Os zangões com fome podem convencer as plantas a florescer e produzir pólen até um mês mais cedo do que o habitual, perfurando buracos nas folhas.

As abelhas normalmente saem da hibernação no início da primavera para se deliciar com o pólen das flores recém-florescidas. No entanto, às vezes surgem muito cedo e descobrem que as plantas ainda não têm flores e não têm pólen, o que significa que as abelhas passam fome.

Felizmente, os abelhões têm um truque nas mangas para quando isso acontece. Consuelo De Moraes, da ETH Zurich, na Suíça, e seus colegas descobriram que os abelhas operárias podem fazer as plantas florescerem mais cedo do que o normal, usando suas peças bucais para fazer pequenos furos nas folhas.

Em uma série de experimentos de laboratório e ao ar livre, os pesquisadores descobriram que os zangões eram mais propensos a perfurar buracos nas folhas das plantas de tomate e mostarda preta quando privados de alimentos. O dano nas folhas fez com que as plantas de tomate florescessem 30 dias mais cedo do que o habitual e as plantas de mostarda preta florescessem 16 dias antes.

Ainda é um mistério como o dano às folhas promove a floração precoce. Estudos anteriores descobriram que as plantas às vezes aceleram sua floração em resposta a estressores como luz intensa e seca, mas os efeitos do dano causado por insetos não foram muito estudados.

De Moraes e seus colegas não foram capazes de induzir a floração precoce, perfurando orifícios nas folhas das plantas. Isso sugere que as abelhas podem fornecer pistas adicionais que incentivam a floração, como injetar produtos químicos da saliva nas folhas quando as perfuram. “Esperamos explorar isso em trabalhos futuros”, diz ela.

A capacidade dos abelhões de manipular os tempos de floração pode ajudá-los a se adaptar às mudanças climáticas, diz Mark Mescher, da ETH Zurich, que também fez parte do estudo.

“A mudança climática está tornando as condições da primavera menos previsíveis, o que pode atrapalhar o momento da relação entre abelhas e flores”, diz ele. Se isso faz com que os abelhas saiam da hibernação muito cedo, eles podem antecipar o tempo de floração das plantas antes que passem fome, diz ele.

Referência científica : Science

COMPARTILHAR

RECOMENDAMOS




COMENTÁRIOS




Pensar Contemporâneo
Um espaço destinado a registrar e difundir o pensar dos nossos dias.