Jennifer Delgado / Rincón de la Psicología

Dizem que a história é cíclica. Até que aprendamos com nossos erros, teremos que enfrentar os mesmos problemas, tropeçar na mesma pedra, repetidamente. Porque cada problema, embora possa ser uma fonte de angústia ou até abalar o mundo, também é uma oportunidade de corrigir nossos erros e crescer.

Nestes tempos, há uma história que volta do passado, assumindo uma relevância especial. É muito mais do que a história de uma pandemia, é a história da verdade – ou melhor, a ocultação da verdade e suas conseqüências. É a história de meias verdades, de indolência, de fechar os olhos, de querer cobrir o sol com um dedo. É a história que confirma que ” a pior verdade custa apenas um grande desagrado, mas a melhor mentira custa muitos pequenos aborrecimentos e, no final, um grande aborrecimento “, como escreveu Jacinto Benavente.

O passado volta

Tudo começou em 4 de março de 1918, quando Albert Gitchel, cozinheiro em Camp Fuston, no Kansas, começou a sentir tosse, febre e dor de cabeça. Esse foi um dos primeiros casos da chamada gripe espanhola. Em apenas três semanas, 1.100 soldados já haviam sido hospitalizados e milhares foram infectados.

No entanto, como os Estados Unidos foram totalmente mobilizados para a Primeira Guerra Mundial, as autoridades não quiseram entrar em pânico, mas seguir em frente com os planos de guerra. O que começou confinado aos campos do Exército, onde 25% dos soldados adoeceram, se espalhou rapidamente para a população civil.

Um médico de um campo do Exército dos EUA escreveu: ” Esses homens começam com o que parece ser um surto comum de gripe, mas quando são trazidos para o hospital desenvolvem o tipo mais cruel de pneumonia que já vi … Em poucos horas vem a morte … é horrível. Pode-se suportar ver um, dois ou vinte homens morrerem, mas não ver esses pobres demônios caírem como moscas … Temos uma média de mais de cem mortes por dia … Perdemos um número escandaloso de enfermeiras e médicos . ”

No entanto, a terrível experiência que os médicos viviam no campo não encontrou eco na sociedade. Nos demais países em guerra, a imprensa também jogou política, abstendo-se de relatar a propagação da infecção.
Nos Estados Unidos, foi aprovada uma lei que punia com 20 anos de prisão por ” pronunciar, imprimir, escrever ou publicar qualquer linguagem injusta, profana, escandalosa ou abusiva sobre o governo dos Estados Unidos “. Isso significava que uma pessoa poderia ir para a cadeia por criticar o governo, mesmo que o que ele dissesse fosse verdade, como apontaram pesquisadores do Instituto de Medicina de Washington .

A Philidelphia foi um exemplo de tudo o que poderia ser feito de errado e o terrível custo das mentiras – ou meias-verdades. Apesar da gripe já ter começado a se espalhar pela cidade em meados de setembro, Wilmer Krusen, então diretor de saúde pública da Filadélfia, garantiu que nada estava errado. Ele declarou que ” restringiria esta doença aos seus limites atuais” e que “temos certeza de que teremos sucesso “. Quando as primeiras mortes ocorreram, ele as minimizou, dizendo que era uma ” gripe simples ” ou ” gripe à moda antiga “, de modo algum era a gripe espanhola. Outra autoridade de saúde da cidade declarou: ” A partir de agora, a doença diminuirá, segundo conta o Smithsonian.

Como “nada estava acontecendo”, o desfile do Liberty Loan em 28 de setembro foi realizado normalmente. Esse desfile arrecadaria milhões de dólares em títulos de guerra. No entanto, três dias depois, a fautura chegaria da longa e lotada procissão em que participaram pelo menos 200.000 pessoas: os 31 hospitais da Filadélfia estavam lotados e no final da semana, 2.600 pessoas haviam morrido.

Outras cidades seguiram esse modus operandi. Enquanto em Chicago a taxa de mortalidade em um hospital chegou a quase 40%, as pessoas continuavam a se aglomerar no transporte público e os profissionais de saúde foram infectados porque não podiam tomar medidas de precaução, o comissário de saúde pública da cidade proclamou: “ preocupação mata mais pessoas que a epidemia “. Esse foi o sentimento e a reação política geral.

Felizmente, nem todas as autoridades reagiram da mesma maneira. San Luis, por exemplo, manteve a população informada antes mesmo dos primeiros casos na cidade e, logo que detectaram o primeiro surto, adotaram medidas de isolamento. Na Filadélfia, as mortes semanais totalizavam 748 por 100.000, enquanto em St. Louis eram 358 por 100.000, menos da metade, conforme relatado pela National Geographic.

O problema foi agravado ainda mais porque “várias autoridades locais de saúde se recusaram a divulgar o número de pessoas afetadas e as mortes. Consequentemente, era muito difícil avaliar o impacto da doença naquele momento ”, segundo pesquisadores da Universidade de Gênova. Isso tornou impossível fazer estimativas precisas no nível epidemiológico e, é claro, tomar medidas mais eficazes para conter o contágio e reduzir o número de mortes.

Crônica de um desastre não anunciado

O principal objetivo dessa bobagem era evitar que a população se alarmasse, pois eles já estavam sofrendo as privações causadas pela Primeira Guerra Mundial, além de manter o moral elevado para poder continuar lutando.

Talvez, no fundo, aqueles governantes que tiveram que tomar decisões para dezenas de milhares de outras pessoas pensassem que “não seria tão ruim”. Eles fecharam os olhos para os dados e ficaram surdos com as alegações dos médicos com a ilusão secreta de que tudo iria acontecer. Mas tudo não aconteceu. Porque fechar os olhos para a realidade não fará com que essa realidade desapareça. E mais cedo ou mais tarde as consequências nos atingirão com toda a sua dureza.

“A combinação de controle rígido e desrespeito à verdade teve consequências perigosas”, como os historiadores indicaram. Ignorar o risco ou colocar outros interesses diante da saúde geral fez com que as decisões fossem tomadas tarde e mal. As mentiras, invenções e minimizações do que estava acontecendo por muitos funcionários públicos que usaram a mídia para desinformar acabaram destruindo a credibilidade das fontes de autoridade.

O resultado foi que houve uma desconexão terrível e falta de confiança. As pessoas sentiam que não tinham ninguém a quem recorrer e ninguém em quem confiar. Mais tarde, quando as medidas de contenção entraram em vigor, muitos cidadãos comuns recusaram-se a prestar atenção aos especialistas, que agora estavam sem toda a credibilidade porque se tornara impossível distinguir entre verdade e mentira.

Obviamente, não informar bem a população serviu apenas para adiar o alarme, que foi gerado de qualquer maneira quando as notícias dos doentes e as mortes começaram a se espalhar de boca em boca. Quando as mortes não eram uma figura distante em um jornal, mas era a própria morte batendo na porta da casa ou na porta vizinha. Essa má gestão, adicionada a uma infraestrutura inadequada de saúde pública e ao conhecimento científico limitado da época, acabou causando mais de 500 milhões de infecções em todo o mundo e reivindicando a vida de mais de 50 milhões de pessoas.

A verdade, se não for inteira, torna-se aliada dos falsos

Serenidade e confiança são os dois blocos que nos impedem de cruzar a linha tênue que existe entre uma dura verdade e o pânico da propagação do medo. Quando se tenta esconder a verdade sob um véu fictício e adocicado, a serenidade e a confiança se transformam em caos e descrença. E isso nunca é bom. Nem pessoal nem socialmente.

É verdade que nem todos nós temos as mesmas ferramentas psicológicas para lidar com uma verdade difícil, mas todos devemos ter a oportunidade de nos reajustar a tempo de enfrentar essa realidade da melhor maneira possível. Precisamos passar do estado de choque inicial para um estado de ajuste o mais rápido possível. Mas, se não soubermos o que estamos enfrentando, passaremos de um choque para outro, sem jamais conseguir atingir esse nível de ajuste que nos fornece o equilíbrio necessário para enfrentar a tempestade.

Não há dúvida de que, para resistir a uma epidemia, precisamos de uma injeção de otimismo contínuo. Precisamos saber que, embora as coisas estejam dando errado, em algum momento elas melhorarão. A esperança é o que nos mantém lutando. No entanto, essa esperança não pode se basear em falsas ilusões ou mentiras brancas, porque mais cedo ou mais tarde se transformará em raiva e frustração.

Também precisamos de sinais concretos sobre o que vai acontecer – ou o que poderia acontecer. Precisamos nos preparar psicologicamente. Afastar essa possibilidade – com a desculpa indesculpável de que eles estão nos protegendo psicologicamente – é um absurdo.

Em momentos de incerteza, quando não há um caminho claro, transparência e confiança se tornam nossas bússolas. Tirá-los pode implicar condenação, literal e metaforicamente. Porque, como disse Lope de Vega, “ninguém pode se afastar da verdade sem se machucar”. E talvez essa seja uma lição que alguns tenham esquecido.

Fonte: Rincón de la Psicología

COMPARTILHAR

RECOMENDAMOS




COMENTÁRIOS




Pensar Contemporâneo
Um espaço destinado a registrar e difundir o pensar dos nossos dias.