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O que acontece no seu cérebro quando você está apaixonado

Embora o sentimento de estar apaixonado seja aparentemente mágico, existem razões científicas pelas quais estar apaixonado é tão bom. E, como tal, existem razões científicas pelas quais deixar de amar ou passar pela dor de cabeça de um rompimento é tão terrível.

A antropóloga biológica e respeitada pesquisadora do comportamento humano, Dra. Helen Fisher, publicou um estudo inovador em 2005 que incluiu as primeiras imagens funcionais de ressonância magnética dos cérebros de pessoas que estavam no meio do “amor romântico”.

A equipe de pesquisadores, liderada pelo Dr. Fisher, analisou 2.500 varreduras cerebrais de alunos que viram fotos de alguém especial para eles (em uma capacidade romântica) e comparou aquelas com varreduras feitas de alunos que viram fotos de conhecidos.

Nos casos em que as pessoas viram fotos de indivíduos com quem estavam romanticamente envolvidas, o cérebro mostrava atividade em regiões como o núcleo caudado , que é uma região do cérebro associada à detecção de recompensa e à área tegmental ventral do cérebro, que está associado ao prazer e à motivação.

Essas também são áreas do cérebro ricas em dopamina, um tipo de neurotransmissor que desempenha um grande papel na sensação de prazer. O papel da dopamina em nosso sistema é ativar o circuito de recompensa, o que torna tudo o que estamos fazendo no momento uma experiência mais prazerosa que pode ser equiparada ao tipo de euforia associada ao uso de substâncias viciantes, como cocaína ou álcool.

Não apenas o cérebro humano funciona para amplificar as emoções positivas quando experimenta o amor, mas as vias neurais responsáveis ​​por emoções negativas, como o medo, são desativadas. Quando estamos envolvidos no que é considerado “amor romântico”, o mecanismo neural responsável por fazer avaliações de outras pessoas e formular pensamentos baseados no medo é encerrado.

Um estudo de 2011 conduzido na Stony Brook University em Nova York (que também incluiu o Dr. Fisher) concluiu que é possível sentir esses efeitos com alguém mesmo após décadas de casamento.

O estudo analisou imagens de ressonância magnética de casais que estavam casados ​​há 21 anos em média e, embora a euforia que vem com o namoro possa ter mudado, os mesmos níveis elevados de atividade em áreas ricas em dopamina do cérebro que foram encontrados em novos casais também foram vistos nessas imagens de ressonância magnética.

Quando estamos apaixonados, nossos corpos estão ativamente produzindo hormônios de bem-estar e negando a liberação de hormônios negativos – e quando esse processo para de repente, o “retraimento” que sentimos pode ser extremamente difícil de processar tanto no nível emocional quanto fisiológico.

O que acontece em seu cérebro quando você está passando por um rompimento

Um estudo realizado pelos pesquisadores Lucy Brown, Xiomeng Xu e Dr. Fisher examinou a atividade nos cérebros de 15 jovens adultos que tiveram rompimentos indesejados e ainda relataram estar “apaixonados” pela pessoa.

Todos esses indivíduos estavam em vários estágios de separação. Alguns ainda enviaram mensagens a seus entes queridos que ficaram sem resposta, e alguns simplesmente se sentiam deprimidos porque o relacionamento havia acabado.

Os indivíduos viram fotos de seus ex-parceiros, e as varreduras feitas durante esse tempo mostraram atividade em várias áreas diferentes do cérebro, incluindo o tegmental ventral , o estriado ventral e o nucleus accumbens. Todas as três áreas fazem parte do nosso sistema de recompensa / motivação, que se comunica por meio da liberação de dopamina.

Há uma ligação direta entre aqueles que experimentaram a rejeição de alguém que amam (um ex-parceiro, por exemplo) e aqueles que sofreram abstinência de substâncias que causam dependência.

“O amor romântico pode ser um vício perfeitamente maravilhoso quando vai bem … e um vício perfeitamente horrível quando vai mal.” Helen Fisher

E se cuidássemos de corações partidos da mesma forma que cuidamos de ossos quebrados?

De acordo com o Dr. Guy Winch , psicólogo e autor de “How to Fix a Broken Heart”, o desgosto é uma forma de luto e perda que pode causar problemas sérios como insônia, ansiedade e até depressão ou pensamentos suicidas. De acordo com Winch, que é conhecido por se especializar em “primeiros socorros emocionais”, o desgosto deve ser levado muito a sério, assim como nossos esforços para se recuperar dele.

O neurocientista cognitivo da Universidade de Columbia, Edward Smith, concluiu uma série de estudos e testes em 2011 que provaram que a dor que sentimos durante o desgosto é semelhante à dor física que podemos sentir devido a uma queimadura severa ou braço quebrado.

Nesses estudos, o objetivo era ver o que acontece no cérebro de pessoas que recentemente romperam com um parceiro de longa data.

Nas imagens de ressonância magnética dessas pessoas lutando contra um desgosto recente, as partes do cérebro que se iluminaram eram as mesmas partes do cérebro que ficam ativas quando você sente dor física.

O Dr. Winch, em uma entrevista à Blinkist Magazine , explicou um estudo semelhante que ele fazia parte de onde a dor física classificada como nível 8 (em uma escala de 1-10, com 10 sendo dor quase intolerável) mostrou resultados semelhantes a uma ressonância magnética feita por alguém que acabara de falar e revivera seu rompimento.

A dor física, que durou apenas 7 segundos, registrou no cérebro do paciente a mesma dor emocional da separação, que para alguns pode durar dias, semanas ou até meses.

A compreensão dessa ligação entre desgosto e dor física deve nos permitir adotar uma abordagem mais abrangente para curar a dor de um rompimento.

Usando lógica e neurociência para se curar de uma separação

Existem algumas coisas que podemos fazer que são essenciais para sobreviver e curar um desgosto, com base no que sabemos desses estudos.

Evitar lembretes visuais de seu ex-parceiro pode parecer uma resposta óbvia para ajudá-lo a se recuperar, mas lembretes sentimentais, como fotos ou revisitar lugares que você costumava passar tempo com eles, podem criar surtos de dopamina em seu cérebro relacionados a sentimentos de desejo e abstinência.

Substituir essas ondas de dopamina é o próximo passo positivo: frequentar uma aula de ginástica ou ingressar em uma academia é algo que muitas pessoas fazem para “superar” uma separação, mas o exercício também pode levar à liberação de endorfinas que desencadeiam um sentimento positivo em todo o corpo e cérebro.

Encontrar um “novo normal” após um desgosto pode parecer impossível – mas uma das primeiras coisas que você precisa fazer é recalibrar sua mente. Fazer uma lista das razões pelas quais seu ex-parceiro não era perfeito ou ser honesto consigo mesmo sobre partes desse relacionamento que eram negativas ou prejudiciais pode ser o início de uma reconfiguração do seu sistema para ver as coisas sob uma luz mais verdadeira.

De acordo com o Dr. Winch, um dos maiores obstáculos para recalibrar sua mente e se adaptar à vida sem seu ex-parceiro é que não encontramos um fechamento.

Winch sugere que tentemos aceitar o motivo do rompimento ou mesmo encontrar outro motivo. Talvez o relacionamento não tivesse dado certo porque você queria coisas diferentes na vida ou porque elas não estavam emocionalmente disponíveis para você. Encontrar a lógica no coração partido pode ser um bom começo para o processo de cura.

Originalmente publicado em Big Think

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