De uma pilha de algas marinhas a um pacote de molho de soja.

A startup de Londres Notpla criou uma alternativa de plástico a partir de algas marinhas que é biodegradável – e até comestível. E espera que isso diminua os 300 milhões de toneladas de lixo plástico que os humanos geram a cada ano.

O invólucro semelhante ao plástico natural da Notpla é biodegradável dentro de quatro a seis semanas, diz a empresa, em comparação com as várias centenas de anos que os plásticos sintéticos levam para biodegradar.

A membrana é feita de algas marinhas cultivadas no norte da França. Ele é seco e moído até virar pó, e então uma receita secreta o transforma em um fluido espesso e pegajoso, que seca para formar uma substância parecida com plástico.

A empresa ganhou fama há cinco anos com cápsulas de água comestíveis que você engole após o uso – elas se mostraram populares entre os corredores da Maratona de Londres e outros eventos. A empresa agora está explorando outros usos para a tecnologia.

As algas marinhas são mais ecológicas do que as alternativas à base de amido, uma vez que não precisam de terra ou tempo para crescer.

“É um dos recursos mais abundantes”, disse o cofundador da Notpla, Rodrigo Garcia. “Uma das algas que usamos cresce até 1 metro por dia. Você consegue imaginar algo crescendo tão rápido? Você não precisa de fertilizante, não precisa de colocar água nele e é um recurso que temos usado por muito tempo.”

Ainda neste ano, a Notpla lança uma nova linha de embalagens descartáveis ​​para alimentos, sem produtos químicos sintéticos, revestidos com forro impermeável e graxa.

O papelão se decompõe completamente em três a seis semanas, em comparação com três meses para papelão não tratado e centenas de anos para papelão forrado com um tipo de plástico conhecido como PLA.

“O que fizemos foi substituir o PLA pelo nosso material natural, então mesmo que ele entre na natureza, se degradará naturalmente como um pedaço de fruta ou vegetal”, disse Juno Wilson, gerente de projetos e negócios da Notpla, ao Business Insider Today .

O preço da Notpla é privado, mas ela vende produtos no atacado para empresas cujos clientes valorizam suas credenciais ecológicas.

Os plásticos descartáveis ​​estão em toda parte em nossa vida diária e representam mais da metade dos 300 milhões de toneladas de plástico fabricados a cada ano.

Isso torna algumas pessoas céticas sobre o tipo de impacto que essas alternativas de pequena escala realmente têm.

Uma pesquisa conduzida pelo fundador da Everyday Plastic , Daniel Webb, revelou que estamos jogando fora ainda mais plástico este ano do que no passado. E grande parte dela – cerca de 8 milhões de toneladas por ano – acaba no oceano. E a pandemia piorou o problema.

“Antes do bloqueio, descobrimos que as pessoas jogavam fora cerca de 99 pedaços de plástico em uma única semana”, disse Webb. “Durante o bloqueio, descobrimos que 128 pedaços de plástico eram jogados fora pelas residências em uma única semana, o que é uma diferença de cerca de 25% a 30%.”

Os fundadores da Notpla veem o uso do plástico como um vício difícil que precisa ser quebrado. Eles estão trabalhando em novos pacotes de comida e bebida, bem como em roupas e parafusos para móveis prontos para montar.

“É tudo uma questão de impacto. Começamos isso porque queríamos ser parte de uma solução para esta crise do plástico. É isso que move toda essa equipe”, disse o cofundador Pierre Paslier. “Então esse é um problema realmente empolgante para trabalhar.”

Fonte: Business Insider

Créditos da imagem de capa: Claire Price / Business Insider

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