Ter o mesmo sonho repetidas vezes é um fenômeno bem conhecido – quase dois terços da população relatam ter sonhos recorrentes. Ser perseguido, ficar nu em um lugar público ou no meio de um desastre natural, perder os dentes ou esquecer de ir para a aula por um semestre inteiro são cenários recorrentes típicos nesses sonhos.

Mas de onde vem o fenômeno? A ciência dos sonhos mostra que os sonhos recorrentes podem refletir conflitos não resolvidos na vida do sonhador.

Os sonhos recorrentes costumam ocorrer durante períodos de estresse ou durante longos períodos de tempo, às vezes vários anos ou mesmo uma vida inteira. Esses sonhos não apenas têm os mesmos temas, mas também podem repetir a mesma narrativa noite após noite.

Embora o conteúdo exato dos sonhos recorrentes seja único para cada indivíduo, existem temas comuns entre os indivíduos e mesmo entre as culturas e em diferentes períodos. Por exemplo, ser perseguido, cair, não estar preparado para um exame, chegar atrasado ou tentar fazer algo repetidamente estão entre os cenários mais prevalentes .

A maioria dos sonhos recorrentes tem conteúdo negativo envolvendo emoções como medo, tristeza, raiva e culpa. Mais da metade dos sonhos recorrentes envolvem uma situação em que o sonhador está em perigo. Mas alguns temas recorrentes também podem ser positivos, até eufóricos, como sonhos em que descobrimos novos cômodos em nossa casa, sonhos eróticos ou para onde voamos.

Em alguns casos, sonhos recorrentes que começam na infância podem persistir na idade adulta. Esses sonhos podem desaparecer por alguns anos, reaparecer na presença de uma nova fonte de estresse e depois desaparecer novamente quando a situação passar.

Conflitos não resolvidos

Por que nosso cérebro reproduz os mesmos sonhos continuamente? Estudos sugerem que os sonhos, em geral, nos ajudam a regular nossas emoções e nos adaptar a eventos estressantes. Incorporar material emocional aos sonhos pode permitir que o sonhador processe um acontecimento doloroso ou difícil.

No caso de sonhos recorrentes, o conteúdo repetitivo pode representar uma tentativa malsucedida de integrar essas experiências difíceis. Muitas teorias concordam que os sonhos recorrentes estão relacionados a dificuldades ou conflitos não resolvidos na vida do sonhador.

A presença de sonhos recorrentes também foi associada a níveis mais baixos de bem – estar psicológico e à presença de sintomas de ansiedade e depressão . Esses sonhos tendem a se repetir em situações estressantes e cessam quando a pessoa resolve seu conflito pessoal , o que indica melhora de bem-estar.

Os sonhos recorrentes muitas vezes refletem metaforicamente as preocupações emocionais dos sonhadores. Por exemplo, sonhar com um tsunami é comum após trauma ou abuso. Este é um exemplo típico de metáfora que pode representar emoções de desamparo, pânico ou medo experimentadas na vida desperta.

Da mesma forma, estar vestido de maneira inadequada no sonho, estar nu ou não conseguir encontrar um banheiro podem representar cenários de vergonha ou modéstia.

Esses temas podem ser pensados ​​como roteiros ou cenários prontos para sonhar que nos fornecem um espaço onde podemos digerir nossas emoções conflitantes. O mesmo script pode ser reutilizado em diferentes situações em que experimentamos emoções semelhantes.

É por isso que algumas pessoas, ao se depararem com uma situação estressante ou um novo desafio, podem sonhar que estão se mostrando despreparadas para uma prova de matemática, mesmo anos depois de entrarem na escola. Embora as circunstâncias sejam diferentes, uma sensação semelhante de estresse ou desejo de se destacar pode desencadear o mesmo cenário de sonho novamente.

Um continuum de repetição

William Domhoff, pesquisador e psicólogo americano, propõe o conceito de um continuum de repetição nos sonhos . No extremo, pesadelos traumáticos reproduzem diretamente um trauma vivido – um dos principais sintomas do transtorno de estresse pós-traumático.

Depois, há sonhos recorrentes em que o mesmo conteúdo do sonho é reproduzido em parte ou em sua totalidade. Ao contrário dos sonhos traumáticos, os sonhos recorrentes raramente repetem um evento ou conflito diretamente, mas o refletem metaforicamente por meio de uma emoção central.

Mais adiante no continuum estão os temas recorrentes nos sonhos. Esses sonhos tendem a repetir uma situação semelhante, como chegar atrasado, ser perseguido ou se perder, mas o conteúdo exato do sonho difere de um momento para o outro, como estar atrasado para um trem em vez de para um exame.

Finalmente, na outra extremidade do continuum, encontramos certos elementos oníricos recorrentes nos sonhos de um indivíduo, como personagens, ações ou objetos. Todos esses sonhos refletem, em diferentes níveis, uma tentativa de resolver certas preocupações emocionais.

Mover-se de um nível intenso para um nível inferior no continuum da repetição costuma ser um sinal de que o estado psicológico de uma pessoa está melhorando. Por exemplo, no conteúdo dos pesadelos traumáticos, mudanças progressivas e positivas são freqüentemente observadas em pessoas que passaram por traumas à medida que gradualmente superam suas dificuldades.

Fenômenos fisiológicos

Por que os temas tendem a ser os mesmos de pessoa para pessoa? Uma possível explicação é que alguns desses scripts foram preservados em humanos devido à vantagem evolutiva que eles trazem. Ao simular uma situação ameaçadora , o sonho de ser perseguido, por exemplo, fornece um espaço para a pessoa praticar a percepção e a fuga de predadores durante o sono.

Alguns temas comuns também podem ser explicados, em parte, por fenômenos fisiológicos que ocorrem durante o sono. Um estudo de 2018 realizado por uma equipe de pesquisa em Israel descobriu que sonhar em perder os dentes não estava particularmente ligado a sintomas de ansiedade, mas sim associado ao aperto dos dentes durante o sono ou desconforto dentário ao acordar.

Quando dormimos, nosso cérebro não é completamente isolado do mundo exterior. Ele continua a perceber estímulos externos, como sons ou cheiros, ou sensações corporais internas. Isso significa que outros temas, como não conseguir encontrar um banheiro ou estar nu em um espaço público, podem na verdade ser estimulados pela necessidade de urinar durante a noite ou pelo uso de pijama frouxo na cama.

Alguns fenômenos físicos específicos do sono REM, o estágio do sono em que mais sonhamos, também podem estar em jogo. No sono REM, nossos músculos ficam paralisados, o que pode provocar sonhos de ter pernas pesadas ou ficar paralisado na cama.

Da mesma forma, alguns autores propuseram que os sonhos de cair ou voar são causados ​​pelo nosso sistema vestibular , que contribui para o equilíbrio e pode se reativar espontaneamente durante o sono REM. É claro que essas sensações não são suficientes para explicar a recorrência desses sonhos em algumas pessoas e sua ocorrência repentina em momentos de estresse, mas provavelmente desempenham um papel significativo na construção de nossos sonhos mais típicos.

Quebrando o ciclo

As pessoas que vivenciam um pesadelo recorrente, de certa forma, ficam presas a uma maneira particular de reagir ao cenário do sonho e de antecipá-lo. As terapias foram desenvolvidas para tentar resolver essa recorrência e quebrar o ciclo vicioso dos pesadelos.

Uma técnica é visualizar o pesadelo acordado e depois reescrevê-lo, ou seja, modificar a narrativa mudando um aspecto, por exemplo, o fim do sonho para algo mais positivo. O sonho lúcido também pode ser uma solução.

Nos sonhos lúcidos, percebemos que estamos sonhando e às vezes podemos influenciar o conteúdo do sonho. Tornar-se lúcido em um sonho recorrente pode nos permitir pensar ou reagir de maneira diferente ao sonho e, assim, alterar sua natureza repetitiva.

No entanto, nem todos os sonhos recorrentes são ruins em si mesmos. Eles podem até ser úteis na medida em que nos informam sobre nossos conflitos pessoais. Prestar atenção aos elementos repetitivos dos sonhos pode ser uma maneira de entender melhor e resolver nossos maiores desejos e tormentos.

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original (em inglês) .

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