A teoria do bode expiatório explica um fenômeno bastante difundido no nível social e individual: a tendência de procurar culpados que carreguem nossos erros, frustrações e desacertos. O bode expiatório é uma pessoa ou grupo que, apesar de inocente, é responsabilizado por liberar outra pessoa de sua responsabilidade.

É um fenômeno social e psicológico que se replicou ao longo dos séculos em diferentes culturas e que continua a ocorrer diariamente em nossas vidas. Na verdade, todos nós poderíamos, em algum momento, nos tornar o bode expiatório de alguém. Ou podemos fazer de alguém nosso bode expiatório.

Como o psicólogo Gardner Lindzey demonstrou em uma série de experimentos conduzidos na década de 1950, as pessoas que são mais preconceituosas não têm maior probabilidade de deslocar a hostilidade quando frustradas do que aquelas que são menos preconceituosas. Isso significa que o fenômeno do bode expiatório não é algo estranho para nós.

O duplo papel psicológico do bode expiatório

Apontar o dedo para alguém para torná-lo um bode expiatório atende a duas necessidades psicológicas. Acima de tudo, serve para minimizar o sentimento de culpa pela responsabilidade que temos diante de um resultado negativo, ajudando-nos a manter uma autoimagem positiva. Em segundo lugar, nos ajuda a manter o controle percebido, elaborando uma explicação clara para um resultado negativo inexplicável, revelou um estudo da Universidade de Kansas.

Em outras palavras, o bode expiatório se torna um reservatório para nossas frustrações ao desempenhar um papel de liderança na narrativa que inventamos para nos exonerar. Assim, protegemos nosso ego e mantemos um certo senso de controle e autoeficácia. Dizemos a nós mesmos que, se as coisas derem errado, a culpa não é nossa, mas de outra pessoa. E construímos uma história que apóia isso.

Esse mecanismo geralmente ocorre abaixo do limiar de nossa consciência por meio do deslocamento. O deslocamento é um mecanismo psicológico pelo qual transferimos os sentimentos desconfortáveis ​​que vivenciamos, como raiva, frustração, culpa, vergonha, insegurança ou inveja, para outra pessoa ou grupo, muitas vezes mais vulnerável e com poucas armas para se defender do que podem dar. arruinar a narrativa que inventamos para nos exonerar.

Através do deslocamento, os bodes expiatórios se tornam o reservatório para aqueles sentimentos negativos que o indivíduo, grupo ou sociedade não quer aceitar como seus. Esse processo permite que a pessoa ou sociedade baixe o conteúdo psicológico mais negativo e inaceitável, que é substituído por uma consoladora sensação de reafirmação e indignação moralista contra o bode expiatório escolhido.

Assim, o bode expiatório se torna uma forma de explicar o fracasso ou o erro, preservando a imagem positiva de nós mesmos. Se uma pessoa não consegue um emprego, por exemplo, ela pode culpar quem o conseguiu, acusando-o sem prova de ter acessado aquele cargo apenas de pertencer a um grupo minoritário. Dessa forma, você nem mesmo precisa considerar a possibilidade de não possuir o conhecimento ou as habilidades necessárias para o cargo.

O bode expiatório salva seu ego, mas é provável que essa pessoa comece a alimentar um ódio desordenado e amplamente irracional contra certos grupos que, segundo sua narrativa, jogam sujo e são culpados da maioria de seus infortúnios. E é que a criação de um vilão implica necessariamente a aparência de um herói, embora ambas as figuras sejam fictícias.

Na verdade, de acordo com a teoria do bode expiatório, não é incomum que os próprios vilões precisem de um vilão maior para culpar. Em tempos de incerteza e crise, esse fenômeno é amplificado. Nessas ocasiões, líderes políticos, religiosos ou comunitários podem explorar cinicamente aquele impulso de longa data e arraigado de buscar bodes expiatórios em outros coletivos para desviar a atenção de suas próprias inadequações e erros, a fim de escapar de seu legítimo fardo de culpa e responsabilidade.

Inveja, frustração e raiva: a tríade que leva ao bode expiatório

Uma interessante teoria do bode expiatório que tenta explicar este fenômeno no âmbito da Psicologia Social refere-se a uma qualidade muito humana: a inveja . Segundo o filósofo René Girard, temos tendência a imitar os outros, mas chega um ponto em que essa imitação apaga as diferenças entre as pessoas, fazendo com que nos tornemos mais parecidos e desejemos as mesmas coisas. Queremos alcançar o mesmo sucesso e desfrutar do mesmo estilo de vida.

Essa semelhança em nossos objetivos e metas nos leva a lutar pelos mesmos e leva a rivalidades. Então, uma espécie de guerra hobbesiana de todos contra todos é estabelecida. A inveja de quem tem o que não conseguimos realizar e as rivalidades miméticas vão se acumulando na sociedade e aumentando o nível de tensão até que ocorra um ponto de inflexão.

Nesse momento, a ordem e a razão podem dar lugar rapidamente ao caos e à violência. Na verdade, essas rivalidades acabam ameaçando a própria existência de grupos e sociedades, por isso é fundamental superar essas lutas internas. Girard acredita que, neste ponto, a violência e a raiva são resolvidas com uma dose menor de violência exercida sobre um indivíduo ou grupo.

Para acabar com essa “loucura em massa”, que representa uma ameaça existencial real para a sociedade, uma pessoa ou grupo vulnerável é escolhido para se tornar o bode expiatório e agir como um sumidouro de todos os sentimentos negativos. De repente, as pessoas que estavam lutando entre si, unem forças contra aquele inimigo comum, que encarna a fonte de todos os seus males.

Nesse processo, ex-inimigos tornam-se amigos, pois têm um adversário em comum para canalizar todas as suas frustrações e raiva. No entanto, para que a punição desse bode expiatório realmente expie a culpa da sociedade e a tranquilize, ele não pode ser visto como um indivíduo ou grupo inocente. A vítima deve se tornar uma criatura maligna e monstruosa que transgrediu alguma proibição implícita ou explícita e, portanto, merece ser punida.

Assim, pessoas e comunidades enganam-se, construindo uma narrativa em que a vítima é culpada da crise e dos problemas que a afligem. Assim, tendo deslocado todas as insatisfações e frustrações naquele bode expiatório, acredita-se também que seu sacrifício restaurará a paz e resolverá todos os conflitos.

Com isso, o bode expiatório acaba sendo condenado, expulso ou isolado. Então a ordem social é restabelecida. Mas o ciclo recomeça porque os indivíduos continuam a se iludir, não desenvolvem autodeterminação e pensamento crítico, mas continuam desejando o mesmo que os outros, o que inevitavelmente levará a outra caça às bruxas.

Maria Antonieta da Áustria é o exemplo perfeito de bode expiatório, pois, na época em que se casou com o então herdeiro do trono, Luís XVI da França, o país já estava à beira da falência devido aos gastos imprudentes de Luís XV . No entanto, o povo escolheu a jovem princesa estrangeira como alvo de sua raiva crescente e não demorou muito para que eles a sacrificassem para apaziguar as turbas.

De acordo com esta teoria social do bode expiatório, as vítimas não só servem como alívio psicológico para um grupo de pessoas, mas também têm a função de mascarar o problema real e agir como uma barreira para evitar a detecção dos verdadeiros culpados. Isso significa que, no fundo, o fenômeno do bode expiatório é a expressão de uma sociedade que não reflete sobre si mesma, que não reconhece suas responsabilidades e erros, mas prefere ficar presa no samsara autêntico em busca de novos culpados para atacar. Deixe seus pecados expiar.

Adaptado de Rincón de la Psicología

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