Tendo evoluído com a narração de histórias como um meio de passar informações através das gerações, nossos cérebros estão fortemente sintonizados com as narrativas, tanto que podemos lembrar histórias bem contadas melhor do que fatos básicos.

As histórias desempenham um papel importante na formação do mundo que criamos para nós mesmos e, no fim das contas, elas podem até mesmo ditar o ritmo de nossos próprios batimentos cardíacos.

Um estudo preliminar que analisa o que acontece em nossos corpos quando prestamos atenção a essas histórias mostra que nossos corações começam a bater em uníssono – mesmo que estejamos a quilômetros de distância um do outro.

“Por que sua frequência cardíaca sobe e desce assim?” questiona o coautor do estudo e engenheiro biomédico Lucas Parra no Twitter.

“Achamos que é porque você precisa estar pronto para agir, a qualquer momento. E para isso, você precisa saber o que está acontecendo ao seu redor. Em outras palavras, você precisa estar consciente do que está acontecendo. Mesmo que é apenas uma história. “

A neurocientista Pauline Pèrez do Instituto do Cérebro de Paris e seus colegas monitoraram os batimentos cardíacos de voluntários durante uma série de experimentos, usando um eletrocardiograma.

Ouvindo um trecho de 1 minuto de 20.000 Léguas Submarinas em um experimento, ou alguns minutos de vídeos instrutivos em outro, observou-se que os batimentos cardíacos sincronizavam entre os participantes do estudo, independentemente de onde estivessem.

O vídeo instrutivo mostrou que esse fenômeno não estava vinculado à emoção, algo que estudos anteriores teorizaram ao observar essa sincronia em pessoas assistindo ao mesmo filme.

Mas interromper a concentração dos voluntários – fazendo-os contar regressivamente ou submetendo-os a sons perturbadores – diminuiu a sincronicidade de seu coração e sua capacidade de lembrar a narrativa.

Foi demonstrado que a retenção da memória se alinha com a percepção consciente, então isso sugere que nossos corações batem uma batida no tempo com o processamento consciente da narrativa por nossa mente, explicam os pesquisadores.

“O que é importante é que o ouvinte esteja prestando atenção às ações da história”, diz o neurocientista Jacobo Sitt do Instituto do Cérebro de Paris. “Não se trata de emoções, mas de estar envolvido e atento, pensando no que vai acontecer a seguir. Seu coração responde a esses sinais do cérebro.”

Em um experimento final, os pesquisadores até testaram isso em 19 pacientes inconscientes, juntamente com 24 voluntários saudáveis. Como previsto, a maioria dos pacientes falhou em sincronizar seus batimentos cardíacos, exceto dois. Um deles recuperou a consciência total .

“Esses resultados sugerem que os [batimentos cardíacos sincronizados] dos pacientes podem carregar informações prognósticas com ênfase específica no processamento verbal consciente”, escreveu a equipe em seu artigo .

Além das mudanças causadas pela atividade física e outros fatores estressantes, o ritmo de nossos corações oscila naturalmente o tempo todo. Isso foi atribuído a processos autonômicos – as partes automáticas e inconscientes da regulação de nossos corpos, mas este estudo mostra que os processos conscientes também desempenham um papel.

“Há muita literatura demonstrando que as pessoas sincronizam sua fisiologia umas com as outras. Mas a premissa é que de alguma forma você está interagindo e fisicamente presente no mesmo lugar”, diz Parra.

“O que descobrimos é que o fenômeno é muito mais amplo e que simplesmente seguir uma história e processar o estímulo causará flutuações semelhantes na frequência cardíaca das pessoas. É a função cognitiva que aumenta ou diminui a frequência cardíaca.”

Pèrez e a equipe suspeitam que palavras individuais (bem como o significado geral da narrativa e as emoções que elas inspiram) conduzem a sincronicidade e observam que uma narrativa coesa é crucial para criar atividade sincronizada vista em varreduras cerebrais .

Mas eles alertam que este é um estudo muito pequeno, com cada um dos experimentos consistindo de apenas 20-30 indivíduos, então os resultados precisarão ser verificados com grupos maiores de pessoas. Comparações com varreduras cerebrais podem possivelmente ajudar a determinar se as narrativas são de fato a causa da sincronicidade dos batimentos cardíacos também.

“A neurociência está se abrindo em termos de pensar no cérebro como parte de um corpo físico anatômico real”, diz Parra.

“Esta pesquisa é um passo na direção de olhar para a conexão cérebro-corpo de forma mais ampla, em termos de como o cérebro afeta o corpo.”

“As pessoas pensam que reagem ao mundo de uma maneira particular ”, acrescenta o engenheiro biomédico Jens Madsen, do City College de Nova York.“ [Mas] até mesmo nossos corações reagem de maneira muito semelhante quando ouvimos contos. Isso me faz sorrir. Somos todos humanos. “

Esta pesquisa foi publicada na Cell Reports

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