Os cientistas estão constantemente aprendendo sobre nossa história como espécie. Às vezes, essas novas descobertas mudam tudo o que pensávamos sobre uma população específica. Em 2016, os cientistas descobriram que o DNA não estava ligado a nenhum ancestral humano conhecido. Isso sugere que em algum ponto da história, pode ter havido outro grupo de hominídeos que não sabíamos que existia.

DNA não vinculado ao ancestral humano conhecido

Na reunião anual da Sociedade Americana de Genética Humana em outubro de 2016, Ryan Bohlender relatou que pessoas da Melanésia podem carregar evidências de uma espécie de hominídeo extinta até então desconhecida.

Muitos cientistas acreditam que nossos primeiros ancestrais migraram para fora da África entre cem mil e sessenta mil anos atrás. Foi então que eles fizeram contato pela primeira vez com outra espécie de hominídeo na Eurásia – os Neandertais.

Por esse motivo, europeus e asiáticos hoje carregam variações genéticas do DNA de Neandertal em seus genomas.

Havia outro tipo de hominídeo, entretanto, com o qual nossos ancestrais parecem ter entrado em contato. Esses eram os primos distantes dos neandertais, os denisovanos. O problema é que não temos um registro fóssil muito robusto dos denisovanos. Na verdade, tudo o que temos é um osso de dedo e alguns dentes. Isso torna mais difícil determinar nossa relação ancestral com essa espécie de humanos.

Para complicar ainda mais as coisas, Bohlender e seus colegas determinaram que há vestígios de uma terceira espécie de humanos escondidos no DNA das pessoas modernas.

As pessoas em questão vêm da Melanésia, que é uma região do Pacífico Sul que inclui Papua-Nova Guiné e as ilhas vizinhas. Eles parecem ter DNA não ligado a nenhum ancestral humano conhecido.

“Estamos perdendo uma população ou estamos entendendo mal algo sobre os relacionamentos”, disse Bohlender.

Nossa ligação genética com o passado

Para recapitular, os cientistas estão cientes de duas espécies extintas de humanos com as quais nossos ancestrais interagiram: os Neandertais e os Denisovanos.

De acordo com os cálculos de Bohlender, os descendentes de europeus não têm ascendência denisovana. As pessoas na China têm cerca de 0,1%. As pessoas em Papua-Nova Guiné obtêm cerca de 2,74% de seu DNA dos neandertais.

Enquanto outros pesquisadores estimaram que os melanésios obtêm cerca de três a seis por cento de seu DNA de denisovanos, Bohlender acredita que esse número é de apenas 1,11 por cento. Em vez disso, eles parecem ter DNA não ligado a nenhum ancestral humano conhecido.

Isso os levou à conclusão de que um terceiro grupo de hominídeos pode ter cruzado com os ancestrais do povo melanésio.

“A história humana é muito mais complicada do que pensávamos” , disse ele à Science News.

Um estudo separado realizado por pesquisadores do Museu de História Natural da Dinamarca apoiou as conclusões de Bohlender. Esses pesquisadores analisaram o DNA de 83 aborígenes australianos e 25 outros das terras altas de Papua Nova Guiné. Este estudo genético indicou que eles eram a civilização contínua mais antiga da terra, com origens herdeiras datando de mais de cinquenta mil anos.

Os resultados do estudo também revelaram que seu DNA era semelhante ao dos denisovanos, mas diferente o suficiente para ser de um terceiro hominídeo até então desconhecido. Cerca de quatro por cento de seu genoma parece vir dessa espécie não identificada

Muitas perguntas não respondidas

Encontrar DNA não ligado a nenhum ancestral humano conhecido é empolgante, mas também cria muitas perguntas.

Por termos uma quantidade tão pequena de evidências fósseis das espécies denisovanas, os cientistas não sabem quão geneticamente diversificadas elas eram. Por esse motivo, a discrepância no DNA da Melanésia pode não ser de uma terceira espécie. Pode ser simplesmente um ramo diferente dos denisovanos.

Esta é a opinião da geneticista estatística Elizabeth Blue, da Universidade de Washington, em Seattle. Os cientistas encontraram apenas restos de Denisovan em uma única caverna na Sibéria. Ela diz que é possível, então, que parte da população tenha se separado por tempo suficiente para parecer grupos distintos, da mesma forma que europeus e asiáticos diferem hoje. Esse grupo diferente pode ser responsável pela variação genética nos melanésios hoje.

Mattias Jakobsson é um geneticista evolucionista na Uppsala University, na Suécia. Ele diz que não ficaria surpreso se houvesse outros grupos de hominídeos extintos que entrassem em contato com humanos.

“Os humanos modernos e os humanos arcaicos se encontraram muitas vezes e tiveram muitos filhos juntos” , disse ele.

À medida que os pesquisadores continuam a cavar em nosso passado, esperamos continuar a desvendar a complicada história de nossa espécie.

Adaptado do site The Hearty Soul

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