Em 1930, Bertrand Russell publicou A Conquista da Felicidade , um livro que antecede o fascínio contemporâneo pelas publicações de auto-ajuda por décadas. Foi descrito por Russell no Prefácio como “não endereçado a intelectuais, ou àqueles que consideram um problema prático meramente como algo a ser discutido”. O uso que Russell faz da palavra “conquista” no título enfatiza sua alegação principal de que, exceto em casos raros, a felicidade não se apresenta simplesmente às pessoas, mas deve ser alcançada. Ele argumenta que as multidões de homens e mulheres que sofrem de infelicidade poderiam alcançar a felicidade se prestarem atenção aos conselhos que ele oferece no livro.

A infelicidade

Russell passa mais tempo em A Conquista da Felicidade discutindo as causas da infelicidade do que as causas da felicidade. Ele reconhece que algumas das muitas causas da infelicidade têm suas raízes no sistema social, e outras são o resultado da própria psicologia. Para Russell, o sistema social cria guerra, exploração econômica e acesso desigual à educação de alta qualidade, e emprega táticas de medo para desorientar as pessoas sobre seu lugar na sociedade. Elaborando sobre a guerra, Russell afirma que os sistemas sociais não podem evitar a guerra quando “os homens são tão infelizes que o extermínio mútuo lhes parece menos terrível do que a persistência da luz do dia”

Abordando a questão da psicologia individual, Russell afirma que aqui a infelicidade é causada em grande parte por “visões equivocadas do mundo, ética equivocada, hábitos errôneos de vida, levando à destruição daquele entusiasmo natural e apetite por coisas possíveis, sobre as quais toda felicidade, seja de homens ou animais, em última análise, depende. Essas questões estão dentro do poder do indivíduo, e proponho sugerir a mudança pela qual sua felicidade, dada a boa sorte média, pode ser alcançada ”.

Para esse fim, Russell descreve a infelicidade “byroniana”. O conceito de infelicidade Byroniana remonta às características e à poesia do poeta romântico inglês Lord Byron, especialmente seu romantismo, melancolia e energia melodramática. Essencialmente, o indivíduo byroniano tem uma personalidade egoísta e autocentrada: o termo pode descrever ainda mais uma pessoa orgulhosa, mal-humorada, cínica, desafiadora e solitária.

Russell descreve os indivíduos byronianos como verdadeiramente infelizes, mas também “orgulhosos de sua infelicidade, que atribuem à natureza do universo e consideram ser a única atitude racional para um homem iluminado”. Russell, no entanto, contrapõe que não há racionalidade superior em ser infeliz, e que o indivíduo sábio deve permitir-se ser feliz conforme as circunstâncias permitirem. E a menos que você seja um byroniano, você tentará evitar estar perto daqueles que estão “felizes em serem infelizes”, já que suas atitudes negativas podem acabar com você.

Russell acredita que a maior ameaça à felicidade é a competição. Ele fala de pessoas que trabalham tanto que ignoram as coisas mais simples da vida que podem trazer felicidade. O tédio é outra fonte de infelicidade que ele discute. Ele acha que o tédio é uma emoção exclusivamente humana. Os animais podem ficar apáticos, andar para cima e para baixo e bocejar; mas o que eles experimentam não é o tédio.

Segundo Russell, o oposto do tédio é a excitação. Assim, se não estivermos entusiasmados com nosso ambiente ou circunstâncias, ficamos entediados com eles. Ele escreve: “O desejo de excitação é muito profundo nos seres humanos, especialmente nos homens. Suponho que no estágio de caça foi mais facilmente gratificante do que desde então ”.

Fadiga também contribui para a infelicidade. Russell diz que a fadiga pode ser um “grave mal”. Em comum com as visões modernas, Russell também liga estresse e ansiedade à fadiga. Como um grande conselho, ele diz que uma grande quantidade de preocupações poderia ser diminuída ao se perceber a falta de importância do que está causando a ansiedade. Assim, a chave para a felicidade não é se importar com o que os outros pensam de você ou o que os outros acham que é importante. (Isso me faz pensar em um sinal que li uma vez na parede da garagem de um mecânico: “Uma emergência de sua parte não torna uma emergência da minha parte!”)

Russell então declara: “Além de se preocupar, provavelmente uma das causas mais poderosas de infelicidade é a inveja. A inveja é, eu diria, uma das paixões humanas mais universais e arraigadas ”. Como Russell alude, se nos compararmos apenas a pessoas que alcançaram ou têm mais do que nós, provavelmente ficaremos infelizes.

Russell descreve “o sentido do pecado” como uma das causas psicológicas mais importantes da infelicidade devido ao correspondente sentimento de desconforto. O remorso passa a residir na consciência da pessoa através da reflexão sobre um ato que viola o próprio código de conduta. Como Russell escreve: “Nada diminui tanto a felicidade, mas a eficiência, quanto a personalidade dividida contra si mesma”. O remorso também pode fazer com que alguém se sinta inferior. Pior ainda, é provável que a pessoa infeliz aja de diversas formas prejudiciais, incluindo a definição de expectativas irrealistas sobre os comportamentos dos outros, ou guardar rancor contra aqueles que parecem superiores.

As duas últimas fontes de infelicidade descritas por Russell são a mania de perseguição, em que as pessoas imaginam que os outros desejam matá-los, prendê-los ou prejudicá-los de outra maneira, e temer falar em público. Sobre o medo de falar em público, Russell afirma: “Muito poucas pessoas podem ser felizes, a menos que seu modo de vida e sua visão do mundo sejam aprovadas por aqueles com quem têm relações sociais e, mais especialmente, por aqueles com quem eles vivem ”

A felicidade

A descrição de Russell das causas, ou mais precisamente das fontes, da felicidade começa com entusiasmo . Ele iguala o entusiasmo à sede de vida. Entre os exemplos que ele fornece para ilustrar o conceito, está a ideia de que, enquanto muitas pessoas comem suas refeições diárias como uma tarefa a ser concluída, outras abordam a preparação e o consumo de uma refeição com gosto.  Em outras ocasiões, no entanto, ao preparar uma refeição para acompanhantes ou sair para jantar com amigos, especialmente onde uma refeição favorita está prestes a ser servida, o jantar assume um significado totalmente novo. Isso acrescenta entusiasmo à minha vida.

Russell ressalta que, quanto mais coisas uma pessoa está interessada, maiores são as oportunidades de entusiasmo e, portanto, felicidade. Ele especialmente promove o valor do afeto, tanto para e de outros. Como ele explica, “uma das principais causas da falta de entusiasmo é a sensação de que alguém não é amado, enquanto, inversamente, o sentimento de ser amado promove mais entusiasmo do que qualquer outra coisa”. Além disso, aqueles que encaram a vida com um sentimento de segurança são muito mais felizes do que aqueles que a encaram com um sentimento de insegurança. “É a afeição recebida, não a afeição dada, que causa essa sensação de segurança”, escreve Russell, “embora resulte sobretudo da afeição que é recíproca”

Uma vida familiar sólida e recompensadora é outra grande fonte de felicidade. Como os sociólogos geralmente explicam, a família serve como um agente primário de socialização e desempenha um papel extremamente importante na segurança pessoal, afeição e felicidade.

Russell salienta ainda que ter trabalho não é apenas uma marca de ser um membro produtivo da sociedade, pode trazer uma grande sensação de felicidade. Ele afirma que “desde que o trabalho não seja excessivo em quantidade, até mesmo o trabalho mais tedioso é para a maioria das pessoas menos doloroso do que a ociosidade”. E, certamente, quase todo mundo que esteve desempregado, ou está atualmente desempregado, pode atestar a infelicidade que o desemprego pode trazer. O trabalho, portanto, é desejável e nos proporciona muitas oportunidades de felicidade.

Outra fonte de felicidade é a busca de interesses impessoais. Interesses impessoais são aquelas atividades que ajudam a preencher o tempo de lazer e proporcionam relaxamentos da tensão das preocupações mais sérias da família, do trabalho e das finanças. Ler um livro, assistir a jogos, ir ao teatro e praticar esportes estão entre os exemplos que Russell fornece aqui.

A chave para a visão de felicidade de Russell reside na ideia de que, exceto em casos muito raros, a felicidade não é algo que simplesmente acontece ; antes, é algo que deve ser alcançado através do esforço – conquistado. Isso me faz pensar no ditado que as coisas boas não vêm para aqueles que esperam. Em vez disso, eles vêm para as pessoas que buscam ativamente a felicidade e se esforçam para conquistar os obstáculos que surgem entre a busca da felicidade e a própria felicidade.

Talvez surpreendentemente, a resignação também tenha um papel a desempenhar na conquista da felicidade, e essa parte não é menos essencial do que a desempenhada pelo esforço. Assim, Russell argumenta que uma pessoa sábia aprenderá a renunciar à busca de formas desejadas mas inatingíveis de felicidade, de modo a não interferir na busca das formas possíveis. Ele diz, por exemplo: “Nada é mais fatigante, nem, a longo prazo, mais exasperante do que o esforço diário para acreditar em coisas que diariamente se tornam mais incríveis. Fazer isso com este esforço é uma condição indispensável de felicidade segura e duradoura ”.

Assim, Russell reconhece que a felicidade depende, em parte, das circunstâncias externas e, em parte, de si mesmo. Algumas pessoas nascem com certas vantagens; e, no entanto, todos nós, potencialmente, temos a possibilidade de alcançar a felicidade. A pessoa feliz é alguém que tem afeições, interesses amplos, persegue a vida com entusiasmo, está livre do sofrimento, é um cidadão do universo e não se importa nem com o que os outros pensam deles ou com o que os outros pensam ser importante.

 

Adaptado de PhilosophyNow

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