“O homem não pode descobrir novos oceanos, a menos que tenha coragem de perder a costa de vista .” — Andre Gide

Marie-Louis von Franz, psicóloga suíça, notou uma tendência perturbadora em meados do século vinte – muitos homens e mulheres que estavam na idade adulta permaneciam psicologicamente atrofiados em seu amadurecimento.

Eles ocupavam os corpos de adultos, mas seu desenvolvimento mental não conseguia acompanhar o ritmo. Franz viu isso como uma questão tão premente que, em 1959, ela deu uma série de palestras sobre a psicologia do Puer Aeternus, que é latim para “filho eterno”. Embora originalmente esse termo tenha sido usado na mitologia para se referir a um deus infantil que permanece jovem para sempre, seu professor Carl Jung adotou o termo para fins psicológicos para descrever o indivíduo que, como Peter Pan, falha em crescer. Em uma de suas palestras, von Franz descreve o puer aeternus como o indivíduo que:

“… permanece muito tempo na psicologia do adolescente; isto é, todas as características que são normais em uma juventude de dezessete ou dezoito anos continuam na vida adulta, acopladas na maioria dos casos à dependência excessiva da mãe. ” — Marie-Louis von Franz, O Problema do Puer Aeternus

Von Franz previu que nas próximas décadas o que ela chamou de “o problema do puer aeternus” se espalharia pelo mundo e afetaria cada vez mais indivíduos. Suas previsões se mostraram extraordinariamente precisas – especialmente entre a população masculina do mundo ocidental. Muitos jovens estão lutando academicamente, socialmente, espiritualmente, financeiramente e sexualmente.

Eles moram em casa entre os 20 e os 30 anos, optando por permanecer nos confinantes confortos dos cuidados dos pais, em vez de testar as águas desconhecidas da independência. Em vez de se esforçar para criar algo de si, muitos preferem o mundo virtual familiar e confortável da Internet, pornografia e videogame.

Eles são andarilhos passivos na vida, sem caminho ou propósito, exceto a busca de prazer momentâneo para aliviar o sofrimento. Com base no escopo desse problema, não seria exagero afirmar que o problema do puer aeternus é a neurose primária da era moderna.

“Um homem que tem um complexo materno sempre terá que lidar com suas tendências para se tornar um puer aeternus.” — Marie-Louis von Franz, O Problema do Puer Aeternus

Ao longo de nossa história evolutiva, mãe e pai assumiram diferentes papéis parentais. Mães sempre interagiram com seus filhos mais do que pais. Elas mantêm mais contato físico e são mais estimulantes, reconfortantes e empáticas com as dores e necessidades físicas e emocionais da criança. Esse relacionamento extremamente íntimo com a figura-mãe cria na criança uma marca emocional duradoura, ou um vínculo psicológico altamente resistente que os psicólogos chamam de “complexo mãe”:

“A experiência da mãe na criança é internalizada como um complexo; um conjunto de energia emocionalmente carregado além do controle do ego. “James Hollis, sob a sombra de Saturno

Os pais não criam esse mesmo vínculo de dependência com o filho. Em vez disso, seu papel tem sido tradicionalmente fornecer recursos e proteção à criança em desenvolvimento, mas também com orientação. Mais especificamente, o papel do pai tem sido ajudar a criança a se libertar de seu vínculo de dependência com a mãe e, assim, ajudá-la a emergir no mundo como um adulto independente e funcional.

Na maioria das culturas ao longo da história, os indivíduos passaram da adolescência para a idade adulta com a ajuda de ritos de passagem iniciáticos. O objetivo principal de todos os ritos iniciáticos de passagem, transculturalmente, era separar o jovem de sua mãe, primeiro fisicamente e depois psicologicamente. Esses ritos foram realizados logo após o início da puberdade e foram instituídos apenas pelos homens mais velhos da tribo, os “pais culturais”. As mulheres eram geralmente proibidas de observar ou participar desses rituais.

Um rito de passagem típico, como explicado por Mircea Eliade em seu livro Rites and Symbols of Initiation, ocorria da seguinte maneira. No meio da noite, os “pais culturais” da tribo, vestidos como deuses ou demônios, arrebatavam o jovem de sua cama. Era a última vez que o jovem via sua mãe, às vezes por meses. Os jovens eram levados para uma caverna profunda, enterrados vivos, ou então mergulhados em algum outro tipo de escuridão literal ou simbólica. Esta etapa representava a morte simbólica da infância dos jovens: a perda do paraíso e as alegrias da irresponsabilidade. Era para transmitir aos jovens a mensagem:

“Você não pode ir para casa novamente.” — Thomas Wolfe

Após a morte simbólica da infância, seria realizada uma cerimônia de renascimento, marcando a transformação do jovem adulto em um estado de ser mais maduro. Posteriormente, ele era ensinado pelos anciãos a sabedoria e o conhecimento da tribo e depois enviado para o deserto, onde passaria muitos meses sozinho, lutando por sua sobrevivência. Após seu retorno bem-sucedido, ele era recebido de volta na tribo como um membro adulto. Esperava-se que a juventude superasse seu “complexo materno”; imaturidade e dependência não eram mais aceitáveis.

Dada a intensidade e a natureza às vezes violenta desses processos de iniciação, parece que nossos ancestrais entendiam que separar um menino de sua mãe era uma tarefa monumental que requer medidas deliberadas. Hoje, no Ocidente, não há equivalente para esses ritos de passagem.

“Costuma-se dizer que uma das características do mundo moderno é o desaparecimento de qualquer ritual significativo de iniciação.” — Mircea Eliade, ritos e símbolos de iniciação

Na falta de “pais culturais” e ritos de iniciação, os jovens hoje precisam recorrer ao pai pessoal para lhes proporcionar iniciação na vida adulta. Infelizmente, porém, nem todos os pais podem fornecer a seus filhos essa orientação, pois, para isso, o pai deve ser forte e independente e estar emocionalmente presente na vida da criança. Ele deve ser capaz de mostrar, por exemplo, que há algo que vale a pena procurar e lutar neste mundo; para incentivar com sucesso um jovem a se libertar dos confortos da infância, ele precisa estar convencido de que vale a pena ir a algum lugar.

“Os filhos também precisam assistir o pai no mundo. Eles precisam que ele mostre a eles como estar no mundo, como trabalhar, como se recuperar das adversidades … Eles precisam da ativação de sua masculinidade inerente, tanto pela modelagem externa quanto pela afirmação direta. ” — James Hollis, sob a sombra de Saturno

Em seu livro Finding Our Fathers, Sam Osheron cita um amplo estudo no qual apenas 17% dos homens americanos relataram ter um relacionamento positivo com o pai durante a juventude. Na maioria dos casos, o pai estava física ou emocionalmente ausente. Refletindo sobre esta estatística, o psicoterapeuta James Hollis escreve:

“Se essa estatística surpreendente é próxima da verdade, algo grande e trágico aconteceu com um dos equilíbrios críticos da natureza”. — James Hollis, sob a sombra de Saturno

Uma ruptura em um equilíbrio crítico da natureza humana é exatamente o que aconteceu. Vivemos na época do pai ausente, e muitos sofrem muito como resultado. Espera-se que os jovens deixem o conforto do lar, superem o complexo materno e esculpam uma vida que vale a pena ser vivida sem o apoio psicológico de um pai. É de admirar que o problema do puer aeternus seja tão proeminente em nossos dias?

Mas os efeitos de um pai ausente são agravados pelo impacto que essa situação tem sobre a mãe. Pois produz uma situação em que, em primeiro lugar, a mãe tende a se tornar mais autoritária na paternidade para compensar a falta de uma figura masculina na vida da criança. E, segundo, um fracasso por parte do pai em fornecer amor e apoio à mãe cria nela uma fome emocional que ela tenta saciar através do relacionamento com o filho. Essa situação cria a tempestade perfeita em que a mãe se torna o que os junguianos chamam de “mãe devoradora”. Ela superprotege e sufoca seu filho e se envolve em todos os aspectos de sua vida. Geralmente, essa mãe, apesar de ter as melhores intenções, manipula inconscientemente seu filho para permanecer dependente dele até a idade adulta.

“Veja a conspiração secreta entre mãe e filho e como cada um ajuda o outro a trair a vida.”

Uma criança criada dessa maneira e, portanto, que nunca teve a oportunidade de se aventurar por conta própria, de se defender, de fracassar e consertar seus próprios erros, ou de tomar decisões por si mesma, se transformará em um adulto aleijado em sua capacidade de suportar e superar os inevitáveis ​​desafios e lutas da vida.

O desejo saudável de se adaptar à realidade e de se individuar, ambos os quais envolvem medo, dor e conflito, será substituído por sua necessidade de permanecer ligado à mãe, seja ela mãe pessoal ou um substituto simbólico no mundo. Se ele não permanecer dependente de sua mãe biológica, ele pode procurar desesperadamente encontrar em outras mulheres um substituto nutritivo, ou então se perder no abraço reconfortante de um vício. Em outras palavras, quando uma criança surge na idade adulta com um forte complexo mãe,

“… o espírito de regressão, [que] nos ameaça com escravidão à mãe e com dissolução e extinção no inconsciente.”

Ele se encontrará a serviço do sono, e não na batalha da vida.

“… ele espera ser pego, sugado, envolvido e devorado. Ele procura, por assim dizer, o círculo protetor, nutritivo e encantado da mãe, a condição da criança liberada de todos os cuidados … Não admira que o mundo real desapareça de vista! ”

Carl Jung, Aion

Esse artigo foi transcrito e traduzido a partir do vídeo (Em Inglês)

Carl Jung and the Psychology of the Man-Child

Créditos da imagem: Armand De Saint-Salvy / Youtube

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