Em dezembro de 2013, Bangui, a capital da República Centro-Africana, caiu em um brutal banho de sangue enquanto o já frágil estado se enfraquecia ainda mais. Os primeiros sinais de recuperação e reconstrução logo deram lugar a um ressurgimento dramático dos combates, com grupos armados frequentemente alvejando civis em vez de uns aos outros.

Apesar de um acordo de paz assinado em fevereiro de 2019 entre o governo e 14 grupos armados, a situação de segurança no país continua precária. No período que antecedeu e após as eleições gerais de dezembro de 2020, o conflito armado entre as forças do governo e uma coalizão de grupos armados em várias cidades forçou cerca de 168.000 crianças e suas famílias a fugir de suas casas. Em abril de 2021, cerca de 370.000 crianças em todo o país foram deslocadas internamente por causa da violência e da insegurança em curso.

Os efeitos combinados da violência, COVID-19, fragilidade após deficiências sociopolíticas, estruturais e de governança de longa data, e sentimentos profundos de marginalização entre as comunidades, deixaram cerca de 2,8 milhões de pessoas necessitando de assistência humanitária. No entanto, apesar das necessidades urgentes das famílias, a atenção internacional tem sido escassa e a resposta humanitária cronicamente subfinanciada. A assistência urgente é mais importante do que nunca – sem ela, uma geração inteira está em risco.

Como as crianças estão sendo afetadas?

A República Centro-Africana é um dos lugares mais difíceis do mundo para ser criança. A desaceleração econômica e o aumento dos preços dos alimentos tiveram um impacto significativo no bem-estar das famílias, deixando dezenas de milhares de crianças menores de 5 anos necessitando de tratamento para desnutrição aguda grave.

Mesmo antes do COVID-19, as crianças na República Centro-Africana foram gravemente afetadas por outras epidemias, incluindo sarampo e poliomielite. Mas, desde o início da pandemia, houve uma queda significativa nas taxas de imunização devido aos desafios enfrentados na condução da vacinação de rotina.

Mais do que tudo, porém, as crianças da República Centro-Africana precisam desesperadamente de segurança. Os lugares que elas vão em busca de proteção e apoio – incluindo escolas, hospitais e locais de culto – estão sob ataque de grupos armados. Centenas de escolas não estão funcionando como resultado dos combates, deixando metade das crianças do país fora da escola – e ainda mais vulneráveis ​​à exploração e à violência.

O que o UNICEF está fazendo para ajudar as crianças na República Centro-Africana?

Apesar dos desafios de segurança e condições de acesso, o UNICEF e seus parceiros continuaram a responder sempre que possível. O UNICEF está no terreno apoiando esforços para libertar crianças de grupos armados; reunir crianças separadas ou desacompanhadas com suas famílias; fornecer apoio psicossocial adequado a crianças afetadas por conflitos; ajudando a mobilizar as comunidades para a prevenção do COVID-19; abordar doenças infantis evitáveis, malária, HIV e desnutrição; desenvolvimento de infraestrutura sustentável de água, saneamento e higiene em áreas carentes; e ajudando as crianças a ter acesso a espaços seguros de aprendizagem e educação de qualidade.

Via UNICEF / Créditos da imagem: UNICEF / UNI336346 / Oatway

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