Os cientistas usam novos métodos para descobrir o que está dentro dos recipientes de drogas usados ​​pelos antigos povos maias.

Os antigos maias têm sido uma fonte contínua de inspiração para seus monumentos, conhecimento e misterioso desaparecimento. Agora, um novo estudo descobre algumas das drogas que eles usaram. Pela primeira vez , os cientistas encontraram vestígios de uma planta que não era do tabaco em recipientes de drogas maias. Eles acreditam que seus métodos de análise podem permitir novas maneiras estimulantes de investigar os diferentes tipos de plantas psicoativas e não psicoativas usadas pelos maias e outras sociedades pré-colombianas.

A pesquisa foi realizada por uma equipe da Washington State University, liderada pelo pós-doutorando em antropologia Mario Zimmermann . Eles encontraram resíduos do calêndula mexicana (Tagetes lúcida) em 14 minúsculos vasos de cerâmica que foram enterrados há mais de 1.000 anos na península mexicana de Yucatán. Os recipientes também exibiam vestígios químicos de dois tipos de tabaco: Nicotiana tabacum e N. rustica. Os cientistas acham que o calêndula foi misturado ao tabaco para tornar a experiência mais agradável.

“Embora tenha sido estabelecido que o tabaco era comumente usado nas Américas antes e depois do contato, as evidências de outras plantas usadas para fins medicinais ou religiosos permaneceram amplamente inexploradas”, disse Zimmermann. “Os métodos de análise desenvolvidos em colaboração entre o Departamento de Antropologia e o Instituto de Química Biológica nos dão a capacidade de investigar o uso de drogas no mundo antigo como nunca antes.”

Os cientistas usaram um novo método baseado na metabolômica que é capaz de localizar milhares de compostos vegetais, ou metabólitos, em resíduos de artefatos arqueológicos como recipientes e tubos. Isso permite que os pesquisadores descubram quais plantas específicas foram utilizadas. A forma como o resíduo vegetal foi identificado antes empregada em busca de biomarcadores específicos de nicotina, cafeína e outras substâncias semelhantes. Essa abordagem não seria capaz de detectar o que mais foi consumido fora do biomarcador encontrado. A nova forma dá muito mais informações, mostrando aos pesquisadores uma imagem mais completa do que os povos antigos ingeriram.

Os recipientes do estudo foram encontrados por Zimmerman e uma equipe de arqueólogos em 2012.

“Quando você encontra algo realmente interessante, como um recipiente intacto, isso lhe dá uma sensação de alegria”, compartilhou Zimmermann. “Normalmente, você tem sorte se encontrar uma conta de jade. Existem literalmente toneladas de fragmentos de cerâmica, mas os vasos completos são escassos e oferecem muito potencial de pesquisa interessante.”

Os pesquisadores estão negociando com várias instituições mexicanas para estudar recipientes mais antigos para resíduos de plantas. Eles também visam examinar materiais orgânicos possivelmente preservados na placa dentária de vestígios antigos.

Big Think

Confira o estudo publicado na Scientific Reports

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