É oficial. Há água na lua

A Nasa, agência espacial dos Estados Unidos, anunciou nesta segunda-feira (26) que um estudo confirmou a existência de moléculas de água na superfície lunar. O anúncio é a confirmação de indícios já levantados por pesquisadores desde a década passada.

Essas conclusões de 2009 foram aparentemente acertadas.

A ambigüidade surgiu porque as detecções de 2009 foram feitas na banda infravermelha de 3 micrômetros. Nesse comprimento de onda, havia duas possibilidades – água ou outro composto de hidroxila compreendendo hidrogênio e oxigênio.

Liderada pelo astrônomo Casey Honniball, do Goddard Space Flight Center da NASA, uma equipe de cientistas decidiu examinar o comprimento de onda que poderia confirmar ou reverter essas descobertas. A banda infravermelha de 6 micrômetros deve mostrar uma linha que só pode ser criada por dois átomos de hidrogênio e um átomo de oxigênio – o que é chamado de vibração de curvatura HOH.

Mas, na verdade, fazer uma detecção inequívoca nessa banda é complicado. Requer o uso do Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy (SOFIA), um telescópio especial e único que voa em um plano acima da maior parte da atmosfera terrestre.

“SOFIA é o único observatório atual e planejado capaz de fazer essas observações”, disse Honniball à ScienceAlert.

“As espaçonaves lunares atuais não têm instrumentos que possam medir a 6 micrômetros e, do solo, a atmosfera da Terra bloqueia a luz de 6 micrômetros e, portanto, não pode ser feito a partir de observatórios baseados no solo. SOFIA voa acima de 99,9 por cento do vapor d’água da Terra , que permite que a luz de 6 micrômetros passe e seja observada. E, felizmente, o instrumento FORCAST da SOFIA pode fazer medições de 6 micrômetros e olhar para a Lua. “

Usando FORCAST, a equipe estudou cuidadosamente uma região na qual as detecções de 3 micrômetros foram feitas – altas latitudes ao sul, em torno do pólo sul. Lá, eles encontraram a linha de emissão que esperavam – aquela assinatura única que só poderia ser criada pela vibração de curvatura HOH.

Com base em suas detecções, a equipe estima a abundância de água em torno de 100 a 400 partes por milhão – consistente com as detecções de 3 micrômetros feitas pelo Moon Mineralogy Mapper .

É claro que não há lagos líquidos espalhando-se pela superfície lunar, e qualquer água congelada sublimaria assim que a luz do sol a atingisse. Mas existem várias maneiras pelas quais a Lua ainda pode estar abrigando águas superficiais.

“Acreditamos principalmente que a água está em vidro”, disse Honniball.

“Quando um micrometeorito atinge a Lua, ele derrete algum material lunar, que rapidamente esfria e forma um vidro. Se já houver água, formada durante ou entregue durante o impacto, parte da água pode ser capturada na estrutura do vidro enquanto esfriava. “

Em um artigo separado liderado pelo astrônomo Paul Hayne, da University of Colorado Boulder, os cientistas exploraram outra possibilidade – regiões de sombra permanente em crateras polares. Em altas latitudes, as bordas das crateras criam regiões que a luz solar nunca toca.

Nesses pontos, as temperaturas nunca chegam a mais de -163 graus Celsius (-260 graus Fahrenheit), criando armadilhas frias que podem abrigar manchas ocultas de gelo de água.

Usando dados do Lunar Reconnaissance Orbiter da NASA, Hayne e seus colegas calcularam que poderia haver até 40.000 quilômetros quadrados (15.000 milhas quadradas) dessa superfície permanentemente sombreada. E 60 por cento disso está no pólo sul.

“As temperaturas são tão baixas nas armadilhas frias que o gelo se comportaria como uma rocha”, disse Hayne . “Se a água entrar lá, ela não vai a lugar nenhum por um bilhão de anos.”

Ambos os documentos têm implicações muito importantes para futuras missões lunares. A NASA está planejando estabelecer uma base lunar como parte da missão Artemis; se uma fonte abundante de água puder ser encontrada nas proximidades, os residentes lunares poderiam usá-la para beber, para cultivar, até mesmo dividi-la usando eletrólise para obter hidrogênio para combustível de foguete.

Mas precisamos obter uma imagem melhor de onde a água pode estar e quanta água existe. O trabalho da equipe de Haynes ajudará a descobrir onde procurar; o trabalho da equipe de Honniball nos dá o como . Tudo o que precisamos agora é o tempo do telescópio.

“Recebemos mais duas horas no SOFIA e estamos solicitando mais 72 horas”, disse Honniball. “Com mais observações, seremos capazes de caracterizar o comportamento da água na superfície lunar e compreender sua origem, onde reside e se se move ao redor da superfície lunar.”

Informações do G1

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