Há uma imagem que viralizou recentemente porque, aparentemente, apenas 1% das pessoas consegue encontrar o animal nesta foto. Você consegue?

Já ouviu falar do efeito McCollough? É esse truque estranho da mente, onde, depois de olhar para uma grade colorida (linhas alternadas), seu cérebro começa a ver uma coloração rosada ou outras cores ao olhar para linhas em preto e branco.

Dizem que, para ativar o efeito, você simplesmente olha o centro de duas “imagens de indução” coloridas por vários minutos ou mais, alternando repetidamente. Funciona melhor com linhas verdes ou vermelhas. Então, quando você observar as linhas verticais em preto e branco, verá que elas aparecem vermelhas, verdes ou rosadas em alguns lugares.

Inclinar a cabeça 90 graus pode diminuí-la ou melhorá-la. De fato, girar as imagens de indução e encará-las novamente pode realmente reverter o efeito. Quanto mais você observar as imagens de indução originais, mais elas durarão – horas, dias ou até alguns meses em alguns casos.

Mas, se isso é realmente verdade, e o que está causando isso?

O efeito recebeu o nome de seu descobridor, o psicólogo americano Celeste McCollough Howard . Ela foi a primeira pessoa a encontrar o chamado “efeito colateral posterior”, que é uma ilusão que afeta seu cérebro por um longo período de tempo.

Ao longo dos anos, houve uma série de estudos realizados sobre o efeito. Em 1975, dois pesquisadores testaram cinco grupos de 16 pessoas e, surpreendentemente, um dos grupos não mostrou diminuição do efeito após cinco dias. De fato, o efeito permaneceu melhor que a metade da força em quatro grupos até 2.040 horas depois – ou quase três meses.

Você pode testar o efeito por si mesmo, com as imagens abaixo. Observe que há uma chance de isso afetar sua visão por um tempo – embora apenas seja acionado quando você vir linhas verticais ou horizontais posteriormente. Para a maior parte, parece ser inofensivo. Você decide.

Então, o que está causando isso? Bem, houve algum debate sobre isso. Existem três linhas principais de pensamento, uma delas que tem algo a ver com neurônios no seu córtex visual. Outra é que seu cérebro tenta corrigir o mundo das cores e fica um pouco preso, enquanto um terceiro é que é uma espécie de sintoma de abstinência, neste caso, uma ausência de cor.

Houve um estudo particularmente interessante realizado em 1995. Os pesquisadores examinaram um único paciente, um que havia sofrido um dano cerebral significativo. Segundo os pesquisadores, ele “conseguiu ver cores, mas pouco mais”.

Depois de mostrar grades vermelhas e verdes (embora ele não tenha conseguido perceber as grades), o paciente ainda relatou que o efeito funcionava ao usar uma grade em preto e branco depois. Os pesquisadores concluíram que o efeito provavelmente estava ocorrendo no córtex visual ou em algum lugar entre o olho e o cérebro.

Estas são as duas imagens de indução que podem desencadear o efeito, se você alternar entre olhar os centros por alguns minutos. Fredifortakeoff / Wikimedia
Então, se você olhar para esta imagem, ela deve aparecer em vermelho ou verde em partes, ou até rosada. Mouse Android / Wikimedia

Uma tese submetida por Julien Ciroux à Universidade de Edimburgo concordou com isso. Ele escreveu que “os mecanismos de processamento envolvidos no EM [efeito McCollough] estão localizados principalmente no córtex visual primário, mesmo que a mudança nessa área inicial do sistema visual leve a modificações subsequentes no padrão de atividade das áreas corticais superiores”.

Alguns estudos analisaram a prevalência do efeito. Em 1969, descobrimos que várias faixas coloridas de vermelho e verde produziam os efeitos posteriores. Estranhamente, descobriu que, se sua imagem de indução fosse verde, você veria cores vermelhas nas grades verticais e cores verdes nas grades horizontais. Se uma imagem de indução vermelha foi usada, essas cores foram revertidas.

O que é mais estranho, eram apenas verde e vermelho que funcionavam. “As cores próximas ao azul puro e ao amarelo puro, que tinham pouco conteúdo em vermelho ou verde, produziram efeitos secundários fracos”, observou o estudo. Até onde sabemos, não há uma boa explicação para o porquê de vermelho e verde serem tão bons em produzindo o efeito comparado a outros.

Quanto à coisa irritante? Bem, isso pode dever-se aos neurônios do córtex visual que respondem mais fortemente à sua “orientação e frequência espacial preferidas”, de acordo com outro estudo . Ele até sugeriu uma teoria bastante interessante, segundo a qual o formato da imagem JPEG usava padrões “xadrez” (xadrez), que são basicamente duas grades sobrepostas umas às outras.

“Talvez a eficiência desse tipo de representação signifique que algo semelhante também seja usado pelo sistema visual?” eles escreveram.

E é assim que estamos agora. Parece muito com o córtex visual que está fazendo algo, com seu cérebro sendo enganado de uma maneira ou de outra. A mecânica exata por trás disso, no entanto, não é completamente compreendida. No entanto, parece que é um truque do cérebro, e não um problema com nossos próprios olhos.

Também é um bom lembrete de que nossos cérebros são facilmente enganados, como lutar para dizer que as linhas são paralelas ou confundidas por círculos concêntricos . Cérebros são estranhos, hein?

Do site The Hearty Soul

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