Um antigo templo que data dos primeiros séculos do budismo foi desenterrado no vale do Swat, no norte do Paquistão – parte da antiga região de Gandhara que foi conquistada por Alexandre, o Grande , e deu origem a uma mistura de crença budista e arte grega.

Os arqueólogos acham que o templo data de meados do século II aC, numa época em que Gandhara era governado pelo reino indo-grego do norte da Índia, e que foi construído acima de um templo budista anterior que pode ter datado tão cedo. como o século III aC.

Isso significa que as pessoas teriam construído o templo mais antigo algumas centenas de anos após a morte do fundador do budismo, Siddhartha Gautama, que viveu no que hoje é o norte da Índia e o Nepal entre cerca de 563 aC e 483 aC.

Os restos escavados do templo encontrado até agora, perto do centro da cidade moderna de Barikot, têm mais de 3 metros de altura e consistem em uma plataforma cerimonial encimada por uma estrutura cilíndrica que abrigava um monumento budista cônico ou em forma de cúpula chamado de estupa.

(ISMEO/Ca’ Foscari Universidade de Veneza)

Acima: Muito do trabalho dos arqueólogos foi escavar a antiga fortaleza e outro templo na “acrópole” nos arredores de Barikot.

O complexo do templo, que foi construído e reconstruído várias vezes, também incluía uma estupa menor, uma cela ou sala para monges, uma escada, o pódio de um pilar ou coluna monumental, salas de vestíbulo e um pátio público que dava para uma antiga estrada.

A datação por radiocarbono estabelecerá datas precisas das estruturas, mas o templo de Barikot é claramente um dos primeiros monumentos budistas já encontrados na antiga região de Gandhara, Luca Maria Olivieri, arqueólogo da Universidade Ca’ Foscari de Veneza e da Associação Internacional para o Mediterrâneo e Estudos Orientais (ISMEO), que lideraram as escavações com colegas paquistaneses e italianos, à Live Science.

Antigo e moderno

Arqueólogos italianos, que trabalham no Swat desde 1955, começaram as escavações em Barikot em 1984.

A missão deles era preservar a importante arqueologia da cidade alugando terrenos baldios e escavando o máximo possível, protegendo-os contra a expansão urbana e escavações arqueológicas clandestinas que buscavam recuperar artefatos para vender nos mercados de antiguidades estrangeiros, disse ele.

(ISMEO/Ca’ Foscari Universidade de Veneza)

Até alguns anos atrás, as escavações em Barikot incluíam os bairros do sudoeste da cidade e a acrópole – mas não o centro da cidade, onde os custos de aluguel de terrenos são muito altos, disse ele. (O terreno nos sítios de Barikot é muitas vezes de propriedade privada, e alugá-lo sob condições que permitem as escavações é mais simples e menos caro do que comprá-lo.)

Mas o templo recém-descoberto foi encontrado em terras adquiridas pelas autoridades arqueológicas provinciais perto do centro da cidade, o que permitiu que a equipe iniciasse as escavações lá em 2019. Poços feitos por saqueadores já sugeriam que algo importante poderia estar enterrado lá.

“Durante anos, vimos o que saiu das trincheiras de fundação de casas modernas, escavações agrícolas e as covas deixadas pela escavação clandestina”, disse Olivieri. “[Então] havia indícios de que havia um grande monumento lá.”

O templo estava localizado ao longo de uma antiga estrada que levava ao principal monumento budista da cidade antiga, uma estupa de 20 metros de largura que foi revelada por obras públicas há alguns anos; é agora o local de um poste de eletricidade.

Além das características arquitetônicas do templo enterrado, os arqueólogos descobriram mais de 2.000 artefatos no local, incluindo moedas, joias, selos, peças de cerâmica, cantaria e estátuas, algumas das quais com inscrições antigas que podem ser usadas para datá-las. disse Oliveira.

Conquista alexandrina

Barikot é mencionado como “Bazira” ou “Beira” em fontes clássicas da época de Alexandre, o Grande, que conquistou o já antigo reino de Gandhara em 327 aC. Seu nome significava “a cidade de Vajra”, referindo-se a um antigo rei mencionado em “O Mahabharata”, um poema épico sânscrito que se acredita relatar eventos dos séculos IX e VIII aC.

Alexandre era o rei da Macedônia na Grécia e liderou campanhas militares para o leste contra o Império Persa a partir de 334 aC, encenando uma invasão do noroeste da Índia – sua conquista mais distante – em 326 aC.

Alexandre acabou voltando para a Europa a pedido de suas tropas saudosas de casa, mas morreu na Babilônia em 323 aC, provavelmente de uma doença como a malária , mas possivelmente de envenenamento.

Seus generais então dividiram seus territórios; a região de Bactria ao norte de Gandhara tornou-se governada por reis de ascendência grega, enquanto Gandhara por um tempo reverteu ao domínio nativo indiano sob o Império Maurya.

Olivieri disse que o budismo já estava presente em Gandhara na época de Menandro I, um descendente dos reis gregos de Bactria, que estabeleceram o reino indo-grego por volta de 165 aC e assumiu a região, mas pode ter sido limitado à região. elites.

Mais tarde, o budismo se tornou muito mais difundido, e Swat tornou-se um centro sagrado para a religião, especialmente durante o Império Kushan de cerca de 30 a 400 EC, quando Gandhara ficou famoso pelo estilo greco-budista que retratava assuntos budistas com as técnicas do grego. arte.

Swat também tem um microclima temperado, que permite duas colheitas por ano – na primavera e no final do verão – então a antiga Barikot era um importante centro de gestão do excedente agrícola da região.

Como resultado, Alexandre provavelmente usou a região como um “celeiro” para abastecer seus exércitos antes de continuar sua campanha militar ao sul da Índia, de acordo com um comunicado da Universidade Ca’ Foscari de Veneza .

Olivieri disse que a missão arqueológica italiana encerrou sua última temporada de escavações em Barikot, mas a equipe retornará ainda este ano para fazer mais investigações sobre o local e, esperançosamente, revelar mais sobre o antigo templo.

Este artigo foi originalmente publicado pela Live Science. Leia o artigo original aqui.

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