Um asteroide chamado 2020 QG passou 2.950 km acima do Oceano Índico Meridional em 16 de agosto, tornando-o o asteroide não impactante mais próximo registrado , de acordo com a Administração Nacional do Espaço Aeronáutico dos EUA (NASA).

Esse sobrevoo próximo e rápido foi inesperado, de acordo com os cientistas, e passou despercebido por quase seis horas após a abordagem mais próxima do objeto. “O asteroide se aproximou sem ser detectado da direção do Sol … Não o vimos chegando”, disse Paul Chodas, diretor do Centro de Estudos de Objetos Perto da Terra da NASA, ao Business Insider .

2020 QG voou pela Terra a 27.600 mph (44.400 km / h) e mede cerca de 20 pés de diâmetro – semelhante ao tamanho de um carro. Mas, este asteróide não representa um perigo para a Terra. Se 2020 QG tivesse entrado em contato com a atmosfera da Terra, a explosão resultante teria ocorrido alguns quilômetros acima do solo. Isso significa que não haveria impacto na Terra, embora a explosão aérea fosse igual a algumas dezenas de quilotons de TNT.

“É uma grande conquista encontrar esses minúsculos asteróides próximos, porque eles passam muito rápido”, disse Chodas ao Asian News International . “Normalmente, há apenas uma pequena janela de alguns dias antes ou depois da aproximação quando este pequeno asteróide está perto o suficiente da Terra para ser brilhante o suficiente, mas não tão perto que se mova muito rápido no céu para ser detectado por um telescópio . ”

No entanto, a furtividade do asteroide é uma causa de preocupação, pois asteroides maiores que violam a atmosfera da Terra podem matar dezenas de milhares de pessoas . Em casos anteriores, uma explosão de asteroide em 2013 sobre Chelyabinsk, Rússia, feriu 1.500 pessoas e estilhaçou janelas em seis cidades russas, após uma explosão atmosférica equivalente a 500 quilotons de TNT.

Embora organizações como a NASA sejam obrigadas a monitorar os céus em busca de tais ameaças, é extremamente difícil localizar objetos que vêm da direção do sol por meio de telescópios ópticos. No entanto, o 2020 da NASA tem um subsídio de US $ 36 milhões para um telescópio espacial que pode detectar asteroides e cometas vindos da direção do sol. Este projeto, chamado de missão de vigilância de objetos próximos à Terra, pode ser lançado já em 2025.

As informações são do Business Insider

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