Raro é o indivíduo que passa pela vida sem, em algum momento, ser afligido pela angústia. Às vezes isso é desencadeado por um evento adverso ou trágico, mas muitas vezes apenas refletir sobre a discrepância entre como a nossa vida é e como poderia ter sido, pode lançar uma sombra sobre a nossa própria existência.

Para a maioria das pessoas, esses sentimentos se revelam temporários, as nuvens escuras que, no momento, são tão demoradas, quase que espontâneas, e a vida continua no curso. Mas para outros, esses sentimentos não diminuem com o tempo, mas apenas se intensificam e a depressão se instala. Um deles chega a se parecer como um objeto sem valor, como a autopiedade, ódio e raiva, e a vida se torna um fardo da maior magnitude.

A questão sobre o que leva as pessoas às profundezas da depressão tem sido debatida há milênios. Por que algumas pessoas podem se recuperar rapidamente da adversidade, enquanto circunstâncias semelhantes levam outras a uma miséria prolongada?

Nas últimas décadas, tem havido um foco crescente nas causas biológicas da depressão. Mas enquanto nossos genes e biologia podem nos predispor à depressão, não há como negar que a maneira como escolhemos viver e os padrões de pensamento e comportamento que cultivamos também são de grande importância.

Nem todos os modos de vida são iguais, se quisermos evitar o sofrimento agudo associado à depressão e, neste artigo, vamos examinar um modo de vida que tem sido repetidamente identificado por filósofos e psicólogos como colocando um em grande risco de depressão. Especificamente.

Como seres humanos, temos a necessidade de sentir que nossa vida é valiosa e que estamos aqui na Terra não apenas para ocupar espaço, consumir recursos e, finalmente, morrer. Essa necessidade de pensar bem em nós mesmos e fazer os outros fazerem o mesmo, é um dos mais fundamentais formadores de nossa vida. Pois sem sentir que somos um indivíduo de valor, sofremos e muito do que fazemos é direcionado para satisfazer essa necessidade. O trabalho que fazemos, com quem nos associamos, os símbolos de status que adotamos e as questões sociais que defendemos são todos influenciados por nos ajudarem ou nos atrapalharem nesse sentido.

Quanto mais fontes tivermos para obter nossos sentimentos de auto-estima, melhor. Mas algumas pessoas, muitas vezes em virtude de sua formação, restringem-se muito a esse respeito e, ao fazê-lo, predispõem-se à depressão. Pois a depressão é frequentemente o resultado de uma combinação de dois fatores. A perda de um objeto valorizado em conjunto com a rigidez psicológica, que é a incapacidade de produzir variabilidade em nossos padrões de pensamento e comportamento, e de se adaptar criativamente às mudanças em nosso ambiente. Nosso risco para esses dois fatores aumenta quanto mais confiamos em um ou mais objetos para nossos sentimentos de valor próprio.

Em alguns casos, as pessoas confiam demais em outra pessoa. Tais são os indivíduos em constante necessidade do elogio de um pai ou um cônjuge para se sentirem bem consigo mesmos. Em vez de acreditar que podem imbuir sua vida de significado e se tornar um indivíduo de valor por meio da ação auto dirigida, essas pessoas sempre buscam garantia, direção e validação do que pode ser chamado de seu outro dominante.

Mas, enquanto aqueles que vivem assim podem ter boas razões para ter entrado em tal existência, infelizmente este modo de vida nunca cura o que os aflige. Quanto mais confiamos em outra pessoa para validar nosso valor, mais psicologicamente rígidos nos tornaremos.

Jamais cultivaremos a capacidade crucial de obter auto-estima através de nossos próprios esforços. E descobrir como se sentir como um indivíduo de valor sem o constante elogio do outro, é uma habilidade de vida necessária. Pois, se um outro dominante morre, ou o abandona, a falta desse suporte rapidamente fará com que seu apreço próprio diminua, resultando num estado selvagem de depressão. Ou, como Ernest Becker apropriadamente colocou, tal pessoa

“. . Perdeu a única audiência para quem o enredo em que ele estava realizando era válido. Ele é deixado na angustia desesperada do ator que conhece apenas um conjunto de linhas e perde a audiência que quer ouvir ”. (Ernest Becker, a revolução na psiquiatria)

Em outros casos, em vez de depender de um outro dominante, algumas pessoas adotam metas de vida grandiosas e a esperança de que um dia elas atingirão tais metas, torna-se a principal fonte de seu valor próprio. Essa tática é freqüentemente usada por indivíduos que não têm relacionamentos interpessoais satisfatórios.

Talvez tal pessoa tenha crescido com pais emocionalmente distantes, tenha sido banida por seus pares ou tenha experimentado muita rejeição mais tarde na vida. Mas seja qual for o caso, se alguém repetidamente não conseguir a aceitação dos outros, eventualmente, ele provavelmente acreditará que há algo fundamentalmente errado com ele. Ele deve se tornar alguém para se tornar digno do amor e do respeito dos outros.

E que melhor maneira de fazer isso do que realizar um feito magnífico, como se tornar um músico famoso, um autor de sucesso, um empreendedor de sucesso ou outra coisa de natureza grandiosa? Acreditando que um dia ele realizará seu objetivo e, portanto, encontrará a aceitação que deseja, poder imbuir sua vida com significado e ajudá-lo a sentir que é um indivíduo de valor, ou pelo menos no caminho nessa direção.

Mas, como a vida vivida a serviço de um outro dominante, esse modo de vida também coloca um grande risco de depressão. O problema, deve ser enfatizado, não é o foco em um único objetivo, pois muitas vezes precisamos limitar nossos objetivos para não dissipar nossos recursos.

Em vez disso, o risco de depressão surge quando apostamos demais na realização de um único objetivo – especialmente se o objetivo for de natureza grandiosa. Enquanto alguns conseguem seus objetivos grandiosos, a maioria das pessoas não. E à medida que os anos passam e a meta permanece sendo apenas uma fantasia, a realização se estabelece, no futuro, é improvável que o sucesso seja alcançado. E, portanto, como com o indivíduo cujo outro dominante morre, também os que apostam sua existência na realização de um objetivo dominante também experimentam uma morte – mas, nesse caso, é a morte simbólica do indivíduo que esperavam ser:

“… Quando o homem ambicioso, cujo slogan é“ César ou nada ”, não chega a ser César, ele se desespera com isso. Mas isso também significa outra coisa: precisamente porque ele não chegou a ser César, ele agora não pode suportar ser ele mesmo. ”(Soren Kierkegaard, A Doença até a Morte)

Mas não importa o quanto limitamos a variedade de fontes das quais alcançamos nossos sentimentos de valor próprio, o problema é o mesmo. Quando perdemos o objeto em que apostamos nosso bem-estar, estaremos perdidos para onde nos virar. Ou como Silvano Arieti explica em seu livro Psychotherapy of Severe and Mild Depression:

“A pessoa deprimida… vê uma grande discrepância entre o que ele aspirava em termos de relações humanas e objetivos de vida e o que ela pode alcançar nessa magra realidade. Ela não pode resolver o conflito. O que está disponível não é aceitável para ela, e o que seria aceitável ela não pode compreender. Ela experimenta a situação trágica de não ter escolha. ”(Silvano Arieti, Psicoterapia da Depressão Grave e Suave)

Embora a rigidez psicológica, ou a exclusão de modos de vida alternativos, seja especialmente prevalente naqueles que vivem para um outro dominante ou um objetivo dominante, todos corremos o risco de nos tornarmos rígidos demais em nossos caminhos. A maioria das pessoas cola-se um pouco demais a uma certa persona, ou máscara social, e confia demais em coisas como aparência ou outros símbolos de status para seus sentimentos de valor. Para evitar as armadilhas da rigidez psicológica, devemos tirar uma página do livro de jogo estoico e mediar periodicamente o fato de que podemos, e de fato provavelmente perderemos algumas das coisas que mais valorizamos.

“O objeto do seu amor é mortal; não é uma das suas posses; foi dado a você para o presente, não inseparavelmente nem para sempre. ”(Epicteto, The Discourses)

Mas com isso dito, quando perdemos algo de grande valor, é provável que experimentemos pelo menos uma queda temporária na escuridão da depressão. Esses períodos, no entanto, não devem ser vistos como totalmente sem valor, pois muitas vezes é nesses momentos que vemos o mundo e nosso lugar nele, um pouco mais claramente. Ou como Herman Melville disse:

“A luz mais intensa da razão e da revelação combinadas, não pode lançar tais brasões sobre as verdades mais profundas do homem, como às vezes procederá de sua própria tristeza mais profunda. A escuridão absoluta é então a sua luz e, como um gato, ele distintamente vê todos os objetos através de um meio que é mera cegueira para a visão comum. ”( Herman Melville, Pierre, The Ambiguities )

Para evitar a queda muito profunda no abismo da dor mental que acompanha a depressão, deve-se reconhecer que sempre há fontes alternativas das quais podemos alcançar nossos sentimentos de autoestima. Mas para descobrir tais fontes, uma abordagem ativa da vida deve ser tomada, devemos tentar coisas novas e experimentar novos padrões de pensamento e comportamento. Por enquanto um período de luto pode ser benéfico após uma perda, uma profunda depressão se instalará se nós estagnarmos em tal estado por muito tempo.

“O trabalho de mudar – de fato, o trabalho de viver – não pode ser feito em nome de outra pessoa … Podemos aprender lições importantes daqueles que já passaram antes de nós … Mas, no final, cada um de nós enfrenta uma configuração única de desafios, uma responsabilidade muito pessoal pelas escolhas que fazemos ao seguir em frente com nossas vidas. Temos apenas informações parciais, compreensão limitada e controle imperfeito. No entanto, o mundo físico e nossas comunidades sociais nos responsabilizam. Essa é a nossa situação existencial compartilhada. ”( Michael Mahoney, Psicoterapia Construtiva )

 

Esse artigo foi transcrito e traduzido a partir do vídeo (Em Inglês) The Psychology of Depression – How to Ruin Your Life (https://www.youtube.com/watch?v=a_J1ORdcUPg)

Produzido pela Academy of Ideas 

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