Ficar aborrecido e irritado pode ser mais prejudicial à saúde física de uma pessoa idosa, e está associada a doenças crônicas como doenças cardíacas, artrite e câncer, de acordo com uma nova pesquisa publicada pela American Psychological Association.

“A maioria das pessoas envelhece e simplesmente não pode fazer as atividades que fazia, ou pode experimentar a perda de um cônjuge ou um declínio em sua mobilidade física, o que leva à irritação”, disse Meaghan A. Barlow, da Universidade Concordia. , autor principal do estudo, publicado em Psychology and Aging®. “Nosso estudo mostrou que a raiva pode levar ao desenvolvimento de doenças crônicas, enquanto que a tristeza não.”

Barlow e seus co-autores examinaram se a raiva e a tristeza contribuíam para a inflamação, uma resposta imunológica do corpo a ameaças percebidas, como infecção ou dano tecidual. Enquanto a inflamação em geral ajuda a proteger o corpo e auxilia na cura, a inflamação de longa duração pode levar a doenças crônicas na velhice, de acordo com os autores.

Os pesquisadores coletaram e analisaram dados de 226 idosos de 59 a 93 anos de idade de Montreal. Eles agruparam os participantes como estando em idade precoce, 59 a 79 anos de idade, ou avançado de idade, 80 anos ou mais.

Durante uma semana, os participantes preencheram questionários curtos sobre o quanto estavam zangados ou tristes. Os autores também mediram a inflamação das amostras de sangue e perguntaram aos participantes se eles tinham alguma doença crônica relacionada à idade.

“Descobrimos que sentir raiva diariamente está relacionado a níveis mais altos de inflamação e doenças crônicas em pessoas com 80 anos ou mais, mas não em idosos mais jovens”, disse o coautor do estudo Carsten Wrosch, PhD, também da Universidade de Concordia. “A tristeza, por outro lado, não estava relacionada à inflamação ou doença crônica”.

A tristeza pode ajudar idosos mais velhos a se adaptarem a desafios como declínios físicos e cognitivos relacionados à idade, porque pode ajudá-los a se desvencilhar de metas que já não são atingíveis, disse Barlow.

Este estudo mostrou que nem todas as emoções negativas são inerentemente ruins e podem ser benéficas sob certas circunstâncias, ela explicou.

“A raiva é uma emoção energizante que pode ajudar a motivar as pessoas a perseguir objetivos de vida”, disse Barlow. “Os idosos mais jovens podem usar essa raiva como combustível para superar os desafios da vida e as perdas emergentes relacionadas à idade e que podem mantê-las mais saudáveis. A raiva se torna problemática para os adultos quando chegam aos 80 anos de idade, no entanto, porque é quando muitos sofrem perdas irreversíveis e alguns dos prazeres da vida ficam fora de alcance ”.

Os autores sugeriram que a educação e a terapia podem ajudar os idosos a reduzir a raiva, regulando suas emoções ou oferecendo melhores estratégias para lidar com as inevitáveis mudanças que acompanham o envelhecimento.

“Se entendermos melhor quais emoções negativas são prejudiciais, não prejudiciais ou mesmo benéficas para as pessoas mais velhas, podemos ensiná-las a lidar com a perda de maneira saudável”, disse Barlow. “Isso pode ajudá-las a deixar sua raiva.”

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