Dimitris Xygalatas

Um estudo recente, conduzido e liderado pelo psicólogo Will Gervais , encontrou preconceitos morais extremos e generalizados contra ateus em todo o mundo. Em todos os continentes, as pessoas supunham que aqueles que cometiam atos imorais, mesmo extremos, como assassinatos em série, eram mais propensos a serem ateus.

Embora essa tenha sido a primeira demonstração desse viés em escala global, sua existência não é surpreendente.

Os dados da pesquisa mostram que os americanos confiam menos nos ateus do que em qualquer outro grupo social. Para a maioria dos políticos, frequentar a igreja é, muitas vezes, a melhor maneira de ganhar votos, e sair como um incrédulo poderia ser um suicídio político . Afinal, não há ateus abertos no Congresso dos EUA. O único representante religiosamente não-afiliado conhecido se descreve como “nenhum ”, mas ainda nega ser ateu.

Então, de onde vem tal preconceito extremo? E qual é a evidência real sobre a relação entre religião e moralidade?

Como a religião se relaciona com a moralidade?
É verdade que as principais religiões do mundo estão preocupadas com o comportamento moral. Muitos, portanto, podem assumir que o compromisso religioso é um sinal de virtude, ou mesmo que a moralidade não pode existir sem a religião.

Ambas as suposições, no entanto, são problemáticas.

Por um lado, os ideais éticos de uma religião podem parecer imorais para os membros de outra. Por exemplo, no século 19, os mórmons consideravam a poligamia um imperativo moral, enquanto os católicos viam isso como um pecado mortal.

Além disso, os ideais religiosos de comportamento moral são muitas vezes limitados aos membros do grupo e podem até mesmo ser acompanhados por ódio total contra outros grupos. Em 1543, por exemplo, Martinho Lutero, um dos pais do protestantismo, publicou um tratado intitulado “Sobre os judeus e suas mentiras”, ecoando os sentimentos anti-semitas que têm sido comuns entre vários grupos religiosos há séculos.

Esses exemplos também revelam que a moralidade religiosa pode e muda com o fluxo e refluxo da cultura circundante. Nos últimos anos, várias igrejas anglicanas revisaram suas visões morais para permitir a contracepção, a ordenação de mulheres e a bênção de uniões entre pessoas do mesmo sexo.

Discrepância entre crenças e comportamento
Em qualquer caso, a religiosidade é apenas vagamente relacionada à teologia. Ou seja, as crenças e comportamentos das pessoas religiosas nem sempre estão de acordo com as doutrinas religiosas oficiais. Em vez disso, a religiosidade popular tende a ser muito mais prática e intuitiva. Isso é o que os estudiosos de estudos religiosos chamam de “imprecisão teológica”.

O budismo, por exemplo, pode oficialmente ser uma religião sem deuses, mas a maioria dos budistas ainda trata Buda como uma divindade. Da mesma forma, a Igreja Católica se opõe veementemente ao controle da natalidade, mas a grande maioria dos católicos a pratica de qualquer maneira . De fato, a incorreção teológica é a norma e não a exceção entre os crentes.

Por essa razão, o sociólogo Mark Chaves chamou a ideia de que as pessoas se comportam de acordo com as crenças e mandamentos religiosos da “falácia da congruência religiosa ”.

Essa discrepância entre crenças, atitudes e comportamentos é um fenômeno muito mais amplo. Afinal, o comunismo é uma ideologia igualitária, mas os comunistas não se comportam de maneira menos egoísta.

Então, qual é a evidência real sobre a relação entre religião e moralidade?

As pessoas praticam o que pregam?                                                                              A  pesquisa científica social sobre o tema oferece alguns resultados intrigantes.

Quando os pesquisadores pedem que as pessoas relatem seus próprios comportamentos e atitudes, os indivíduos religiosos afirmam ser mais altruístas, compassivos, honestos, cívicos e caridosos do que os não religiosos. Mesmo entre os gêmeos, mais irmãos religiosos descrevem a si mesmos como sendo mais generosos.

Mas quando olhamos para o comportamento real, essas diferenças não são encontradas em lugar algum.

Os pesquisadores agora analisaram múltiplos aspectos da conduta moral, desde doações de caridade e trapaça em exames até a ajuda a estranhos necessitados e cooperação com outros anônimos.

Em um experimento clássico conhecido como ” Estudo do Bom Samaritano “, os pesquisadores monitoraram quem pararia para ajudar uma pessoa ferida deitada em um beco. Eles descobriram que a religiosidade não desempenhava nenhum papel na ajuda ao comportamento, mesmo quando os participantes estavam a caminho de proferir uma palestra sobre a parábola do bom samaritano.

Esta descoberta foi agora confirmada em numerosos estudos laboratoriais e de campo. No geral, os resultados são claros: não importa como definimos a moralidade, as pessoas religiosas não se comportam mais moralmente do que os ateus, embora muitas vezes digam ( e provavelmente acreditem ) que o fazem.

Quando e onde a religião tem impacto
Por outro lado, lembretes religiosos têm um efeito documentado sobre o comportamento moral.

Estudos realizados entre cristãos americanos, por exemplo, descobriram que os participantes doaram mais dinheiro para caridade e até assistiram a menos pornografia aos domingos. No entanto, eles compensaram em ambas as contas durante o resto da semana. Como resultado, não houve diferenças entre participantes religiosos e não religiosos em média.

Da mesma forma, um estudo realizado no Marrocos descobriu que sempre que o chamado islâmico para a oração era publicamente audível, os moradores locais contribuíam com mais dinheiro para a caridade. No entanto, esses efeitos foram de curta duração: as doações aumentaram apenas alguns minutos após cada chamada e, em seguida, diminuíram novamente.

Numerosos outros estudos produziram resultados semelhantes.

Curiosamente, o grau de religiosidade não parece ter um efeito importante nesses experimentos. Em outras palavras, os efeitos positivos da religião dependem da situação , não da disposição.

Religião e Estado de Direito

Nem todas as crenças são criadas iguais, no entanto. Um recente estudo intercultural mostrou que aqueles que vêem seus deuses como moralizantes e punitivos são mais imparciais e trapaceiam menos nas transações econômicas. Em outras palavras, se as pessoas acreditarem que seus deuses sempre sabem o que estão fazendo e estão dispostos a punir os transgressores, elas tenderão a se comportar melhor e esperar que os outros também o façam.

Tal crença em uma fonte externa de justiça, no entanto, não é exclusiva da religião. A confiança no estado de direito, na forma de um estado eficiente, um sistema judicial justo ou uma força policial confiável, também é um preditor do comportamento moral.

E, de fato, quando o estado de direito é forte, a crença religiosa declina, e também a desconfiança contra os ateus.

A coevolução de Deus e da sociedade
Evidências científicas sugerem que os humanos – e até mesmo nossos primos primatas – têm predisposições morais inatas, que são freqüentemente expressas em filosofias religiosas. Isto é, a religião é uma reflexão e não a causa dessas predisposições.

Mas a razão pela qual a religião tem sido tão bem sucedida no curso da história humana é precisamente sua capacidade de capitalizar essas intuições morais.

O registro histórico mostra que os seres sobrenaturais nem sempre foram associados à moralidade. Os antigos deuses gregos não estavam interessados na conduta ética das pessoas. Muito parecido com as várias divindades locais adoradas entre muitos caçadores-coletores modernos, eles se importavam em receber ritos e oferendas, mas não sobre se as pessoas mentiam umas com as outras ou traíam seus cônjuges.

Segundo o psicólogo Ara Norenzayan , a crença em deuses moralmente investidos se desenvolveu como uma solução para o problema da cooperação em larga escala.

As primeiras sociedades eram pequenas o suficiente para que seus membros pudessem confiar na reputação das pessoas para decidir com quem se associar. Mas uma vez que nossos ancestrais se voltaram para assentamentos permanentes e o tamanho do grupo aumentou, as interações cotidianas estavam ocorrendo cada vez mais entre estranhos. Como as pessoas sabiam em quem confiar?

A religião forneceu uma resposta ao introduzir crenças sobre deuses oniscientes e onipotentes que punem transgressões morais. Como as sociedades humanas cresceram, o mesmo aconteceu com a ocorrência de tais crenças. E na falta de instituições seculares eficientes, o temor de Deus era crucial para estabelecer e manter a ordem social.

Nessas sociedades, a crença sincera em um vigilante sobrenatural punidor era a melhor garantia do comportamento moral, fornecendo um sinal público de conformidade com as normas sociais.

Hoje temos outras maneiras de policiar a moralidade, mas essa herança evolucionária ainda está conosco. Embora as estatísticas mostrem que os ateus cometem menos crimes do que a média, o preconceito generalizado contra eles, conforme destacado por nosso estudo, reflete intuições que foram forjadas ao longo dos séculos e podem ser difíceis de superar.

Dimitris Xygalatas , professor assistente em antropologia, Universidade de Connecticut

Este artigo foi originalmente publicado no The Conversation . Leia o artigo original  em inglês.

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