Existe uma estreita ligação entre a destruição dos ecossistemas naturais pelo homem e o aumento de ratos e morcegos, que atuam como um veículo para doenças como o Covid-19.

Uma nova pesquisa publicada na Nature analisou quase 7 mil comunidades de animais em seis continentes. Os pesquisadores descobriram que a conversão de áreas selvagens em terras agrícolas ou assentamentos geralmente apaga espécies maiores. Essa transformação beneficia criaturas menores e adaptáveis ​​que atuam como uma incubadora da maioria dos patógenos que podem ser transmitidos aos seres humanos.

Como lemos na pesquisa, as populações de animais que hospedam as chamadas doenças zoonóticas são até 2,5 vezes maiores em locais degradados. Mas não é só isso, a porcentagem de espécies que carregam esses patógenos aumentou em até 70% em comparação com os ecossistemas não danificados.

Nestes anos, aprendemos sobre doenças como os vírus HIV, Zika, Sars e Nipah. Desde o início da pandemia de coronavírus, houve uma série de avisos das Nações Unidas e da OMS: o mundo está enfrentando esses surtos também devido à destruição da natureza e não apenas por razões econômicas e de saúde.
Em junho, especialistas disseram que a pandemia do Covid-19 era um “sinal de alerta”, enquanto em abril, os principais especialistas em biodiversidade do mundo explicaram que outros surtos poderiam surgir se a natureza não estivesse protegida.

Esta análise é agora a primeira a demonstrar como a demolição de locais selvagens, com aumento do consumo populacional e do solo , leva a mudanças nos animais, explicando que não devemos baixar a guarda precisamente nas áreas onde há devastação.

“Quando as pessoas transformam uma floresta em terras agrícolas, aumenta inadvertidamente as chances de entrar em contato com um animal causador de doença”, disse David Redding, do Instituto de Zoologia ZSL, em Londres.

Redding disse então que os “custos da doença” não foram levados em consideração quando se decidiu converter os ecossistemas naturais. Um relatório recente estimou que apenas 2% dos custos da crise do Covid-19 seriam necessários para ajudar a evitar futuras pandemias por uma década.

“A pandemia de Covid-19 despertou o mundo para a ameaça que as doenças zoonóticas representam para os seres humanos”, disse Richard Ostfeld, do Instituto Cary de Estudos de Ecossistemas, nos Estados Unidos.

A razão pela qual espécies como roedores e morcegos prosperam em ecossistemas danificados pelo homem simultaneamente e também abrigam a maioria dos patógenos é provavelmente porque são pequenas, rápidas, adaptáveis ​​e rapidamente produzem filhotes grandes.

“O exemplo é o rato marrom”, disse Redding. Essas espécies têm uma estratégia evolutiva que favorece um grande número de filhos em comparação com uma alta taxa de sobrevivência para cada um, o que significa que eles investem relativamente pouco em seu sistema imunológico “, lê o estudo.

Pelo contrário, um elefante tem um filhote a cada dois anos e deve garantir que a prole sobreviva; portanto, nasce com um sistema imunológico muito forte e adaptável.
Os seres humanos já ocuparam mais da metade das terras habitáveis ​​da Terra. “Como as terras agrícolas e urbanas devem continuar se expandindo nas próximas décadas, devemos fortalecer a vigilância de doenças e a prestação de cuidados de saúde nessas áreas, pois é cada vez mais provável que os animais possam abrigar patógenos prejudiciais”, disse ele. Kate Jones, da University College London.

Já mencionamos isso quando Jane Goodall, a famosa etóloga, declarou em uma entrevista que os seres humanos têm uma grande responsabilidade no aparecimento da pandemia de coronavírus.

“As florestas são destruídas pelas empresas florestais, a população humana cresce e o gado se move, os animais selvagens têm menos espaço. Eles se fundem. Isso traz vírus ”, explicou o etólogo.

Essa correlação também foi discutida em um relatório do WWF, que explicou que muitas das doenças emergentes são a consequência do comportamento humano incorreto, incluindo desmatamento, comércio ilegal e descontrolado de espécies selvagens e o impacto do homem nos ecossistemas. Estima-se que cerca de 75% das terras emergidas e 66% dos ambientes marinhos tenham sido modificados pelas atividades humanas e que cerca de um milhão de espécies de animais e plantas estejam em risco de extinção, enquanto a população humana está em constante crescimento. Vírus, bactérias e outros micro-organismos desempenham um papel fundamental para o planeta e podem ter conseqüências devastadoras para a saúde humana e a economia.

Fontes: Nature / via Greenme /

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