Os astronautas da Estação Espacial Internacional têm vistas notáveis ​​da Terra todos os dias, mas um fenômeno nunca deixa de impressioná-los: a aurora .

O astronauta da Agência Espacial Europeia Thomas Pesquet compartilhou uma foto de cair o queixo das luzes polares de seu ponto de vista a cerca de 402 quilômetros acima da Terra na sexta-feira. Está entre as melhores imagens da aurora já capturadas da ISS.

A foto, que Pesquet tirou em 20 de agosto, mostra fitas verdes serpenteando pelo planeta, formando um arco no alto da atmosfera perto do horizonte e desaparecendo em picos de luz vermelha à distância. Abaixo da tela colorida, nuvens rodopiam acima do oceano.

“Outra aurora, mas esta é especial porque é muito brilhante. É a lua cheia iluminando o lado sombrio da Terra quase como a luz do dia”, disse Pesquet no Twitter .

Ele não especificou onde no planeta essas luzes estavam, ou se eram a aurora boreal do norte ou a aurora australis do sul.

Auroras em geral são o resultado de partículas carregadas do Sol atingindo nosso planeta. As partículas são canalizadas para os pólos pelo campo magnético da Terra e, em seguida, interagem com as partículas em nossa atmosfera.

Esta corrente de vento solar, como é conhecida, está sempre varrendo a Terra, mas às vezes erupções no Sol enviam ondas maiores de partículas, criando auroras marcantes como esta.

Qualquer pessoa que orbite a Terra provavelmente terá um vislumbre dessas luzes. A primeira equipe de turistas da SpaceX os viu enquanto orbitavam no início deste mês.

Essa missão, chamada Inspiration4 , colocou quatro civis em órbita por três dias. O comandante da missão, o bilionário Jared Isaacman, respondeu à foto de Pesquet no Twitter, dizendo que sua tripulação também tinha visto a aurora, mas “não desse jeito”.

Como o grupo de Isaacman, Pesquet também voou para o espaço a bordo da nave Crew Dragon da SpaceX . Ele faz parte da segunda missão completa de astronauta da empresa, conhecida como Crew-2 .

A companheira de tripulação de Pesquet, a astronauta da NASA Megan McArthur , disse ao Insider no mês passado que as luzes polares também a surpreenderam.

“Não fiquei surpresa com as auroras, mas fiquei meio impressionada com o quão deslumbrantes elas realmente eram, e como foi hipnotizante vê-las com meus próprios olhos”, disse ela.

Pesquet e McArthur devem retornar à Terra em novembro.

Este artigo foi publicado originalmente pelo Business Insider

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