O mundo pode estar caminhando para uma ‘catástrofe da informação’, à medida que a taxa de produção de bits digitais continua a acelerar sem nenhum sinal de parar, sugere uma nova pesquisa.

Em um novo estudo, firmemente posicionado nos setores mais abstratos da física teórica, deve ser dito, o pesquisador Melvin Vopson, da Universidade de Portsmouth, no Reino Unido, prevê que nossos reservatórios virtuais cada vez maiores de informação digital podem ter consequências dramáticas e imprevistas para a questão do planeta.

“Estamos literalmente mudando o planeta pouco a pouco, e é uma crise invisível”, diz Vopson.

Para entender as novas ideias de Vopson, vale a pena considerar um construto teórico que ele propôs no ano passado, chamado de princípio de equivalência massa-energia-informação.

Nesse trabalho, Vopson inspirou-se na pesquisa do físico germano- americano Rolf Landauer na década de 1960, que sustentava que a informação era de natureza física, devido a restrições termodinâmicas.

Com base nessas ideias, Vopson levantou a hipótese de que um bit de informação digital não era apenas físico, como Landauer sugeriu, mas algo que tem uma massa finita e quantificável enquanto armazena informações.

No pensamento e cálculos teóricos de Vopson, a massa de um dispositivo de armazenamento de dados aumentaria em uma pequena quantidade quando carregado com informações digitais, em relação à sua massa em um estado apagado. Este aumento teórico na massa seria incrivelmente pequeno, diz Vopson, mas ainda significativo e mensurável.

Dito isso, a ideia de Vopson – o princípio de equivalência massa-energia- informação – ainda não foi verificada experimentalmente neste momento.

Para não desanimar, o pesquisador acaba de publicar um novo artigo, examinando algumas das consequências futuras hipotéticas se seu princípio teórico se revelar verdadeiro – e as previsões tornam uma leitura alucinante.

Em primeiro lugar, Vopson considera as estimativas da IBM de que aproximadamente 2,5 quintilhões de bytes de dados digitais são produzidos todos os dias na Terra, o que equivale a cerca de ~ 1021 bits digitais de informação anualmente.

Se a quantidade de conteúdo digital que produzimos aumentar em 20% ao ano, a Vopson calcula que dentro de cerca de 350 anos, o número de bits digitais produzidos excederá o número de todos os átomos na Terra.

Mesmo antes de chegarmos a esse ponto, entretanto, o consumo de energia necessário para sustentar toda a produção de informação digital seria maior do que o planeta fornece atualmente, diz Vopson. Mas isso não é tudo.

Se levarmos em consideração o princípio de equivalência massa-energia- informação – aquele velho bicho-papão – essa quantidade gigantesca de informação digital terá implicações significativas em termos de massa, não apenas em termos de energia.

“Presumindo um crescimento anual conservador de criação de conteúdo digital de 1 por cento … estimamos que levará cerca de ~ 3.150 anos para produzir o primeiro 1 kg cumulativo de massa de informação digital no planeta e levará ~ 8.800 anos para converter metade do massa do planeta em massa de informação digital “, explica Vopson em seu artigo.

“Quando inserimos taxas de crescimento maiores de 5%, 20% e 50%, respectivamente, esses números se tornam extremos.”

Extremo é uma maneira de colocar isso. Com um crescimento anual de 50%, o conteúdo digital seria responsável por metade da massa do planeta inteiro em apenas 225 anos.

Claro, todas essas previsões teóricas devem ser tomadas com um grão de sal, porque os conceitos abstratos que estão sendo explorados aqui não corresponderiam necessariamente ao mundo real da mesma forma que as equações sugerem.

Há um grande número de incertezas e incógnitas, e não menos das quais é o próprio princípio de equivalência massa-energia-informação não comprovado.

No entanto, é um pensamento fascinante, e Vopson espera que suas idéias estimulem mais pesquisas teóricas e experimentais que nos aproximem de responder algumas dessas grandes questões.

“Uma vez que a relatividade especial e o princípio de Landauer foram provados corretos, é altamente provável que o novo princípio também seja provado correto”, disse Vopson ao Inverse.

“Embora atualmente seja apenas uma teoria”.

Os resultados são relatados no AIP Advances .

Artigo originalmente publicado no Science Alert

Créditos da imagem: Pixabay

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