O brilho da luz azul nos ovos com embriões masculinos os impedirá de eclodir.

As galinhas são, de longe, o tipo de gado mais numeroso do planeta, totalizando mais de 23 bilhões. Existem cerca de 135 galinhas para cada vaca e três para cada ser humano. Mas provavelmente haveria ainda mais galinhas no mundo se não fosse pela prática desumana amplamente estabelecida na indústria pecuária de abater pintos machos.

Uma indústria horrível
Pintinhos machos têm um mau destino. Eles não põem ovos e normalmente têm menos carne do que as galinhas, o que significa que não são apenas inúteis, mas também um risco para os criadores. Como tal, esses subprodutos indesejáveis da produção de ovos podem ser mortos por meio de gaseamento, mas muitas vezes são abatidos por meio de maceração, que envolve literalmente triturar os pintos machos vivos. Nos EUA, a maceração é a prática padrão.
Mas um desenvolvimento inovador pode ter grandes implicações para o bem-estar animal na indústria avícola, talvez finalmente pondo fim ao abate de cerca de sete bilhões de pintos machos a cada ano, logo após o nascimento, devido à falta de valor comercial.

Pesquisadores israelenses do Volcani Institute, perto de Tel Aviv, criaram galinhas geneticamente modificadas que põem ovos, dos quais nascem apenas pintos fêmeas. A equipe, liderada pelo Dr. Enbal Ben-Tal Cohen, usou ferramentas de edição genética para criar galinhas que produzem ovos com embriões masculinos inviáveis quando expostas à luz azul por várias horas. Os embriões de pintinhos fêmeas não são afetados pela luz e continuam a se desenvolver normalmente. Os filhotes e ovos resultantes não contêm nenhum material genético adicional, de acordo com o cientista-chefe da equipe, Dr. Yuval Cinnamon.


As ‘galinhas Golda‘, como Cinnamon chama as galinhas geneticamente modificadas, podem um dia se tornar o gado padrão criado em granjas, considerando as tendências atuais de bem-estar animal. A Alemanha e a França se tornaram conjuntamente os primeiros países do mundo a proibir toda matança de pintos a partir de 1º de janeiro de 2022 e pediram a outros estados membros da UE que fizessem o mesmo, para que essas galinhas editadas por genes possam oferecer aos agricultores uma oportunidade de criar seletivamente apenas galinhas enquanto evitando assassinatos em massa desnecessários.

“Estou muito feliz por termos desenvolvido um sistema que acho que pode realmente revolucionar a indústria, em primeiro lugar para o benefício das galinhas, mas também para todos nós, porque esse é um problema que afeta todas as pessoas no planeta”, disse. Dr. Cinnamon disse à BBC .

Salvando pintinhos machos do moedor de carne com ferramentas de edição genética

Veja como tudo funciona. Assim como nos humanos, a determinação do sexo da galinha depende da presença ou ausência de cromossomos específicos. As galinhas têm um total de 78 cromossomos, dispostos em 39 pares, e o sexo da galinha é determinado pela presença de dois cromossomos Z nos machos ou um cromossomo Z e um W nas fêmeas.

Os cientistas israelenses editaram o gene do cromossomo Z da galinha fêmea de modo que, quando combinado com o cromossomo Z de um galo, os embriões machos resultantes são sensíveis à luz azul. Os filhotes fêmeas não são afetados e eclodem normalmente, enquanto os filhotes machos param de eclodir completamente. Os filhotes resultantes não têm material genético adicional nem os ovos que eles põem, então os consumidores receberão exatamente os mesmos ovos que recebem hoje sem nenhuma modificação.

A equipe ainda não publicou sua pesquisa, mas trabalhou em conjunto com a organização britânica de bem-estar animal Compassion in World Farming (CIWF) nos últimos três anos. O conselheiro-chefe de políticas do CIWF, Peter Stephenson, chamou o desenvolvimento de um passo “realmente importante” para o bem-estar animal. “Normalmente, sou muito cauteloso ao usar a edição genética de animais de fazenda. Mas este é um caso excepcional e eu e meus colegas da CIWF o apoiamos”, disse ele.

O próximo passo da equipe será garantir que a galinha e seus filhotes fêmeas, que colocarão ovos para consumo humano, possam passar por uma vida útil comercial sem que surjam problemas inesperados de bem-estar. Os pesquisadores planejam licenciar a tecnologia por meio de sua empresa spin-off, a Huminn Poultry.

Esta não é a primeira vez que a edição de genes está sendo considerada para impedir o abate de filhotes. Pesquisadores da Organização de Pesquisa Científica e Industrial da Commonwealth da Austrália ( CSIRO ) propuseram o uso da ferramenta de edição de genes CRISPR para tornar os óvulos masculinos fluorescentes. Ao apontar um laser para o ovo, eles podem revelar o sexo de uma galinha no mesmo dia em que é colocada. A tecnologia CRISPR afetaria apenas os pintos machos, e nem as galinhas poedeiras nem os ovos vendidos para consumo conteriam genes modificados, o que significa que os consumidores contrários aos transgênicos poderiam aceitar tais produtos se fossem devidamente informados.

Os potenciais benefícios da galinha Golda vão além do bem-estar animal, pois também podem reduzir custos e melhorar a eficiência dos produtores e da indústria como um todo. O abate em massa de pintos machos não é apenas trágico, mas também consome muitos recursos para os agricultores, que devem separar manualmente os machos das fêmeas logo após a eclosão.

Extraído de ZME-science – Créditos da imagem: Pixabay

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