Os tubarões da Groenlândia são agora os vertebrados com maior longevidade conhecidos na Terra, segundo os cientistas.

Os pesquisadores usaram a datação por radiocarbono das proteínas oculares para determinar as idades de 28 tubarões da Groenlândia e estimaram que uma fêmea tivesse cerca de 400 anos. O ex-detentor de registro de vertebrados era uma baleia com cabeça estimada em 211 anos.

Como destacou o autor principal Julius Nielsen, um biólogo marinho da Universidade de Copenhague: “Tínhamos nossas expectativas de que estávamos lidando com um animal incomum, mas acho que todos que fizeram essa pesquisa ficaram muito surpresos ao saber que os tubarões eram tão velhos quanto os tubarões. eles eram.”

Os tubarões da Groenlândia são enormes e podem crescer até 5m de comprimento. No entanto, eles crescem a apenas 1 cm por ano. Eles podem ser encontrados nadando lentamente, pelas águas frias e profundas do Atlântico Norte.

A equipe acredita que os animais só atingem a maturidade sexual quando têm 4m de comprimento. E com essa nova faixa etária muito longa, sugere que isso não ocorra até que os animais tenham cerca de 150 anos.

A pesquisa foi possível, em parte, pelos testes atmosféricos de armas termonucleares realizadas durante a década de 1960, que liberaram grandes quantidades de radiocarbono que foram então absorvidos pelos organismos nos ecossistemas oceânicos. Os tubarões que mostraram evidência de radiocarbono elevado no núcleo do tecido ocular nasceram depois do chamado “pulso de bomba” e tinham menos de 50 anos, enquanto os tubarões com níveis mais baixos de radiocarbono nasceram antes disso e tinham pelo menos 50 anos ou mais, escreveram os autores do estudo.

Os cientistas então calcularam uma faixa etária para os tubarões mais velhos com base em seu tamanho e em dados anteriores sobre o tamanho dos tubarões da Groenlândia no nascimento e nas taxas de crescimento de peixes.

Um tubarão da Groenlândia perto da superfície do oceano após a sua liberação pelo navio de pesquisa Sanna, no norte da Groenlândia. Crédito da imagem: Julius Nielsen

De acordo com os resultados da análise – que tem uma taxa de probabilidade de cerca de 95% -, os tubarões tinham pelo menos 272 anos e podiam ter até 512 anos (!), Com 390 anos como a expectativa de vida média mais provável, de acordo com Nielsen.

Mas por que os tubarões da Groenlândia vivem tanto tempo?

Sua longevidade é realmente atribuída ao seu metabolismo muito lento e às águas frias que eles habitam. Eles nadam pelas águas frias do Ártico e do Atlântico Norte em um ritmo tão lento que lhes rendeu o apelido de “tubarões dorminhocos”. Partes de focas foram encontradas em suas barrigas, mas os tubarões se movem tão lentamente que os especialistas sugeriram que as focas deviam estar adormecidas ou já mortas quando os tubarões as comeram.

Com informações de Live Science

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