Por Jennifer Delgado – Via Etapa Infantil

O autismo é um distúrbio do desenvolvimento que altera profundamente a capacidade de comunicação de uma criança e limita seu desenvolvimento cognitivo e emocional. Na maioria dos casos, ocorre em uma idade muito precoce, embora em uma pequena porcentagem dos casos, especialmente quando não há outros distúrbios associados, pode passar despercebida até que a criança atinja a idade escolar.

Os sinais que revelam autismo antes do primeiro ano de vida

A partir dos 6 meses de vida já é possível identificar os primeiros sinais que indicam a presença de um transtorno do espectro do autismo ( TEA ). Nessa idade, a criança geralmente é menos exigente e ativa do que seus pares e geralmente não mantém contato visual. Além disso, geralmente recusa o contato com adultos, por isso é um bebê muito difícil de confortar e tranquilizar, especialmente quando está irritado.

Muitas vezes o pequeno com menos de um ano não tem resposta antecipada; isto é, ele não antecipa os eventos de seu ambiente, é como se ele não se importasse com nada. Além disso, geralmente não desenvolve ansiedade de separação, uma reação instintiva de medo que a maioria das crianças experimenta quando percebe que seus pais as deixarão em sozinhas.

Também é comum ter algum atraso em suas habilidades de comunicação. No primeiro ano de vida, a maioria das crianças com autismo não imita sons, expressões ou gestos e, apesar de chorarem com frequência, o choro é difícil de interpretar. Nessa idade, muitos bebês começam a ter movimentos repetitivos com as mãos.

A criança com autismo entre 1 e 3 anos de vida

Após o primeiro ano, os sinais de autismo são geralmente mais evidentes, muitos pais percebem que algo não está certo. A criança se comunica muito pouco com o resto das pessoas e praticamente não tem sinais de afeto. Da mesma forma, ela geralmente demonstra pouco interesse em se relacionar com outras crianças e, embora possa às vezes expressar certa simpatia para com os pais, prefere passar a maior parte do tempo sozinha.

Ao contrário de seus pares, a criança com autismo tem muito pouca curiosidade em conhecer seu ambiente e muitas vezes usa brinquedos de forma inadequada, porque não entende o simbolismo do jogo. Na verdade, enquanto a maioria das crianças começa a participar de jogos e papéis imaginativos, a criança com autismo prefere jogos manipulativos, especialmente aqueles que permitem movimentos repetitivos.

Nessa idade, sua capacidade linguística também fica para trás porque, embora possa repetir algumas frases, não tem uma linguagem criativa e quase sempre usa combinações de palavras sem qualquer significado. Além disso, não faz gestos ou expressões que a ajudem a se comunicar e tampouco entende o significado das punições.

A criança com autismo entre 3 e 6 anos

Entre as idades de 3 e 6 anos, os sinais de autismo infantil são tão evidentes que normalmente já se pode fazer um diagnóstico completo. Na idade pré-escolar, a criança com autismo é incapaz de usar o olhar, a postura e a expressão para se comunicar. Não é recíproco com os gestos de afeto que outras pessoas professam e, raramente, interage com os que o rodeiam, já que está quase sempre trancado em seu próprio mundo. Em geral, geralmente é pouco competitivo e não se relaciona com seus pares.

Aos 6 anos a criança com autismo não consegue entender os gestos dos outros e os conceitos abstratos, então ela quase nunca faz perguntas. De fato, outro problema que é exacerbado neste estágio é o atraso na linguagem, porque embora ela possa dizer algumas frases, quase sempre usa os pronomes incorretamente e não entende o significado das palavras, então não pode ter uma conversa com qualquer outra criança da sua idade.

Além disso, nesse período também são exacerbados alguns sinais motores: andar com alguma falta de jeito e movimenta as mãos repetidamente, imitando uma vibração. Há também um apego incomum a certas rotinas que não têm um significado ou uma função importante e frequentemente se preocupam persistentemente com objetos que não têm valor afetivo. De fato, qualquer mudança em sua rotina diária é muito mal tolerada, então nessa idade a frustração é o pão de cada dia.

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