Créditos: Estúdio de Visualização Científica da NASA

As emissões de combustíveis fósseis estão diminuindo como resultado das restrições impostas para conter a propagação do coronavírus e o ar da Terra está literalmente mudando. As mudanças são tão evidentes que podem até ser vistas do espaço. A NASA apresentou as imagens.

Os satélites da Agência Espacial Americana conseguiram imortalizar os efeitos da redução de emissões de combustíveis fósseis a milhares de quilômetros de distância . Graças a satélites em órbita ao redor da Terra, modelos baseados em computador, conjuntos de dados e sensores localizados na superfície do nosso planeta, cientistas americanos observaram os efeitos crescentes dessa pandemia e como ela está afetando o meio ambiente e a atmosfera do nosso planeta.

A Divisão de Ciências da Terra da agência está estudando os impactos ambientais, econômicos e sociais da pandemia do COVID-19.

“A NASA tem um papel único a desempenhar em resposta a esta crise”, disse John Haynes, chefe do programa da NASA para aplicações em saúde e qualidade do ar. “Enquanto continuamos a coletar dados de satélites de observação da Terra em escala global, podemos ajudar a entender as mudanças globais resultantes da pandemia , bem como estudar possíveis sinais ambientais que podem afetar a propagação do COVID-19”.

Segundo os cientistas, as emissões de combustíveis fósseis estão diminuindo após a mudança no comportamento humano em resposta ao Covid-19.

“A resposta do mundo à pandemia é um experimento não intencional que está nos dando a oportunidade de testar nossa compreensão das várias fontes de emissões de poluição do ar”, disse Barry Lefer, cientista da NASA.

Alguns desses esforços estão relacionados às emissões de combustíveis fósseis. Joanna Joiner e Bryan Duncan, pesquisadores do Centro de Vôo Espacial Goddard da NASA em Greenbelt, estudaram mapas e imagens mostrando os níveis variáveis de dióxido de nitrogênio , um poluente do ar frequentemente associado a combustíveis fósseis.

Segundo os dois cientistas, os satélites detectaram níveis mais baixos de dióxido de nitrogênio no ar em escala global. Ambos trabalham com dados da ferramenta de monitoramento de ozônio OMI a bordo do satélite Aura da NASA.

Coluna troposférica de dióxido de nitrogênio, 15 de março a 15 de abril de 2020 Média, sudeste dos EUA.
Créditos: Estúdio de Visualização Científica da NASA

Os cientistas estudaram mudanças na presença de NO2 desde o bloqueio da China. Já em março de 2020, a queda no país já era evidente.

Joiner e Duncan usaram dados OMI, que remontam a 2005, para compará-los com os atuais e para entender como os gases na atmosfera da Terra estão mudando.

“Já tínhamos as ferramentas para fazer esse tipo de monitoramento, porque também monitoramos gases, como dióxido de enxofre, ligados a erupções vulcânicas”,

Joiner disse, no entanto, embora os vulcões tenham sinais muito óbvios e fáceis de ver nos dados de satélite, os impactos relacionados ao coronavírus são mais difíceis de ver. Serão necessárias análises de longo prazo, mas o coronavírus certamente está contribuindo significativamente para a queda nas emissões.

A equipe da OMI decidiu fornecer os dados a cientistas, economistas e profissionais de saúde para ajudá-los a entender como a química da atmosfera está mudando e quais serão os efeitos na economia.

Fontes de referência: NASA

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