Os cientistas a chamam de geleira do Juízo Final.

Em parte, isso ocorre porque o Thwaites, uma geleira do tamanho da Grã-Bretanha no oeste da Antártica, está derretendo a uma taxa alarmante: está recuando cerca de meia milha (2.625 pés) por ano. Os cientistas estimam que a geleira perderá todo o seu gelo em cerca de 200 a 600 anos. Quando isso acontecer, ele aumentará o nível do mar em cerca de 0,5 metros ( 1,6-2 pés ).

Mas o aumento do nível do mar não para por aí. O apelido de Thwaites deriva principalmente do que aconteceria depois que ele derretesse.

No momento, a geleira atua como um tampão entre o aquecimento do mar e outras geleiras. Seu colapso pode trazer massas de gelo vizinhas no oeste da Antártica com ele. Somado, esse processo aumentaria o nível do mar em quase 10 pés, submergindo permanentemente muitas áreas costeiras, incluindo partes da cidade de Nova York, Miami e Holanda.

“É uma grande mudança, uma reescrita do litoral”, disse David Holland, professor de ciência atmosférica na Universidade de Nova York que contribui com pesquisas para a Colaboração Internacional Thwaites Glacier, ao PBS NewsHour em fevereiro.

Esta mariposa, dois novos estudos acrescentaram detalhes ao quadro alarmante. Pesquisa publicada na semana passada no jornal Cryosphere descobriu que as correntes oceânicas quentes podem estar corroendo o ponto fraco da geleira Thwaites.

Um estudo publicado na segunda-feira, entretanto, usou imagens de satélite para mostrar que seções de Thwaites e sua vizinha, a Geleira de Pine Island, estão se separando mais rapidamente do que se pensava. Esse trabalho foi publicado no Proceedings of the National Academy of Sciences .

As imagens abaixo revelam o que está acontecendo com Thwaites e geleiras próximas, junto com o que pode acontecer no futuro.
O degelo das geleiras Thwaites e Pine Island já é responsável por cerca de 5% do aumento global do nível do mar.

Acima: imagens de satélite entre outubro de 2014 e maio de 2019 mostram extensos danos às geleiras Thwaites e Pine Island.

Não são apenas os Thwaites: o manto de gelo da Antártica está derretendo seis vezes mais rápido do que na década de 1980. Está perdendo 252 bilhões de toneladas por ano, contra 40 bilhões de toneladas por ano há 40 anos.

Se todo o manto de gelo da Antártica derretesse, os cientistas estimam que o nível do mar subiria 200 pés (60 metros).

Imagens de antes e depois tiradas do espaço mostram a geleira Thwaites dissolvendo-se no mar.

“O que os satélites estão nos mostrando é uma geleira se desfazendo nas costuras”, disse Ted Scambos, cientista sênior da Universidade do Colorado, à NASA em fevereiro.

Esse derretimento rápido está acontecendo em parte porque os amortecedores naturais que mantêm as geleiras Thwaites e Pine no lugar estão se rompendo, de acordo com novas pesquisas.

(Ian Joughin / Universidade de Washington)

Acima: Fendas próximas à linha de aterramento da Geleira Pine Island, Antártica.

Fendas como as da imagem da geleira da Ilha Pine acima se formam perto das margens de cisalhamento das geleiras: áreas onde o gelo da geleira se encontra com o gelo ou rocha que se move mais lentamente, o que o mantém contido.

O novo estudo PNAS descobriu que as margens de cisalhamento nas geleiras Pine Island e Thwaites estão enfraquecendo e se quebrando, o que pode causar o fluxo de gelo para o oceano.

A iminente perda da geleira Thwaites é tão preocupante que os EUA e o Reino Unido criaram uma agência internacional para estudá-la.

Essa organização, a Colaboração Internacional Thwaites Glacier , estuda a geleira por meio de navios quebra-gelo que podem romper espessas camadas de gelo.

Em fevereiro, os pesquisadores descobriram uma cavidade quase do tamanho de Manhattan na parte inferior de Thwaites.

(NASA / OIB / Jeremy Harbeck)

Acima: uma cavidade de quase 300 metros de altura está crescendo na parte inferior da geleira Thwaites, no oeste da Antártica.

A cavidade, que os cientistas da NASA encontraram usando um radar de penetração no gelo em 2019, poderia conter 14 bilhões de toneladas de gelo.

O diagrama abaixo mostra como as correntes subaquáticas quentes se movem sob a geleira, derretendo-a lentamente de baixo para cima.

(Colaboração internacional da geleira Thwaites)

Acima: Um diagrama 3D da geleira Thwaites, ilustrando os canais do fundo do mar que podem transportar água quente para a parte inferior da geleira e causar derretimento.

Quando os mantos de gelo derretem por baixo, eles podem perder sua estrutura , fazendo com que derretam ainda mais rápido e se desintegrem no oceano, como Thwaites está fazendo.

Os pesquisadores calcularam que a geleira de Pine Island perdeu uma área do tamanho de Los Angeles nos últimos seis anos.

“Estes são os primeiros sinais que vemos que a plataforma de gelo de Pine Island está desaparecendo”, disse Stef Lhermitte, especialista em satélites e principal autor do estudo PNAS , ao Washington Post .

“Este dano é difícil de curar.”

O aumento do nível do mar pode afetar até 800 milhões de pessoas até 2050, de acordo com um relatório de 2018.

Acima: uma projeção de como seriam os níveis do mar na cidade de Nova York com 3 metros de elevação.

O relatório, da rede climática C40 Cities , descobriu que o aumento do nível do mar pode ameaçar o fornecimento de energia para 470 milhões de pessoas e regularmente expor 1,6 bilhão de pessoas a temperaturas extremamente altas.

Este artigo foi publicado originalmente pelo Business Insider .

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