As mulheres africanas encontraram nas redes sociais um espaço de denúncia da discriminação que reina nas estruturas convencionais de polícia, tribunais e legislativas.

Por Carlos Bajo / CCCBLAB

Em todo o continente africano estão se desenvolvendo ações nas quais mulheres vítimas de violência sexual utilizam as redes sociais para denunciar seus agressores.

Não se trata de vingança, mas de buscar justiça. Lembremos que as instituições continuam sexistas; que o estigma do estupro é das vítimas e não dos perpetradores; que os últimos gozam de impunidade enquanto as sobreviventes são rejeitadas; e que as autoridades não estão agindo. Mas nas redes sociais… nas redes sociais encontram uma última ronda para disparar, para se reafirmar, para resistir, para exigir reparação e para provocar uma mudança.

Há muito que perderam a confiança nas instituições, as mulheres de vários países africanos encontram cada vez mais nas redes sociais um último refúgio seguro onde podem enfrentar a violência sexual. As estruturas formais, da polícia aos tribunais, e passando pelos parlamentos onde as leis são aprovadas, estão impregnadas de uma discriminação baseada no gênero que está asfixiando os principais ambientes sociais.

Essa é a análise que levou amplos setores da população feminina em muitos países da África Subsaariana a concluir que as autoridades não as protegerão contra a violência sexual. No entanto, não estão dispostos a se resignar à condição de vítimas e, no meio digital, encontraram um espaço para implantar estratégias de apoio mútuo, de rompimento com tabus e de exigir justiça.

Não estamos falando de um episódio isolado. Os gatilhos foram variados. As faíscas começam a voar da forma mais insuspeitada. Mas o fato é que, nos últimos meses (em alguns casos, anos), surgiram ações nas quais as redes se tornaram um espaço de denúncia pública de agressores sexuais em diversos países africanos.

Cada ação apresenta uma dinâmica própria e todas se desenvolvem de forma autônoma, mas o acúmulo evidencia um fenômeno mais difundido, em que muitas dessas comunidades estão tentando quebrar as barreiras sociais para denunciar, acabando com o estigma de quem sofreu essa violência e forçando um debate e uma reflexão que desencadeia uma mudança de mentalidade.

Tendo dissipado o mito de que um movimento como #MeToo era realmente global, e além do olhar para o umbigo que é representado por pensar que o que acontece no Norte ocupa o centro, o ritmo dessas mobilizações mostra que cada comunidade tem suas condições particulares e que as demandas de transformação devem responder a essas condições.

Sociedade secreta de mulheres do Gabão, 1912 | As coleções digitais da biblioteca pública de Nova York | Domínio público

“Não vou calar a boca” foi o slogan de um grupo de ativistas senegalesas, esta é a tradução da hashtag #nopiwouma que lançaram em novembro de 2017 com o objetivo expresso de gerar um espaço para “libertar as línguas e apoiar cada uma outro mutuamente ”. Seus promotores têm tentado fornecer um mecanismo para que outras mulheres possam denunciar suas experiências, mantendo seu anonimato. Alguns o fizeram nessa época e #nopiwouma continua sendo uma referência para uma denúncia radical de violência sexual no país.

As fundações das universidades da África Ocidental foram abaladas profundamente como consequência de #SexForGrades. Em outubro de 2019, a BBC transmitiu uma reportagem investigativa na qual denunciava os casos de professores universitários em Gana e na Nigéria que exigiam sexo em troca de boas notas para suas alunas. Sexo para notas era o título do programa e a hashtag usada nas redes sociais para divulgar a transmissão, mas imediatamente #SexForGrades tornou-se independente e a conversa no Twitter tornou-se um debate acirrado.

Além dos casos pontuais denunciados no documentário, muitas usuárias das redes sociais viram a oportunidade de compartilhar suas experiências e, em alguns casos, chamar a atenção de outros professores universitários que abusaram de sua posição para forçar seus alunos.

As reações diretas à emissão combinaram-se com a publicação de experiências traumáticas nas secretarias universitárias mas, em todo o caso, envolveram também utilizadores populares que aumentaram o impacto da mensagem e também políticos que, perante a avalanche nas redes, tiveram de definir suas próprias posições.

Até a famosa autora nigeriana, Lola Shoneyin, compartilhou o fato de ter sofrido um episódio de agressão sexual. Além de expor explicitamente outros palestrantes, a conversa serviu também para propor medidas que permitissem deter uma dinâmica de abusos que todos reconheciam como muito difundida.

As reações das instituições em relação aos docentes expostos no relatório foram imediatas, mas, ao mesmo tempo, a conversa gerada online acelerou alguns processos já abertos sobre abusos na esfera universitária e favoreceu a tomada de decisões por parte das autoridades em relação a outros docentes acusados.

A onda se espalhou gradualmente, a ponto de se espalhar e afetar pessoas a milhares de quilômetros de distância. A repercussão do debate e das ações nas redes sociais chegou até à Zâmbia, embora com menor intensidade.

As consequências das denúncias públicas foram vividas, por exemplo, em Uganda, mas, longe de desestimular os usuários nas redes sociais, as ações judiciais contra uma das mulheres ampliaram as denúncias contra os agressores sexuais.

Em 20 de fevereiro deste ano, Sheena Ahumuza Bagaine, uma jovem ativista feminista de Uganda, foi presa e acusada de ciberassédio. Isso foi o resultado de ela ter sido denunciada à polícia por um homem que ela havia denunciado como agressor sexual no Twitter há pouco mais de seis semanas.

No início do ano, esta jovem ativista estava conversando nas redes sociais com algumas de suas amigas quando uma delas confessou ter sofrido abuso sexual. Outras usuárias queriam saber a identidade do agressor para denunciá-lo publicamente e alertar outras mulheres.

Sheena Ahumuza Bagaine publicou o nome do homem, convencida de que ela estava protegendo outras pessoas de um predador. A conversa continuou e, embora não fosse sua intenção, esta jovem ativista passou a receber depoimentos de outras usuárias que sofreram violência sexual. Ela ficou tão impactada com todas essas mensagens que dois dias depois publicou um tópico com as capturas de tela que expunham os supostos agressores, preservando a identidade de suas denunciantes.

Um dos homens pressionou judicialmente a ativista, mas se opôs à recusa dela em eliminar a mensagem em que seu nome era citado como supostamente responsável pela agressão.

Quando Sheena Ahumuza Bagaine publicou as capturas de tela das mensagens que recebeu, muitas outras usuárias de Uganda se juntaram à denúncia pública dos homens que as haviam forçado, assediado ou agredido.

Após a prisão da ativista, foi desenvolvida a campanha #FreeSheena, para protestar contra o caráter categórico das ações policiais contra as denunciantes, muito mais contundentes do que a utilizada contra os agressores; Também criticaram que as denúncias públicas foram uma reação à ineficácia do sistema de justiça e que a violência sexual continua aumentando no país, de modo que as mulheres têm que encontrar uma forma de se proteger. Sheena foi libertada sob fiança no dia seguinte, mas os ecos das demandas continuaram a ressoar.

As mulheres do Sudão do Sul também destacaram sua condição de sobreviventes de violência sexual. Fizeram isso em uma ação recente, #SouthSudaneseSurvivor, na qual alertaram sobre o clima de hostilidade que as mulheres do país enfrentam e a impunidade com que vivem os agressores; consideraram que havia chegado o momento de chamá-los, com nomes e sobrenomes.

Nesse caso, o gatilho quase poderia ser considerado como tendo surgido por acaso. Guye Furula, uma jovem sul-sudanesa residente nos Estados Unidos, explicou em um podcast que oito anos antes ela havia sofrido um estupro em uma festa e contou como a experiência e a reação das pessoas ao seu redor mudaram sua vida .

Não era nem a primeira vez que essa jovem compartilhava sua experiência. Ela havia feito isso anteriormente via YouTube. Mas desta vez, Furula passou a receber mensagens de apoio e admiração por sua bravura. Mas ela também começou a receber testemunhos de outras mulheres do Sudão do Sul, que haviam passado por experiências semelhantes.

A mensagem dessa jovem funcionou como uma bola de neve e as histórias se multiplicaram nas redes sociais. O rompimento do muro de silêncio no qual essas mulheres desempenhavam um papel central foi especialmente ousado em uma sociedade com forte carga de discriminação profundamente enraizada em suas estruturas.

Os expostos foram tios, primos, amigos da família, professores e patrões, muitas vezes homens muito próximos das vítimas o que, em parte, explicava a pressão social suportada pelas mulheres que sofrem aquela violência e a perversão que rodeia a ideia de honra da família. Para romper todos esses limites, essas mulheres preferiram priorizar sua condição de sobreviventes em vez de vítimas.

A desconfiança em relação ao julgamento público pesa sobre as ações em que mulheres que sofreram violência sexual falam sobre suas experiências e expõem seus agressores abertamente. Mas para essas mulheres de diferentes países africanos que estão cada vez mais encontrando nas redes sociais um indício de proteção que não lhes é fornecida pelas instituições, é uma questão de sobrevivência, e não de imagem ou de convenções. O conhecido jornalista e ativista ugandense Rosebell Kagumire lembra: “O sistema continua a ser sexista e assedia os sobreviventes. O que realmente deve ser questionado são essas mazelas sociais relacionadas à violência sexual, o estigma em torno do estupro e por que o espaço digital parece ser o último refúgio seguro para as mulheres ”.

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