos sons da maioria das línguas após o Neolítico, com o uso de “f” e “v” aumentando dramaticamente nos últimos milênios. Esses sons se espalharam tão rapidamente e passaram de raros a comuns nos 8.000 anos desde a adoção generalizada de métodos agrícolas e de processamento de alimentos. Isso é em parte a razão pela qual proto-indo-europeu Pater alterado para Inglês velho faeder cerca de 1500 anos atrás.

O estudo desafia e derruba a suposição predominante de que todos os sons da fala humana estavam presentes por volta de 300.000 atrás, quando o Homo sapiens evoluiu. “O conjunto de sons da fala que usamos não permaneceu necessariamente estável desde o surgimento de nossa espécie, mas a imensa diversidade de sons da fala que encontramos hoje é o produto de uma interação complexa de fatores que envolvem mudança biológica e evolução cultural”, disse StevenMoran, membro da equipe e lingüista da Universidade de Zurique.

Esta nova abordagem para estudar a evolução da linguagem é inovadora, diz Sean Roberts, da Universidade de Bristol, no Reino Unido. “Pela primeira vez, podemos observar padrões em dados globais e identificar novas relações entre a maneira como falamos e a maneira como vivemos”, diz ele. “É uma época empolgante para ser linguista.”

Referência do periódico: Science , DOI: 10.1126 / science.aav3218

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