A adolescência pode ser um período emocionalmente turbulento, mas uma nova pesquisa na Penn State descobriu que relacionamentos íntimos e de apoio com os pais – especialmente o pai – em momentos-chave durante a adolescência podem ajudar a evitar certos problemas de adaptação.

Os pesquisadores examinaram como relacionamentos emocionalmente próximos e de apoio com os pais – referidos na pesquisa como “intimidade dos pais” – em famílias com mães e pais afetaram a autoestima de seus filhos, preocupações com o peso e sintomas depressivos em diferentes pontos da adolescência.

Eles descobriram que a proximidade com os pais teve efeitos amplos e positivos durante a adolescência, tanto para as filhas quanto para os filhos. Mas, embora relacionamentos próximos com as mães também tenham benefícios, eles eram mais limitados pela idade dos filhos e não protegiam contra todas as questões de ajustamento medidas no estudo para meninas e meninos.

Anna Hochgraf, candidata ao doutorado em desenvolvimento humano e estudos da família, disse que as descobertas sugerem que, embora as relações íntimas com as mães sejam certamente importantes, os pais podem desempenhar um papel importante e distinto na promoção do ajustamento saudável em adolescentes.

“Os adolescentes tendem a se sentir emocionalmente mais próximos de suas mães do que de seus pais, e as mães tendem a ter conversas de apoio com seus filhos com mais frequência do que os pais”, disse Hochgraf. “Isso pode tornar a proximidade emocional com os pais mais saliente e, por sua vez, protetora contra esses problemas de adaptação comuns experimentados durante a adolescência.”

De acordo com os pesquisadores, a adolescência é um período de desenvolvimento que inclui muitas mudanças biológicas, cognitivas, emocionais e sociais que podem levar a certos problemas de adaptação, sendo que preocupações com o peso, baixa autoestima e sintomas de depressão são alguns dos mais comuns. especialmente para meninas.

Mas, pesquisas anteriores também mostraram que relacionamentos próximos com os pais têm o potencial de ajudar a proteger contra o desenvolvimento de alguns desses problemas. Hochgraf disse que ela e os outros pesquisadores queriam explorar mais o tópico, dividindo os resultados por idade, sexo e relacionamento dos participantes com cada um dos pais.

“Queríamos investigar quando, durante o curso da adolescência, a intimidade com mães e pais se torna um fator de proteção para preocupações com a imagem corporal, sintomas depressivos e baixa autoestima, e se a intimidade está mais fortemente associada ao ajuste positivo em algumas idades do que em outras ”, Disse Hochgraf. “Também queríamos ver se os padrões eram diferentes para meninos e meninas.”

Os pesquisadores recrutaram 388 adolescentes de 202 famílias de dois pais com pais e mães para o estudo. Os dados foram coletados em três pontos de verificação quando os participantes tinham entre 12 e 20 anos e incluíram informações sobre as preocupações dos participantes com o peso, sintomas de depressão e autoestima, bem como medidas de intimidade entre pais e filhos.

A intimidade foi medida pelos participantes respondendo a questões como o quanto procuram a mãe ou o pai em busca de conselho ou apoio e o quanto compartilham sentimentos ou segredos íntimos com eles, aos quais os adolescentes responderam com pontuação de um a cinco.

Hochgraf disse que é importante coletar dados em vários momentos porque os problemas de adaptação, assim como os relacionamentos com os pais, podem mudar e se desenvolver rapidamente durante a adolescência.

“Em vez de presumir que as associações entre intimidade pai-adolescente e problemas de adaptação do adolescente são estáticas durante a adolescência, estudamos as mudanças nessas ligações em função da idade”, disse Hochgraf.

“Essa abordagem nos permitiu determinar em que idades a intimidade entre pais e jovens pode ser mais protetora contra preocupações com a imagem corporal, sintomas depressivos e auto-estima.”

Depois de analisar os dados, os pesquisadores descobriram vários efeitos diferentes da intimidade dos pais sobre seus filhos e filhas em momentos diferentes ao longo da adolescência. Esses efeitos também foram diferentes entre mães e pais.

“Por exemplo, enquanto a intimidade pai-adolescente foi associada a menos sintomas depressivos na adolescência, a intimidade mãe-adolescente foi associada a menos sintomas depressivos durante a metade da adolescência, por volta dos 15 anos”, disse Hochgraf.

Eles também descobriram que a intimidade pai-jovem estava associada a menos preocupações com o peso para meninas e meninos durante a maior parte da adolescência, com maiores efeitos na metade da adolescência para as meninas e no final da adolescência para os meninos. Em contraste, a intimidade mãe-jovem só foi associada a menos preocupações com o peso dos meninos, e apenas no início da adolescência.

Além disso, a intimidade pai-jovem foi associada a uma maior auto-estima desde o início até a metade da adolescência para meninos e meninas. A intimidade entre mães e jovens foi associada a uma maior auto-estima na maior parte da adolescência para as meninas e durante o início e fim da adolescência para os meninos.

Hochgraf disse que o estudo – publicado recentemente no Journal of Family Psychology – ressalta a importância dos pais serem próximos, abertos e solidários com seus filhos.

“Os pais podem promover o desenvolvimento saudável de seus adolescentes, promovendo relacionamentos emocionalmente calorosos, de aceitação e de apoio com eles”, disse Hochgraf. “Há uma série de programas de prevenção baseados em evidências e centrados na família que podem ajudar os pais a melhorar ou manter a qualidade do relacionamento positivo e a comunicação com seus filhos durante a adolescência e que comprovadamente evitam vários problemas de adaptação do adolescente”.

Gregory Fosco, professor associado de desenvolvimento humano e estudos da família; Stephanie Lanza, professora de saúde biocomportamental e desenvolvimento humano e estudos da família; e Susan McHale, distinta professora de desenvolvimento humano e estudos da família, também participaram deste trabalho.

Neuroscience news

Créditos da imagem: Penn State

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