Hoje em dia, parece que você não pode andar por uma livraria sem esbarrar em um livro ou revista que aponte as consequências negativas das mudanças climáticas . Tudo, desde os anos mais quentes já registrados até a destruição da astronomia, pode estar relacionado às mudanças climáticas.

Agora, algumas novas ciências colocam outro problema potencial aos pés da mudança climática – a Terra está retendo mais do que o dobro de calor por ano do que há 15 anos.

Uma equipe da NASA e NOAA descobriu que o “desequilíbrio de energia” da Terra dobrou entre 2005 e 2019. O desequilíbrio de energia é simples de entender, mas complexo em suas causas e impactos. É a diferença entre a quantidade de energia absorvida pela Terra e a quantidade de energia emitida por ela.

Qualquer aumento no desequilíbrio de energia significa que o sistema geral da Terra está ganhando energia, causando seu aquecimento.

Para quantificar essa mudança, a equipe usou dados de duas fontes distintas – Nuvens da NASA e o Sistema de Energia Radiante da Terra ( CERES ) e um sistema operado pela NOAA chamado Argo . O CERES é especializado em quanta energia está entrando e saindo da Terra.

A maior parte da energia que entra é na forma de radiação solar , enquanto a energia que sai do sistema pode assumir uma variedade de formas, incluindo parte da radiação solar refletida em nuvens brancas.

Argo, por outro lado, estima a taxa de aumento da temperatura dos oceanos. Noventa por cento da energia que é absorvida pelo sistema terrestre é absorvida pelos oceanos, então qualquer desequilíbrio energético significativo seria visto como um aquecimento dos oceanos.

Os dados de ambas as plataformas de detecção apontaram para as mesmas conclusões – que a Terra estava absorvendo mais energia do que emitindo, que a energia era então armazenada pelo oceano e a quantidade anual de energia armazenada aumentou dramaticamente no passado recente. Todas essas descobertas têm implicações importantes para o futuro da compreensão e enfrentamento das mudanças climáticas.

Em primeiro lugar, seria útil compreender o que causou o aumento no calor absorvido para potencialmente mitigá-lo em um futuro próximo. Os pesquisadores citam duas causas principais do crescente desequilíbrio de energia.

Primeiro foi uma diminuição no gelo marinho e nas nuvens, cujas superfícies brancas aumentam o albedo do planeta e, portanto, a quantidade de energia que é refletida de volta para o espaço. Parte dessa diminuição na cobertura de nuvens foi causada pelo que é conhecido como Oscilação Decadal do Pacífico .

No meio do período da pesquisa, ocorreu uma fase quente dessa oscilação, que causou uma redução generalizada da cobertura de nuvens e, portanto, menor albedo.

A segunda causa foi um aumento tanto dos gases de efeito estufa causados ​​pelas emissões humanas quanto do vapor de água, que pode impedir que tipos específicos de radiação escapem, aumentando a quantidade total de energia do sistema. Portanto, nossas próprias emissões estão tornando mais difícil para o calor escapar da Terra.

As consequências de tal mudança no desequilíbrio energético são um pouco menos claras, como é o caso de muitas ciências climáticas. Há uma chance de que esse efeito de aprisionamento de calor acelere o derretimento das calotas polares, acelerando assim o aumento do nível do mar que muitos cientistas temem ocorrer nos próximos 100 anos.

Alternativamente, temperaturas mais altas do oceano podem significar oceanos mais ácidos, o que tem seu próprio impacto nos ecossistemas que dependem da química dos oceanos.

IMAGEM: Ao longo de um ano a orientação do eixo permanece fixa no espaço, produzindo mudanças na distribuição da radiação solar. Essas mudanças no padrão de radiação que atinge a superfície da Terra causam a sucessão das estações.

Não importa as consequências, esta pesquisa é outro ponto de dados no argumento de que as mudanças climáticas são reais e que os humanos as estão causando.

Também é algo que poderíamos potencialmente reverter em nossos esforços para combater a mudança climática globalmente. Portanto, vale a pena ficar de olho no desequilíbrio geral de energia no futuro próximo.

Este artigo foi publicado originalmente pela Universe Today

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