Perdido por 106 anos, uma espécie de camaleão foi recentemente redescoberta por cientistas que trabalham com a Global Wildlife Conservation (GWC) como parte de sua “Lista das 25 Mais Procuradas” de espécies desaparecidas.

Descoberto pela primeira vez em 1893 e visto pela última vez em 1913, o camaleão de Voeltzkow foi redescoberto na região de Mahajanga, no noroeste de Madagascar, a área de maior biodiversidade para camaleões na ilha que eles chamam de lar. Foi descoberto por Frank Glaw e sua equipe do Departamento de Vertebrados da Coleção de Zoologia do Estado da Baviera.

Longe de precisar mergulhar em selvas escuras e úmidas cheias de espinhos, farpas, mordidas e veneno, mais de 15 camaleões de Voeltzkow foram encontrados nos últimos dois dias da expedição, descansando em um jardim de hotel mal cuidado na cidade.

“Foi uma mistura especial de grande prazer, emoção e alívio”, disse o líder da expedição Frank Glaw ao Mongabay por e-mail.

“Nossos esforços foram totalmente infrutíferos durante a maior parte da viagem para encontrá-lo onde pensávamos que provavelmente estaria. Isso foi realmente frustrante, mas a redescoberta durante os últimos dias da viagem mudou tudo imediatamente e nos trouxe um final incrivelmente feliz ”, disse Glaw ao GWC.

A expedição sempre seria um desafio, já que os parentes camaleões mais próximos de Voeltzkow, os camaleões de Labord, vivem apenas 4-5 meses no inverno, dando à equipe uma janela de oportunidade muito curta para encontrar os pequeninos, especialmente desde o inverno em Madagascar é a estação das chuvas, quando muitas estradas ficam inutilizáveis.

Uma surpresa colorida

A equipe encontrou três homens e 15 mulheres no total. 100 anos atrás, conforme os detalhes de papel correspondentes de Klaw, os únicos espécimes coletados para estudo eram machos, limitando significativamente as informações disponíveis sobre as espécies.

A documentação de Klaw et al. dá à ciência a primeira descrição de um camaleão feminino de Voeltzkow. Ambos os sexos são verdes com alguns detalhes em branco e preto quando calmos, mas se eles ficarem estressados, com raiva, estimulados pelo manejo humano ou experimentar mudanças nos hormônios durante o acasalamento, eles podem ficar pretos e brancos e listrados com uma linha de três pontos vermelhos ao longo de suas costas, ou cor índigo, com um padrão de grade de listras brancas, índigo e pretas.

Frank Glaw, camaleão masculino e feminino de Voeltzkow

“O camaleão do Voeltzkow adiciona cor e beleza ao planeta e nos lembra que mesmo quando tudo parece perdido, uma grande aventura pode reacender a esperança até mesmo para espécies que não vimos desde que Woodrow Wilson foi presidente”, disse Don Church, presidente do GWC e um líder do programa Search for Lost Species. “Agora temos muito que aprender sobre este réptil extraordinário, incluindo a melhor forma de salvá-lo da extinção.”

A União Internacional para a Conservação da Natureza é a autoridade mundial em espécies ameaçadas de extinção, e é opinião dos descobridores que o camaleão de Voeltzkow deve ser imediatamente listado como ameaçado com base nos critérios da IUCN, embora a IUCN não tenha feito uma avaliação oficial sobre seus Lista Vermelha.

Os entusiastas da conservação ficarão entusiasmados ao ouvir que parece que este camaleão não requer florestas intactas secas para sobreviver como muitos camaleões, e pode potencialmente viver em muitos habitats diferentes.

Agora, com o camaleão do Voeltzkow oficialmente encontrado, isso significa que a lista de 25 caiu para 19, com a salamandra trepadeira de Jackson, a abelha gigante de Wallace, a planta do jarro de veludo, a chevrotain de prata e o sengi somali redescobertos nos últimos três anos.

Adaptado de Good News Network

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