Os beija-flores têm uma existência mais colorida do que os humanos, confirmou um novo estudo publicado nos Proceedings of the National Academy of Sciences na segunda-feira .

Enquanto os humanos têm apenas três cones coloridos, os pássaros têm quatro, o que significa que teoricamente podem ver as cores no espectro ultravioleta, explicou a National Geographic . Até agora, entretanto, nenhum cientista havia realmente tentado descobrir como seria a visão de um pássaro das cores.

“Os humanos são daltônicos em comparação com as aves e muitos outros animais”, disse a principal autora do estudo e professora assistente da Universidade de Princeton, Mary Caswell Stoddard, em um comunicado à imprensa de Princeton . “Ter um quarto tipo de cone de cor não apenas estende a gama de cores visíveis aos pássaros no UV, mas potencialmente permite que os pássaros percebam uma combinação de cores como ultravioleta + verde e ultravioleta + vermelho – mas isso tem sido difícil de testar.”

Para superar essas dificuldades, Stoddard e uma equipe de cientistas de Princeton, da University of British Columbia (UBC), da Harvard University, da University of Maryland e do Rocky Mountain Biological Laboratory (RMBL) criaram uma série de experimentos ao ar livre com colibris de cauda larga no Colorado. Eles queriam testar a capacidade dos pássaros de ver cores não espectrais, cores percebidas de partes amplamente distintas do espectro de cores.

A única cor não espectral que os humanos podem ver é o roxo, que não faz parte do arco-íris.

“Em vez de ser formado por uma única luz ou mistura de luzes semelhantes, o roxo é formado pela estimulação simultânea de nossos cones sensíveis ao vermelho e ao azul não adjacentes em nossos olhos”, escreveu o co-autor do estudo e Ph.D. da UBC. o aluno Harold Eyster explicou no Twitter.

Mas os pássaros, por causa de seu quarto cone, podem em teoria ver até cinco cores não espectrais: roxo, ultravioleta + vermelho, ultravioleta + verde, ultravioleta + amarelo e ultravioleta + roxo.

Para testar se os pássaros realmente viram essas cores, os pesquisadores colocaram comedouros contendo açúcar e água pura em um prado alpino próximo a tubos de LED projetados para emitir uma variedade de cores, incluindo as não espectrais, explicou o comunicado. Os pesquisadores conduziram 19 experimentos ao longo de três anos, registrando dados de mais de 6.000 visitas de alimentadores. Eles descobriram que os pássaros podiam aprender a visitar o comedouro de água com açúcar mesmo quando os dois tubos de LED que marcavam os comedouros eram indistinguíveis aos olhos humanos.

“Vê-los fazer isso bem na minha frente é uma das coisas mais emocionantes que já testemunhei”, disse Stoddard à National Geographic.

Os beija-flores podiam ver roxo, ultravioleta + verde, ultravioleta + vermelho e ultravioleta + amarelo, confirmaram os pesquisadores, de acordo com o comunicado de imprensa.

O biólogo evolucionário Trevor Price, da Universidade de Chicago, que não esteve envolvido na pesquisa, disse à National Geographic que as descobertas marcaram um “grande passo à frente” para entender como os pássaros e outros animais veem.

“Estamos realmente apenas começando a arranhar a superfície em nossa compreensão da visão das cores em animais”, disse ele.

Os cientistas acreditam que os pássaros usam sua visão de cores aprimorada para localizar uma grande variedade de plantas para obter o néctar. Eles descobriram que os pássaros seriam capazes de distinguir cores não espectrais em 30% da plumagem dos pássaros e em 35% das plantas de um banco de dados.

“As cores que vemos nos campos de flores silvestres em nosso local de estudo, a capital das flores silvestres do Colorado, são impressionantes para nós, mas imagine como essas flores se parecem para pássaros com essa dimensão extra sensorial”, co-autor David Inouye de a Universidade de Maryland e RMBL disse no comunicado de imprensa.

As descobertas também têm implicações para a conservação .

“Agora estamos estudando como os beija-flores usam a cor para encontrar flores e impressionar parceiros – e como esses comportamentos podem ser afetados pelas mudanças climáticas “, disse Stoddard à CNN .

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