O mundo dos minerais é tão selvagem quanto o mundo dos animais quando se trata de descobrir novos espécimes.

Uma equipe de pesquisa liderada pelo cristalógrafo (especialista em cristais) Stanislav Filatov, da Universidade de São Petersburgo, encontrou uma adorável nova entrada no mundo dos minerais: a petrovita. Petrovite é bonito de se ver, mas também pode ajudar a inspirar avanços em baterias de última geração.

O mineral azul brilhante vem de um lugar selvagem: uma paisagem vulcânica formada por grandes erupções nas décadas de 1970 e 2010 na Península de Kamchatka, na Rússia. “Este território é único em sua diversidade mineralógica. Nos últimos anos, pesquisadores descobriram dezenas de novos minerais aqui, muitos dos quais são únicos no mundo”, disse a universidade em um comunicado na terça-feira .

O mineral tem o nome de outro cristalógrafo da Universidade de São Petersburgo, Tomas Petrov. A equipe publicou um estudo sobre petrovita na revista Mineralogical Magazine no início deste ano.

A petrovita é particularmente interessante porque é um tanto esquisita em sua composição e estrutura. “O mineral consiste em átomos de oxigênio, enxofre de sódio e cobre, que formam uma estrutura porosa”, disse a universidade. “Os vazios estão conectados uns aos outros por canais através dos quais átomos de sódio relativamente pequenos podem se mover.”

Isso significa que a petrovita pode ser útil como um componente das baterias de íon de sódio, um tipo de bateria recarregável que pode se tornar uma alternativa acessível às baterias de íon de lítio comuns hoje.

A petrovita nasceu em um lugar ardente na selva, mas Filatov disse que os pesquisadores poderiam tentar sintetizar um composto com sua mesma estrutura em um laboratório para uso no desenvolvimento de baterias. Isso seria uma grande jornada de um vulcão para alimentar dispositivos nas casas das pessoas.

Informações de CNET

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