Em um estudo publicado esta semana na revista Nature Communications, uma equipe de pesquisadores liderada por Christine Drea, professora de Antropologia Evolucionária da Duke University, mostra que a agressão alimentada por testosterona pode ser uma parte crucial na evolução da cooperação nas sociedades de suricatos.

As sociedades de suricatos têm um chefe claro: a matriarca. Junto com seu companheiro de sorte, ela governa um grupo de machos e fêmeas subordinados de todas as idades. De acordo com esses novos resultados, seu domínio depende quase inteiramente de seus níveis muito elevados de testosterona.

Os subordinados ajudam a criar os filhotes da matriarca. Elas são criadores cooperativos que não podem criar seus filhos sozinhos. Os pais precisam da ajuda de seu grupo para encontrar comida e proteger seus filhos enquanto eles estão ocupados em encontrar comida para si mesmos.

Mas as matriarcas não são exatamente líderes benevolentes. Para garantir que os subordinados dêem atenção total a seus filhotes, ela frequentemente ataca subordinadas grávidas, expulsando-as do grupo ou matando seus filhotes recém-nascidos.

Como resultado, poucas das fêmeas subordinadas adultas em um clã conseguem ter filhotes sobreviventes em um determinado ano. Uma matriarca bem-sucedida, por outro lado, pode ter até três ou quatro ninhadas bem-sucedidas em um ano bom.

Além de evitar que as fêmeas subordinadas se reproduzam, as matriarcas dominam empurrando, mordendo e rosnando, e marcam sua grama esfregando o traseiro contra pedras e arbustos, espalhando uma substância marcadora de cheiro pungente produzida em glândulas escondidas sob sua cauda.

Agora, os pesquisadores descobriram que o autoritarismo da matriarca e, portanto, seu sucesso, se deve aos níveis muito altos de testosterona.

“Sempre pensamos na competição masculina sendo impulsionada pela testosterona, mas aqui estamos mostrando que ela está impulsionando a competição feminina também”, disse Drea.

Para testar como os níveis de testosterona se relacionam com o sucesso da matriarca, a equipe de pesquisa trabalhou com 22 clãs de suricatos na Reserva do Rio Kuruman, no deserto de Kalahari na África do Sul.

Esses suricatos têm sido estudados há décadas e estão habituados aos humanos. Isso permitiu aos pesquisadores estudar o comportamento das matriarcas durante a gravidez – anotando todas as vezes em que elas mostraram comportamentos agressivos – e coletar sangue e fezes usados ​​para medir seus níveis de testosterona ao longo do tempo.

“Em matriarcas não grávidas, os valores de testosterona são equivalentes aos dos machos, e apenas um pouco mais baixos nas fêmeas subordinadas. Mas quando as matriarcas ficam grávidas, elas crescem ”, disse Drea.

A agressividade das matriarcas e os níveis de testosterona aumentaram juntos à medida que a gravidez progredia. Uma vez nascidos, seus filhotes também eram agressivos, exigindo furiosamente os cuidados e se alimentando dos subordinados como pequenos pirralhos mimados.

Mas a testosterona está realmente conduzindo toda essa agressividade? Para responder a isso, os pesquisadores trataram algumas matriarcas com flutamida, um bloqueador do receptor de testosterona que impede a ação da testosterona no corpo.

Matriarcas tratadas com flutamida não empurravam, mordiam ou rosnavam tanto. Eles também não marcavam seu território com tanta frequência. Os subordinados perceberam isso e pararam de ser tão respeitosos. Seu chefe havia perdido sua vantagem.

A descendência do patrão também perdeu a vantagem. Sem o aumento de testosterona que teriam recebido no útero da mãe, seu comportamento mudou. Filhotes de matriarcas tratadas com flutamida eram mais calmos e menos agressivos com os subordinados.

“As fêmeas subordinadas e seus filhotes também são agressivos, mas não tanto quanto as matriarcas e seus filhotes”, disse Drea. “É essa diferença que dá às matriarcas sua vantagem, e é essa diferença que eliminamos completamente com os bloqueadores de testosterona.”

O efeito dos hormônios entre as gerações significa que a testosterona não ajuda apenas a matriarca a ter mais filhotes. Também ajuda os filhotes a terem um ótimo começo de vida, intimidando os subordinados.

Como o bloqueio da testosterona da matriarca muda o comportamento dos filhotes, os hormônios podem estar conduzindo a manutenção de uma dinastia familiar cooperativa.

“Aqui temos resultados experimentais que revelam um novo mecanismo para a evolução da criação cooperativa”, disse Drea, “aquele que se baseia na agressão mediada pela testosterona e na competição entre as fêmeas”.

“As mulheres não estão competindo principalmente por comida”, disse ela. “Competir é garantir que outras pessoas ajudem a criar seus filhos. E a testosterona os ajuda a vencer essa batalha reprodutiva. ”

Os pesquisadores dizem que a agressão alimentada pela testosterona da matriarca é a cola que mantém o grupo cooperativo unido. Se as fêmeas forem tratadas com bloqueadores de testosterona por mais tempo, elas esperam que a matriarca seja derrubada e a estrutura do grupo seja temporariamente desestabilizada.

“Quando as pessoas pensam em cooperação, geralmente pensam em altruísmo ou em ajudar os outros”, disse Drea. “Este estudo mostra que a cooperação também pode surgir por meios agressivos e de forma bastante eficaz.”

Fonte: Scitech daily

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