Em 2018, uma mensagem em uma garrafa datada de 1886 – 132 anos atrás – foi encontrada semienterrada na areia de uma praia no oeste da Austrália.

De acordo com seu conteúdo, ela passou mais de um século nadando, antes de ser descoberta a quase 950 quilômetros (590 milhas) de onde foi jogada de um navio no Oceano Índico.

Beachgoer Tonya Illman encontrou a velha garrafa de gim com uma mensagem enrolada em janeiro de 2018, a 50 metros (164 pés) da costa na marca d’água alta na Ilha de Wedge .

Embora faltasse uma rolha, surpreendentemente tanto a garrafa quanto seu conteúdo estavam praticamente ilesos.

Esses conteúdos não eram, como o clichê poderia sugerir, um pedido de ajuda de algum pobre pária abandonado em uma ilha deserta, mas parte de um experimento alemão que durou de 1864 a 1933 para mapear as correntes oceânicas.

Durante esse tempo, milhares de garrafas foram atiradas ao mar de navios alemães. Cada um continha um pedaço de papel marcado com a data, as coordenadas exatas do navio quando a garrafa foi descartada, o nome do navio, seu porto de origem e a rota que estava viajando.

Do outro lado da nota havia um questionário, onde quem encontrasse a garrafa anotaria quando e onde a garrafa foi encontrada e, em seguida, enviaria a nota de volta para o Observatório Naval Alemão em Hamburgo ou para o Consulado Alemão mais próximo.

A tinta da caneta do capitão havia desbotado, então o marido de Tonya, Kym Illman, começou a investigar e foi capaz de decifrar parte da escrita – a data (12 de junho de 1886), as coordenadas, a rota (Cardiff para Makassar) e o nome do navio (uma barco chamado Paula ).

Esta garrafa foi jogada ao mar
em 12 de junho de 18 86.
Em 32 ° 49 ‘Latitude Sul
E 105 ° 25′ Longitude de Greenwich Leste
De: Navio Bark: Paula Casa (porto): Elsfleth Capitão: D [ilegível]
Em sua jornada de: Cardiff Para: Macassar
Solicita-se ao localizador que envie o recibo da garrafa ao
Observatório Naval Alemão em Hamburgo
ou ao consulado mais próximo para devolução à mesma agência após preencher as
informações no verso.

Eles levaram a mensagem e a garrafa ao Western Australian Museum para confirmação. Os especialistas confirmaram que a garrafa e o papel datavam do período de tempo correto e que Paula navegou pela rota especificada em 1886.

Mas a confirmação mais espetacular só veio depois que o Museu WA contatou pesquisadores na Alemanha.

“Incrivelmente, uma pesquisa de arquivo na Alemanha encontrou o Diário Meteorológico original de Paula e havia uma anotação para 12 de junho de 1886 feita pelo capitão, registrando uma garrafa de deriva tendo sido jogada ao mar. A data e as coordenadas correspondem exatamente às da garrafa mensagem “, disse Ross Anderson, curador de arqueologia marítima do Museu WA, em 2018 .

“Uma comparação da caligrafia da mensagem da garrafa assinada pelo capitão e o Diário Meteorológico de Paula mostra que a caligrafia é idêntica em termos de estilo cursivo, inclinação, fonte, espaçamento, ênfase do traço, letras maiúsculas e estilo de numeração.

“A comparação dos recibos de mensagens originais retornados no ano de 1886 também confirma que o tipo de mensagem, o texto e o layout de impressão são idênticos aos descobertos na Ilha Wedge em janeiro.”

Das milhares de garrafas lançadas de navios alemães como parte do experimento, esta descoberta é apenas a 663ª. É também a mais antiga até hoje – o detentor do recorde anterior tinha 108 anos e 138 dias entre o envio e a recuperação e fazia parte de um experimento semelhante realizado na Grã-Bretanha .

Os Illman generosamente emprestaram sua garrafa ao Western Australian Museum para exibição, e você pode ler o relatório do museu on-line aqui .

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