O programa de tartarugas Espanhola nas Ilhas Galápagos se tornou um dos programas de melhoramento em cativeiro mais bem-sucedidos já realizados no mundo. Criado em meados da década de 1960 para salvar essas espécies da extinção, coletou as últimas 14 tartarugas restantes na ilha de Espanhola – o único lugar no mundo em que são encontradas.

Agora, todos fizeram a viagem de volta para casa, 55 anos depois, para viver o resto de seus dias de aposentadoria no ecossistema restaurado da ilha.

As 14 tartarugas gigantes da Espanha (mais uma que esteve no zoológico de San Diego) produziram 1.900 filhotes ao longo das décadas que foram lentamente reintroduzidos na ilha – muitos dos quais sobreviveram até a idade adulta e, desde então, foram criados, criando uma população de cerca de 2.300 filhos e netos dos 15 originais.

Uma tartaruga gigante apelidada de “ Diego ” conseguiu contribuir com aproximadamente 40% dos filhotes repatriados para a ilha duas semanas atrás, juntando-se à sua ninhada, onde foi levado quase 80 anos atrás.

“Esse programa de criação em cativeiro, além das ações de manejo implementadas na ilha Espanhola, nos dá a tranqüilidade de que conseguimos salvar uma espécie que, de outra forma, seria extinta. Isso só pode ser descrito como bem-sucedido e um exemplo dos esforços de conservação que implementamos como governo nacional em sinergia com nossos aliados ”, afirmou Paulo Proaño, ministro de Meio Ambiente e Água do Equador.

O lançamento das tartarugas foi planejado originalmente para março, mas foi adiado devido a medidas de quarentena do COVID-19. Eventualmente, porém, em 15 de junho, barcos carregados de tartarugas flutuaram para a Espanha, e os biólogos subiram para o interior de um local específico, rico em cactos – a comida favorita das tartarugas – carregando os animais de 35 quilos nas costas.

“Para os três homens cujo peso excedia 54 quilos, eram necessárias duas pessoas em revezamentos”, disse Danny Rueda, diretor do Parque Nacional de Galápagos. “Após o lançamento, a equipe permaneceu por aproximadamente mais quatro horas, fazendo observações sobre o comportamento das tartarugas quando elas voltaram para casa.”

O dramático declínio da população de tartarugas deveu-se principalmente à superexploração de marinheiros nos anos 1800, que reuniram centenas de alimentos em suas longas viagens. Eles também introduziram espécies invasoras, principalmente cabras, que foram finalmente erradicadas da ilha em 1978,

Na infância do programa, a Galapagos Conservancy realizou uma pesquisa mundial para determinar se havia mais indivíduos, especialmente machos, que poderiam contribuir para a variabilidade genética dessa espécie única. A busca valeu a pena, e um homem adulto (Diego) foi encontrado no zoológico de San Diego, tendo sido coletado na ilha por uma equipe de pesquisa em meados da década de 1930.

Diego agora tem 100 anos e, como as tartarugas podem viver até os 150 anos, ele pode estar se aposentando por décadas, assistindo sua multidão de sobrinhos e sobrinhas crescerem.

https://www.facebook.com/watch/?v=635428023988757

Adaptado de Good news network

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