As pessoas que não desistem de seus objetivos (ou que melhoram com o tempo por não desistir de seus objetivos) e que têm uma visão positiva parecem ter menos ansiedade e depressão e menos ataques de pânico, de acordo com um estudo feito com milhares de pessoas ao longo de 18 anos. Surpreendentemente, um senso de controle não afetou a saúde mental dos participantes ao longo do tempo.

O estudo foi publicado pela American Psychological Association no Journal of Abnormal Psychology.

“Perseverança cultiva um sentido de intencionalidade que pode criar resistência contra ou diminuir os níveis atuais de transtorno depressivo, transtorno de ansiedade generalizada e transtorno do pânico”, disse Nur Hani Zainal, MS, da Pennsylvania State University e principal autor do estudo. “Olhar para o lado positivo dos eventos infelizes tem o mesmo efeito porque as pessoas acham que a vida é significativa, compreensível e administrável”.

Depressão, ansiedade e transtornos de pânico são distúrbios comuns de saúde mental que podem ser crônicos e debilitantes e colocar em risco a saúde física e o sustento de uma pessoa, de acordo com Zainal e sua coautora, Michelle G. Newman, PhD, também da Universidade Estadual da Pensilvânia.

“Muitas vezes, as pessoas com esses distúrbios estão presas em um ciclo de padrões de pensamentos negativos e comportamentos que podem fazê-las se sentir pior”, disse Newman. “Queríamos entender quais estratégias específicas de enfrentamento seriam úteis para reduzir as taxas de depressão, ansiedade e ataques de pânico”.

Zainal e Newman usaram dados de 3.294 adultos que foram estudados durante 18 anos. A idade média dos participantes era de 45 anos, quase todos eram brancos e pouco menos da metade tinha educação superior. Os dados foram coletados três vezes, em 1995 a 1996, 2004 a 2005 e 2012 a 2013. A cada intervalo, os participantes foram solicitados a avaliar sua persistência de metas (por exemplo, “quando encontro problemas, não desisto até resolvê-los”. “), Auto-domínio (por exemplo,” Eu posso fazer qualquer coisa para a qual eu realmente tenha decidido “) e reavaliação positiva (por exemplo,” Eu posso encontrar algo positivo, mesmo nas piores situações “). Diagnósticos para transtornos depressivos maiores, ansiedade e pânico também foram coletados em cada intervalo.

As pessoas que mostraram mais persistência e otimismo de objetivos durante a primeira avaliação em meados da década de 1990 apresentaram maiores reduções em depressão, ansiedade e transtornos de pânico ao longo dos 18 anos, de acordo com os autores.

E ao longo desses anos, as pessoas que começaram com menos problemas de saúde mental mostraram maior perseverança em relação aos objetivos de vida e foram melhores em se concentrar no lado positivo de eventos infelizes, disse Zainal.

“Nossas descobertas sugerem que as pessoas podem melhorar sua saúde mental aumentando ou mantendo altos níveis de tenacidade, resiliência e otimismo”, disse ela. “Aspirar por objetivos pessoais e profissionais pode fazer as pessoas sentirem que suas vidas têm significado. Por outro lado, o desengajamento de se dedicar a esses objetivos ou ter uma atitude cínica pode ter altos custos de saúde mental ”.

Ao contrário de pesquisas anteriores, Zainal e Newman não descobriram que o autocontrole, ou o controle do destino de alguém, teve um efeito sobre a saúde mental dos participantes durante o período de 18 anos.

“Isso pode ter acontecido porque os participantes, em média, não mostraram nenhuma mudança em seu uso de autodomínio ao longo do tempo”, disse Newman. “É possível que o autodomínio seja uma parte relativamente estável do caráter de uma pessoa que não muda facilmente.”

Os autores acreditam que suas descobertas serão benéficas para os psicoterapeutas que trabalham com clientes que lidam com depressão, ansiedade e transtornos de pânico. “Os médicos podem ajudar seus clientes a entender o ciclo vicioso causado por desistir de aspirações profissionais e pessoais. Desistir pode oferecer alívio emocional temporário, mas pode aumentar o risco de retrocessos, como o arrependimento e a decepção se instalam ”, disse Zainal. “Impulsionar o otimismo e a resiliência de um paciente, comprometendo-se com cursos específicos de ações para tornar os sonhos frutíferos, apesar dos obstáculos, pode gerar um humor mais positivo e um senso de propósito.”

 

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