As baleias assassinas conseguem viver até 90 anos, excedendo em muito a idade reprodutiva e a menopausa. Um pequeno mistério que os cientistas pensam há anos, mas agora um novo estudo revela como isso é possível.

A pesquisa publicada no PNAS é baseada na análise de dados coletados ao longo de trinta anos em populações de baleias assassinas que vivem no noroeste do Pacífico. Os cientistas observaram que as baleias assassinas jovens que têm a sorte de ter avós têm mais chances de sobreviver do que as que não têm; além disso, o risco de morte de baleias assassinas aumenta drasticamente depois do risco da própria avó.

Como sabemos, as orcas são uma sociedade matriarcal e, de acordo com especialistas, as chamadas baleias assassinas provavelmente trarão conhecimento crucial sobre os recursos alimentares que podem influenciar a vida ou a morte de seus parentes.

Assim, na prática, as avós, ou baleias assassinas que ultrapassaram a idade reprodutiva, garantem uma melhor sobrevivência para os netos. Se a vida média de uma baleia assassina é de cerca de trinta anos, as fêmeas são férteis até cerca de trinta e quarenta anos, mas também vivem até 90 anos. Elas são uma das quatro espécies no mundo, juntamente com a humana, narval, beluga e baleia piloto de Grey, a passar pela menopausa. E é por isso que o comportamento delas é estudado há algum tempo.

O estudo

O novo estudo publicado pelo PNAS é baseado em dados coletados em duas populações (grupos de diferentes vagens) de baleias assassinas residentes na costa noroeste do Pacífico canadense e norte-americano. Conforme declarado na pesquisa, a taxa de sobrevivência de 378 baleias assassinas foi analisada, observando que as chances de sobrevivência eram maiores quando a avó estava presente. Ao monitorar também a abundância de salmão, o impacto da morte de uma avó foi maior em tempos de escassez.

“A morte de uma avó pode ter repercussões importantes para o seu grupo familiar, e isso pode ser uma consideração importante na avaliação do futuro dessas populações” , afirmam especialistas.

Mas não é só isso: se as baleias assassinas continuassem se reproduzindo, elas não seriam capazes de oferecer o mesmo apoio aos descendentes, isso significa que a evolução da menopausa aumentou a capacidade da avó de ajudar seus netos.

“A morte de uma matriarca pode ter repercussões importantes em seu grupo familiar, e isso é particularmente importante quando se considera o futuro das populações de baleias assassinas. À medida que as populações de salmão continuam a declinar, as avós se tornam cada vez mais importantes para as populações desse cetáceo “, explica Dan Franks, pesquisador da Universidade de York e co-autor do estudo.

Via GreenMe

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