“Ninguém é mais irremediavelmente escravizado do que aqueles que falsamente acreditam que são livres.” (Goethe)

Essas palavras foram escritas por Goethe há quase 200 anos, mas talvez sejam mais relevantes em nosso tempo do que nas dele. Para muitas pessoas, presumimos que vivemos em uma sociedade livre, simplesmente porque o Ocidente não se transformou em um inferno distópico como o descrito em 1984, de George Orwell. A tirania, a maioria das pessoas acredita, seria evidente na natureza, seria óbvio, e todos reconheceriam isso. Mas isso é realmente o caso? Ou poderíamos estar vivendo em uma sociedade análoga à descrita por Aldous Huxley em seu romance distópico Admirável Mundo Novo. Será que a tecnologia, as drogas, a pornografia e outras diversões agradáveis ​​criaram uma cidadania distraída demais para perceber as correntes que as prendem?

Quando Admirável Mundo Novo foi publicado pela primeira vez em 1931, Huxley não considerou o mundo distópico que representava uma ameaça iminente. Trinta anos depois, no entanto, após a Segunda Guerra Mundial, a disseminação do totalitarismo e os grandes avanços feitos em ciência e tecnologia, Huxley mudou de opinião e, em um discurso proferido em 1961, apresentou a seguinte advertência:

“Haverá, na próxima geração, um método farmacológico de fazer as pessoas amarem sua servidão e produzirem ditadura sem lágrimas, por assim dizer, produzindo um tipo de campo de concentração indolor para sociedades inteiras, de modo que as pessoas terão de fato suas liberdades tiradas delas, mas preferirão apreciar isso, porque elas estarão distraídas de qualquer desejo de se rebelar por propaganda ou lavagem cerebral, ou lavagem cerebral aprimorada por métodos farmacológicos. E esta parece ser a revolução final. ”(Aldous Huxley, Grupo Tavistock, California Medical School, 1961)

No futuro, de acordo com Huxley, as classes dominantes aprenderiam que o controle de uma população poderia ser alcançado não apenas com o uso explícito da força, mas também com o método mais dissimulado de afogar as massas em um suprimento infinito de diversões agradáveis.

“Em 1984”, explica Huxley, “a cobiça pelo poder é satisfeita por infligir dor; em Admirável Mundo Novo, infligindo um prazer dificilmente menos humilhante. ”(Aldous Huxley, Admirável Mundo Novo)

Como, pode-se perguntar, o prazer pode ser usado para privar as pessoas de sua liberdade? Para responder a essa pergunta, precisamos discutir o condicionamento operante, que é um método de modificar o comportamento de um organismo.

No século XX, o psicólogo de Harvard B.F. Skinner realizou um famoso conjunto de experimentos em que testou diferentes métodos de introdução de novos comportamentos em ratos. Esses experimentos trouxeram à luz como “os poderes que existem” podem condicionar os humanos a amar sua servidão. Em um conjunto de experimentos, Skinner tentou cultivar novos comportamentos via reforço positivo; Ele forneceu o rato com comida sempre que realizava o comportamento desejável. Em outro conjunto de experimentos, ele tentou enfraquecer ou eliminar certos comportamentos via punição; Ele desencadeou um estímulo doloroso quando o rato realizou o comportamento que Skinner queria eliminar.

Skinner descobriu que a punição acabou temporariamente com comportamentos indesejáveis, mas não removeu a motivação do animal para se envolver em tais comportamentos no futuro. “O comportamento punido”, escreve Skinner, “provavelmente reaparecerá depois que as consequências punitivas forem retiradas.”  Por outro lado, os comportamentos que foram condicionados pelo reforço positivo foram mais duradouros e levaram a longo prazo mudanças nos padrões comportamentais do animal.

Huxley estava familiarizado com os experimentos de Skinner e entendia suas ramificações sócio-políticas. Em Admirável Mundo Novo e seus trabalhos subseqüentes, Huxley previu o surgimento de uma “oligarquia controladora” (Huxley) que conduziria experimentos semelhantes em seres humanos para condicionar a docilidade e minimizar o potencial de inquietação civil. Skinner, como Huxley, também entendia as implicações sociais de seus experimentos, mas acreditava, ao contrário de Huxley, que o condicionamento operante poderia ser usado por engenheiros sociais para o bem maior, levando ao desenvolvimento de uma utopia cientificamente administrada. A seguinte passagem do livro de Skinner, Walden II, revela, no entanto, que tal condicionamento de massa, na realidade, tornaria possível uma forma perniciosa de tirania – uma em que as massas seriam escravizadas, mas se sentiriam livres.

“Agora que sabemos como o reforço positivo funciona e por que o negativo não funciona, podemos ser mais deliberados e, portanto, mais bem-sucedidos em nosso design cultural. Podemos conseguir um tipo de controle sob o qual o controlado … no entanto, se sente livre. Eles estão fazendo o que querem fazer, não o que são forçados a fazer. Essa é a fonte do tremendo poder do reforço positivo – não há restrição nem revolta. Por um design cuidadoso, não controlamos o comportamento final, mas a inclinação para nos comportarmos – os motivos, os desejos. O curioso é que, nesse caso, a questão da liberdade nunca surge. ”(B.F. Skinner, Walden II)

Em Admirável Mundo Novo, a principal “recompensa” usada para condicionar a subserviência via reforço positivo foi uma super-droga chamada Soma. “Os controladores mundiais”, escreve Huxley, “encorajaram a drogadição sistemática de seus próprios cidadãos em benefício do Estado.” (Aldous Huxley, Admirável Mundo Novo) O Soma era ingerido diariamente pelos cidadãos do Admirável Mundo Novo, pois oferecia o que Huxley chamou de “férias da realidade” (Aldous Huxley). Dependendo da dosagem, estimulava sensações de euforia, alucinações agradáveis ou agia como um poderoso auxiliar de sono. Também servia para aumentar a sugestionabilidade, aumentando assim a eficácia da propaganda a que os cidadãos estavam continuamente sujeitos.

“Em Admirável Mundo Novo, o hábito soma não era um vício privado; era uma instituição política… ”escreve Huxley. “A Soma diária era um seguro contra desajustes pessoais, inquietação social e disseminação de idéias subversivas. Religião, Karl Marx declarou, é o ópio do povo. No Admirável Mundo Novo, esta situação foi invertida. O ópio, ou melhor, Soma, era a religião do povo.

Mas os Controladores Mundiais do Admirável Mundo Novo não dependiam apenas do Soma. A promiscuidade sexual foi promovida pelo Estado como outra tática para garantir que todos gostassem de sua servidão. O slogan “Todos pertencem a todos os outros” foi implantado nas mentes dos cidadãos desde tenra idade, e com as instituições da monogamia e da família abolidas, todos puderam satisfazer seus impulsos sexuais sem impedimentos. O acesso constante à gratificação sexual serviu para ajudar a garantir que os cidadãos se distraíssem demais para prestar atenção à realidade de sua situação.

O entretenimento sancionado pelo Estado também desempenhou um papel importante na criação do “campo de concentração indolor” de Admirável Mundo Novo. O que Huxley chamou de “distrações contínuas da natureza mais fascinante” foram usadas pelo estado como instrumentos de política para afogar as mentes de seus cidadãos em um “mar de irrelevância”.

Os paralelos que existem entre o Admirável Mundo Novo e as sociedades da modernidade são inegáveis. Em Admirável Mundo Novo, publicado em 1958, Huxley se perguntava como futuros engenheiros sociais poderiam convencer seus súditos a usar drogas “que os fariam pensar, sentir e se comportar da maneira que eles achassem desejável”. Ele concluiu: “Com toda a probabilidade, será suficiente apenas disponibilizar as pílulas.”

Hoje, estima-se que um em cada seis americanos esteja sob alguma forma de droga psicotrópica. Uma crise opióide se espalhou pelo Ocidente. A capacidade de gratificar os impulsos sexuais on-line levou muitas pessoas às garras do vício da pornografia; e telefones inteligentes e outras tecnologias proporcionam distrações estúpidas e prazerosas que consomem a atenção da maioria das pessoas, a maior parte do dia. Até que ponto essas diversões são intencionalmente impostas a nós e em que medida elas são respostas espontâneas à demanda do consumidor, não está claro. Mas seja qual for a resposta, a realidade é que uma população distraída e emburrada simplesmente carece de recursos mentais para resistir à escravidão.

Até que o grito moderno de “Dê-me televisão e hambúrgueres, mas não me incomode com as responsabilidades da liberdade” (Aldous Huxley, Admirável Mundo Novo) seja substituído pelo grito “Dá-me liberdade, ou dá-me a morte” (Patrick Henry), a liberdade não prevalecerá. Em vez disso, enquanto as pessoas trocam sua liberdade por prazeres e conforto, o tipo de condicionamento social que Huxley alertou só se tornará mais refinado e eficaz à medida que as tecnologias avançam e mais conhecimento é obtido sobre como prever e controlar o comportamento humano. Se a maioria de nós será capaz de resistir a este tipo de manipulação, ou se desejaremos, ainda está para ser visto.

Se as tendências atuais continuarem, a humanidade poderá em breve ser dividida em dois grupos. Haverá aqueles que acolhem sua servidão prazerosa, e aqueles que escolhem resistir a ela para reter não apenas sua liberdade, mas também sua humanidade. Pois, como observou o ex-escravo Frederick Douglass em meados do século XIX, muito antes de Huxley escrever Brave New World, quando um escravo se torna um escravo feliz, ele efetivamente renunciou a tudo o que o torna humano.

“Eu descobri que, para fazer um escravo contente”, escreve Douglass “é necessário fazer um pensamento desatento… Ele deve ser capaz de detectar nenhuma inconsistência na escravidão; ele deve sentir que a escravidão está certa; e ele só pode ser levado a isso quando deixar de ser homem ”.

 

Esse artigo foi transcrito e traduzido a partir do vídeo (Em Inglês) Aldous Huxley and Brave New World: The Dark Side of Pleasure (https://youtu.be/tGkymdspups)

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