O direito à água potável segura e ao saneamento está enraizado na Convenção sobre os Direitos da Criança, nas resoluções das Nações Unidas e nas convenções de Genebra. É um direito tão crítico para a sobrevivência das crianças quanto alimentação, assistência médica e proteção contra ataques. Mas de Cox’s Bazar em Bangladesh à Ucrânia e Iêmen, está claro que as crises se tornaram cada vez mais prolongadas e os conflitos ameaçam os sistemas de serviços urbanos interconectados.

Para melhorar o acesso das crianças à água potável e salvar vidas em conflitos e crises, o UNICEF pede três mudanças principais:

Impedir os ataques à infraestrutura e ao pessoal de água e saneamento.

Ataques deliberados e indiscriminados contra a água e o saneamento – e os suprimentos de energia necessários para seu funcionamento – podem ser uma violação do Direito Internacional Humanitário. O mesmo ocorre com a negação intencional de serviços.

Construir um setor de água, saneamento e higiene capaz de fornecer consistentemente serviços de água e saneamento de alta qualidade em emergências.
O setor de WASH precisa desenvolver capacidade técnica, operacional e de pessoal para lidar com crises cada vez mais complexas e prolongadas.

Vincular as respostas humanitárias que salvam vidas ao desenvolvimento de sistemas sustentáveis ​​de água e saneamento para todos.
Isso requer a construção de sistemas que possam garantir o direito à água potável e ao saneamento e prevenir surtos de doenças. E exige que as organizações humanitárias e de desenvolvimento colaborem desde o início para estabelecer sistemas que permanecerão resilientes.

O UNICEF lançou a campanha Water Under Fire em março de 2019 para chamar a atenção global para três áreas fundamentais onde as mudanças são urgentemente necessárias para garantir o acesso à água segura e sustentável e ao saneamento em contextos frágeis. Como parte da campanha, lançou três relatórios.

Ataques à água são ataques a crianças

Os recursos hídricos e os sistemas necessários para fornecer água potável foram atacados durante séculos. Freqüentemente, a dependência humana da água foi explorada durante o conflito. Quase todas as emergências relacionadas ao conflito em que o UNICEF respondeu nos últimos anos envolveram alguma forma de ataque que impede o acesso à água, seja dirigido contra a infraestrutura hídrica ou por meio de danos acidentais ou tática usada por uma das partes do conflito para limitar o abastecimento de água ao conflito -populações afetadas. Onde houve conflito, a água tem sido parte do campo de batalha – seja explicitamente direcionada ou incidentalmente afetada por ações ou condutas durante o conflito armado.

Quando o abastecimento de água de uma comunidade é cortado, as crianças e suas famílias são forçadas a depender de água não segura ou a deixar suas casas em busca de uma nova fonte. Às vezes, isso pode significar que as famílias têm que reduzir ou racionar seu abastecimento de água, outras vezes significa beber água que está claramente contaminada e perigosa.

Para as crianças, as consequências podem ser mortais, visto que as doenças relacionadas com a água e o saneamento continuam entre as principais causas de morte em crianças com menos de cinco anos.

Existem diferentes maneiras de usar a água como arma, que incluem atacar a infraestrutura e os trabalhadores da água, ou negar o acesso.

Por exemplo:

Ataques à infraestrutura de água e saneamento : isso inclui ataques intencionais, como alvejar oleodutos ou despejar concreto em poços, e ataques inadvertidos, onde o bombardeio imprudente sem tentativa de evitar a infraestrutura civil crítica resulta em sistemas de água e saneamento danificados ou destruídos.

Interrupção do fluxo de água: isso pode incluir desligar as estações de bombeamento de água para que os canos sequem ou até mesmo desligar os sistemas elétricos para que a estação de bombeamento de água não funcione.

Contaminando a água: quando as fontes de água são envenenadas, a água se transforma em uma arma. Isso inclui jogar cadáveres de humanos ou animais em um poço para contaminar o abastecimento de água como uma tática para negar água potável à comunidade.

Ataques contra trabalhadores de água e saneamento: trabalhadores humanitários e trabalhadores locais em todo o mundo estão frequentemente em risco ao trabalhar em conflitos. Muitos foram atacados, foram feridos ou mortos durante a reparação de infraestruturas civis críticas. Até mesmo a ameaça de ataque pode impedir a manutenção ou reparo, deixando uma comunidade sem água potável.

Negação de acesso humanitário: frequentemente em conflitos, trabalhadores humanitários e suprimentos têm acesso negado para chegar às comunidades ou áreas que precisam de assistência.

Mas os ataques à infraestrutura e ao pessoal são apenas duas das inúmeras ameaças que afetam o acesso das crianças à água e ao saneamento. Em muitos conflitos prolongados, os sistemas de água e saneamento não são apenas direcionados, mas são deixados subdesenvolvidos ou em estado de degradação. Em alguns casos, não havia um sistema adequado de água ou saneamento para começar, e o início do conflito simplesmente agrava o problema.

Em última análise, as crianças envolvidas em conflitos não devem viver com medo de balas e bombas. E também não devem morrer ou sofrer por toda a vida por ter o acesso aos serviços de água e saneamento negado porque a fonte de água foi atacada ou cortada.

Via UNICEF – Créditos da imagem de capa: UNICEF / UN067453 / Souleiman

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