Todos nós somos avarentos cognitivos, em maior ou menor grau. Vivemos em um mundo complexo e incerto que está em constante mudança. Todos os dias somos confrontados com tantos estímulos e há tantas variáveis ​​a considerar que é perfeitamente compreensível para o nosso cérebro tomar atalhos e selecionar as informações que melhor se adequam às nossas crenças. Assim, não precisamos fazer um grande esforço mental. No entanto, esse tipo de preguiça mental tem consequências. E eles não são exatamente positivos.

O que é ganância cognitiva?

Em 1984, os psicólogos Susan Fiske e Shelley Taylor fizeram referência ao conceito de avarento cognitivo pela primeira vez. Eles o usaram para definir ” aquelas pessoas que têm uma capacidade limitada de processar informações, então tomam atalhos sempre que podem “.

No entanto, a verdade é que todos nós somos avarentos cognitivos em certas situações, uma vez que nosso cérebro tem uma tendência de escolher os caminhos mais curtos diariamente. Em vez de nos comportarmos como cientistas racionais, pesando cuidadosamente os custos e benefícios das opções, testando hipóteses ou atualizando nossas expectativas e conclusões com base nos resultados, simplesmente cedemos à preguiça cognitiva e escolhemos o caminho mais fácil.

Obviamente, temos mais probabilidade de usar atalhos mentais quando nos deparamos com situações complexas e incertas ou quando temos pouco conhecimento sobre o que está acontecendo. Nesses casos, tentamos simplificar o problema. Somos guiados por um princípio básico: economize o máximo de energia mental possível, mesmo nas situações em que é mais necessário “usar a cabeça”.

Existem pessoas, no entanto, que fazem da ganância cognitiva seu modus operandi. Tomar atalhos mentais torna-se um hábito e padrão de não pensar.

O caminho que os avarentos cognitivos percorrem

Os avarentos cognitivos tendem a agir de duas maneiras: ignorando algumas das informações para reduzir sua carga cognitiva ou superestimando algum tipo de dados para que não tenham que procurar ou processar informações diferentes que poderiam destruir suas crenças ou suposições. Portanto, eles são particularmente propensos a viés de confirmação .

Na prática, o avarento cognitivo tem a tendência de buscar, focar e favorecer informações que confirmem suas crenças ou hipóteses, dando um valor excessivo a esses dados, enquanto ignora os detalhes que podem destruir suas ideias, simplesmente porque isso implica uma maior esforço mental.

Os avarentos cognitivos, ao invés de buscar entre todas as evidências relevantes para o seu problema ou a decisão que devem tomar, focam naquela informação que sustenta sua hipótese inicial ou alternativa, ignorando ou diminuindo o valor dos dados contrários ou discordantes. Portanto, eles iniciam um processo de busca parcial por informações que os impede de ver o problema de forma holística.

Eles também tendem a interpretar as informações de forma enviesada, dando mais relevância aos dados que sustentam suas teorias e visão de mundo. Como resultado desse pensamento não racional, não é difícil para eles construir esquemas mentais mal adaptativos que não correspondem à realidade ou desenvolver estereótipos que se tornam autolimitantes.

As consequências da ganância cognitiva

Pensar pouco nos torna menos racionais e mais propensos a cair nas armadilhas que os estereótipos e preconceitos nos colocam. Este défice de conhecimento e, sobretudo, a ignorância motivada que está na sua base, dá origem a uma visão enviesada e pouco racional do mundo que nos impede de nos comportarmos de forma adaptativa.

Tomar atalhos mentais pode ser conveniente quando estamos andando na rua, pois nossa mente não é capaz de processar todos os estímulos que chegam até nós, mas fazer isso quando nos deparamos com problemas importantes e complexos na vida geralmente nos leva a tomar decisões erradas.

Quando não somos capazes de formar uma ideia geral do problema que enfrentamos e o vemos de uma forma enviesada e polarizada, é provável que ignoremos variáveis ​​relevantes e tomemos decisões precipitadas das quais nos arrependeremos mais tarde.

Outro efeito da ganância cognitiva é que ela diminui nossa capacidade de avaliar corretamente os riscos. Quando aplicamos atalhos cognitivos, negligenciamos dados importantes, pequenos sinais que nos ajudam a entender como uma série de pequenos erros pode levar a uma catástrofe real. Como resultado dessa cegueira cognitiva, é menos provável que aprendamos uma lição para o futuro; portanto, de certa forma, nos condenamos a tropeçar na mesma pedra repetidamente.

Engajados na câmara de eco que construímos, não vemos o mundo com clareza, mas nos limitamos a reforçar nossas crenças e estereótipos, mantendo-os em um sistema fechado, a salvo de refutação e crescimento.

Pare de ser um avarento cognitivo

Em 2013, pesquisadores do Centro Nacional Francês de Pesquisa Científica colocaram este problema para 248 estudantes universitários: “Um taco e uma bola juntos custam $ 1,10. O taco custa $ 1 a mais do que a bola. Quanto custa a bola? “

Sem pensar muito, a maioria dos participantes respondeu que o taco custava $ 1 e a bola custava 10 centavos. Não é assim. A bola custa 5 centavos e o taco custa $ 1,05.

79% dos participantes pegaram um atalho mental. Eles não se preocuparam em pensar e realizar aquela pequena operação matemática. O engraçado, porém, é que a maioria das pessoas admitiu não ter certeza de sua resposta. De certa forma, eles sabiam que se comportaram como avarentos cognitivos.

Na vida real, muitas vezes é mais difícil detectar esses atalhos cognitivos, especialmente quando as emoções estão envolvidas, mas devemos prestar mais atenção à nossa intuição . Se sentirmos alguma suspeita ou insegurança em relação a uma decisão importante que tomamos, é provável que seja um sinal de nosso inconsciente que está nos alertando de que fomos avaros cognitivos.

Outra forma de contornar os atalhos mentais é fazer uma pausa e nos perguntar se realmente avaliamos todas as variáveis ​​possíveis ou se analisamos a situação com a mente aberta. Fiske explicou que, quando estamos preocupados ou distraídos, temos menos espaço mental para pensar com cuidado. Ao contrário, quando retomamos nossa rotina e nos sentimos calmos, tendemos a pensar de forma mais racional, cautelosa e aberta.

Em qualquer caso, devemos estar cientes de que os atalhos mentais podem ser racionais ou irracionais. São racionais quando nos ajudam a tomar decisões rápidas em contextos cotidianos ou de emergência, mas são irracionais quando nos levam a ignorar todas aquelas informações que contradizem nosso ponto de vista e nos impedem de formar uma imagem mais fiel da realidade nas situações em que temos tempo suficiente para refletir sobre nosso próximo passo.

Não devemos esquecer que “ pessoas inteligentes acreditam em coisas estranhas porque foram treinadas para defender crenças que vieram por razões não inteligentes ”, como disse Michael Shermer.

Adaptado do Rincón de la Psicología

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